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東京駅(Wikimediacommonより)

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その日、歴史が動いた 明治・大正・昭和時代

東京駅はいつ開業されたかご存知ですか? 空襲に耐えた大正ロマンなあの建物

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身近なものほど、いつからあったのか?いつからそうだったのか?って知らないことが多いですよね。

トーチャンカーチャンの馴れ初めとか……え、別に知りたくない?そりゃ失礼しました。
まあ冗談はさておき、首都圏の人にとっては欠かせないあの建物にもいろいろヒミツが隠されています。

大正三年(1914年)の12月20日、東京駅が開業しました。
しかし、これが日本の鉄道営業と一致しないのは皆さんご存知の通り。
日本最初の鉄道は新橋駅~横浜駅(現在の汐留駅~桜木町駅)です。

東京駅(Wikimediacommonより)

現在の東京駅(Wikimediaより)

ではなぜ東京駅が後から出来て、しかもターミナル駅になったのでしょうか。
理由は大きく分けて三つあります。
一つは、繁華街である銀座からの距離。
現在の東京駅と新橋駅で考えても、後者のほうが銀座に近いですよね。
貨物を運ぶには繁華街に近いほうが良いということで、元々大名屋敷が多かった東京駅付近は後回しになりました。

二つめは、ちょっと情けない話ですが……単純に費用が足りなかったのです。
鉄道を引こうという話が明治時代に出たとき、そのルートを中山道にするか東海道にするか決まっていませんでした。
上記の新橋~横浜間は「とりあえずやってみよう」という実験ルートだったのです。
その後、当時の技術では中山道に線路を引くことは難しいということがわかったため、東海道を辿って線路を作ることになりました。
が、明治維新や西南戦争などのドンパチ……もといあれこれで大散財していた明治政府には、国営でやりきるだけのお金が残っていなかったのです。
結局民間会社が新橋~東京間の線路を延伸させ、現在のような鉄道網が敷かれました。

最後は国防上の理由です。
上記の資金不足を知った外国の資本家が数名、「お金出しましょうか?そうしたら皇居の前まで線路を引けますよ」と話をもちかけてきたのですが、明治政府はこれを断ります。
鉄道があれば、物資や人の行き来が楽になりますよね。
しかし、それを外国の手を借りて作るということは、わざわざ侵略の道筋を作らせるにも等しいことだったからです。
しかも皇居前の大名屋敷があった区域には、当時陸軍の施設や官庁、監獄(!)がありました。
もしそこへ外国の軍がやってきたら、政府には成す術がありません。
実は既にインドでイギリスがその手法を使っており、それを知っていた大隈重信らが「国内で何とかしますのでお気遣いなく」とさりげなく拒絶したのでした。
大隈△。

話は逸れますが、皇居の目の前に監獄があったって考えてみるとすごいですね。
天皇のご威光でマジメに服役するだろうとか思われてたんでしょうか。

その後陸軍施設や監獄などは移転し、空いた場所を区画整理して東京駅やオフィスビルが立ち並ぶようになります。
数年後の関東大震災では多くが消失しましたが、東京駅だけは鉄骨レンガ造りだったことと、駅員達の懸命な消火もあって全焼を免れ、多くの人の避難場所として使われたそうです。
駅前の交番は、家族や知り合いを探すビラを貼る場所としても役立ちました。

空襲を受けた1945年の東京駅(Wikimediaより)

空襲を受けた1945年の東京駅(Wikimediaより

太平洋戦争時の空襲でも屋根は焼けてしまいましたが全焼はせず、列車の発着が出来る程度には残ったそうです。
このとき明治宮殿(明治時代に江戸城跡へ建てられた皇居)は全焼しているので、東京駅がいかに頑丈に出来ていたかがうかがえます。
優雅な外見とは裏腹に、実は男前な駅なんですね。

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長月 七紀・記

 




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