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イギリス その日、歴史が動いた

ビーバーの毛皮を奪い合った「セブンオークスの戦い」 英国商人vs地元商人vs地元部族の三つ巴

更新日:

「最近の若者はうんぬんかんぬん」という言い回しは、古臭い文句の一つとしてよく知られていますね。
しかし、歴史をある程度知っている人からすると、「いやいや、随分平和になってるよ?」と言いたくなることも多々あるのではないでしょうか。
本日は「それ、現代だったらもっと平和に解決できるよね?」とツッコミたくなるような、とある紛争のお話です。

1816年(文化十三年)6月19日は、カナダ西部のマニトバ州で「セブン・オークスの戦い」と呼ばれるドンパチがあった日です。
「戦い」というと国同士の武力行使を連想しますけれども、この件についてはそうではありません。

セブン・オークスの戦いを一言で表すと、「イギリスの毛皮商人ハドソン湾会社vs地元の毛皮商人北西会社&地元民メティ族の争いが、武力行使にまで死者が出た事件」という感じになります。
つまり「会社の利益が元で争い(物理)」になってしまったわけです。現代からすると考えられない話ですが、そもそも争いのきっかけになった毛皮貿易もアレな感じなので、もう「ああ……」としか。
まずはその辺の話からいきましょう。

【TOP画像】ビーバー/Wikipediaより引用

 

乱獲で絶滅寸前に追い込まれたビーバー

この時代、ヨーロッパではビーバーの毛皮が非常に重宝されていました。
元々寒冷地であるカナダへの入植が進んだのは、ヨーロッパで好まれる魚のひとつ・タラ漁のためだったのですけれども、そのうち毛皮の需要が増してきます。
インディアンたちが着ていた、ビーバーのなめし革製の服に目をつけたのがキッカケだといわれていますね。

北大西洋の寒風にも耐えうる素材を、ヨーロッパの人々は皆欲しがりました。当時は寒冷な気候の小氷期ですから、やむを得ないことではあるのですけれども、これがビーバーの乱獲につながります。
どれぐらいの需要があったのかというと、イギリス紳士の象徴であるシルクハットに使われていたくらいです。あれは元々、ビーバーの毛皮で作られたビーバーハットというものでした。

シルク製になったのは、ビーバーを獲りすぎて絶滅が危ぶまれてからだといいますから、その獲り方の乱雑さがうかがえますね。それなら始めからシルクで作れと。寒冷なヨーロッパや北米で、より質の良い毛皮が求められるのはわかりますけれども、一つの種類を絶滅寸前まで追い込むのは非道としか言いようがありません。

キリスト教的には「この世の全ては神様が人間のために作ったもの」ですから、そういう考えになるのも仕方ないですし、日本に生まれたからそう思うのかもしれませんけどね……。
まぁ、今もスポーツハンティングやトロフィーハンターなんてものがあるくらいですし。

話を戻しましょう。

ビーバーと言えば、やっぱりこの独特な巣ですよね……/Wikipediaより引用

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「最初から法廷で争えば、死人が出なくて済んだんじゃ……?」

ともかくカナダでは毛皮商人が多く立ち入るようになり、食料の確保が怪しくなってきました。
これを解決するため、一部のエリアで食料の輸出が一時取りやめられます。そりゃ、普通は外国より地元が大事ですよね。

しかし、この「外国」扱いだった中にメティ族の居住区域も入っていたため、彼らは食料の確保に困ってしまいました。
さらに北西会社は「これはハドソン湾会社の陰謀に違いない! 俺たちを追い出して利益を独占するつもりなんだ!!」と、ムチャクチャな言いがかりをつけます。
あまりにも無茶すぎて、食料の輸出禁止を決めた知事マイルズ・マクドネルが辞任したほどです。どんだけー。

その後、アメリカ人実業家のロバート・センプルという人が知事になったのですが……現地の事情も毛皮商人のことも知らなかったため、余計に話がこじれてしまいました。

そしてこの日、口論の末に銃撃戦が始まり、センプル含めハドソン湾会社側が22人、メティ族と北西会社が1人死者を出してしまうという惨事になってしまったのです。
こんなにも差が出ているのは、メティ族のほうが銃の扱いに優れていたこと、そもそもメティ族&北西会社のほうが人数が多かったからとされています。
よくその状態で立ち向かおうとしたものですね。

ハドソン湾会社はイギリスの国策会社だったため、その持ち主である貴族たちは、北西会社側の人間を多く逮捕しました。
しかし、後に作られたイギリスの調査委員会は、北西会社側を免罪しています。その代わり(?)、ハドソン湾会社が北西会社を併合することで一件落着としました。

「最初から法廷で争えば、死人が出なくて済んだんじゃ……?」というのは、言ってはいけない話ですかね……。

長月 七紀・記

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参考:セブン・オークスの戦い/Wikipedia ビーバー戦争/Wikipedia ビーバー/Wikipedia シルクハット/Wikipedia ビーバー_(アラスカ州)/Wikipedia

 

 




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