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飛鳥・奈良・平安時代 日本史オモシロ参考書 その日、歴史が動いた

遣唐使は何が目的で始まり、なぜ廃止されたのか【全20回リスト付き】

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歴史の教科書で重んじられるのは政治・戦争・外交・文化ですよね。

どれも単語の多さ・ややこしさでハードルの高さは変わりませんが、一つずつゆっくり見ていくと「事実は小説より奇なり」な一面があったりして途端に面白く感じられたりします。
今回は外交史の【遣唐使】で、そんなお話を見ていきましょう。

遣唐使については
・何を目的として
・どんな時代に実施され
・なぜ廃止されたのか
という点がテストなどでも注目されがちだと思います。

逆に言えば、そこがわかりづらくなる点かなぁということで、スッキリまとめながら進めましょう。

 

飛鳥に始まり平安に廃止される

遣唐使は飛鳥~平安時代の日本から、唐(618~907年に存在していた中国の王朝)へ派遣されていた使節団のことです。

第一回は舒明天皇二年(630年)で飛鳥時代。
最後は寛平六年(894年)の平安時代でした。

遣唐使が何回派遣されたのかについては、出港せずに終わった回や、唐からの使者を送った場合を含めるか否かなどにより、若干のズレがあります。

そのため最大で20回、最小で12回と考えられています。
任命自体は20回あったので、こちらで捉えておいた方がわかりやすいですね。

ざっと表にマトメておきましょう!※受験生の方も覚える必要はないと思いますが、イメージしやすくなるでしょう

時代 出発年 帰国年 主な人物・関連事項

1 630年 632年 犬上御田鍬(大使)・僧旻帰国
2 653年 654年 粟田真人・2隻とも難破で生存者5人※後述
3 654年 655年 高向玄理(押使)は唐で没する
4 659年 661年 大使・坂合部石布は漂流先で殺される
5 665年 667年 白村江の戦い(663年)初の遣唐使
6 667年 668年
7 669年 不明
8 702年 704年 粟田真人、再び・唐と正式な国交回復目指す

9 717年 718年 阿倍仲麻呂・吉備真備・僧玄昉ら唐に残る
10 733年 734年 吉備真備・僧玄昉ら帰国
11 746年 停止
12 752年 754年 長安で玄宗(楊貴妃LOVEな人)に拝謁
13 759年 761年 唐は、755年~の内乱「安史の乱」でズタボロ
14 761年 停止 唐で「安史の乱」継続中
15 762年 停止 唐の沈惟岳が帰国できず日本帰化で官位
16 777年 778年
17 779年 781年

18 804年 805年 空海・最澄・橘逸勢 ※空海は20年滞在予定を早々と切り上げる(結果的に大正解)※橘逸勢は帰国後に承和の変で失脚
19 838年 839年
20 894年 廃止 菅原道真の建議によって

上記のように20回も派遣されてるわけで、国としてもチカラを入れていたのがおわかりのように、遣唐使はかなりの大所帯でもありました。

時期によって多少のズレはあるものの、
・主役である大使・副使
・記録係などの役人
・医師や船員などの乗組員
・大陸へ学びに行く学生や僧侶
というように多いときには651人という大規模な一団だったのです。

なかなかイメージするのが難しい数字ですが「小学校や中学校一つ分の外交団」と考えると、何となく規模感が伝わりますかね。

 

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渡来人が務めていた通訳も担うようになった

遣唐使一行の中で、歴史の変遷が伺えるのは「訳語(おさ)」という役職です。

読み方は「やくご」ではなく「おさ」です。なんだか妙な感じですが、現代でいえば通訳のオシゴトですね。

もともと日本には、古墳時代あたりから渡来人がやってきて定住するようになり、彼らが通訳として外交に貢献していました。

しかし時代が下ると、大陸のほうでも言葉が変化していったため、日本に定住した渡来人系の人々は、その役割をこなしにくくなっていきます。
そのため渡来人の末裔ではなく、遣隋使・遣唐使の経験者が務めるようになりました。

「言葉は生き物」とよく言われますが、まさにそれが感じられるような出来事ですね。

 

航路は主に3つ いずれも危険に変わりなし

さて、次は航路の話です。
現代の地名で表記していきますので、お時間のある方は地図を見て確認するのもまた一興ですよ。

まずは、国内を大阪湾~瀬戸内海~博多湾まで船で進みます。
ここまでは比較的簡単にイメージできますよね。

問題はこの先。
時代によってルートが異なっていました。

遣唐使のルート/photo by Brionies wikipediaより引用

遣唐使が始まってしばらくは、壱岐・対馬経由で朝鮮半島の西海岸沿いを進み、渤海湾から山東半島に向かうルートをとっていたようです。
上記の画像で言いますと、一番上の黒いラインの「北路(630-665)」ですね。

しかし、663年の白村江の戦い以降、このルートの途上にある新羅との国交が途絶えたために、ここを通ることができなくなってしまいました。

そのため、新たに九州南端から種子島~屋久島~奄美大島~徳之島~沖縄~久米島~石垣島~東シナ海を渡り、揚子江を目指すルートがとられるようになります。
同じく、上記の画像ですと、赤いライン「南島路(702-752)」になります。

このルートは唐にも知られていたようで、鑑真も同じ航路で来日したのだそうです。ただ……鑑真が来日まで六回もかかっていることを考えると、他にもこのルートで大きな病気や怪我に見舞われた人が少なからずいたのでしょうね。

さらに時代が進むと現在の福岡県~佐賀県~長崎県と進み、五島列島付近から東シナ海を横断して揚子江岸へ、という「南路(大洋路とも 773-838)」が採用されるようになりました。

 

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生き残ったのは241人中たった5人の第二次遣唐使

遣唐使の役割が命がけだったことは皆さん歴史の授業でもご存知でしょう。

往路・復路を問わず難破し、諸々の苦難に遭ったことは著名です。空海と最澄が渡航したときも4隻中2隻がたどり着けませんでした。

途中の船酔いや病気も悩みの一つだったようです。
重病になった場合、唐に置き去りにされることもあったとか。ひでえ……とも思えますが、当時の状況や他の人達も命がけであることを考えると、「そうせざるを得なかった」というのが実情でしょうか。

この手の話だと、やはり有名なのは阿倍仲麻呂の話でしょう。

彼の場合、帰国は出来なかったにせよ、才覚もありましたし、唐に戻って生涯仕えることができたので、まだいいほうだったのかもしれませんね……。

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他にインパクトの強い話だと、第二回の遣唐使船がなかなかです。

このときは往路で二隻のうち一隻が遭難し、生き残ったのは241人中たった5人という惨事が起きています。
その5人は、流れ着いた先の無人島で竹を切っていかだを作り、日本に戻ってきたのだそうで。豪運もさることながら、そんな目に遭ったのにいかだで戻ろうとしたその根性がスゴイですね。

時代が進むと、大津浦から五島列島に進んだ後、風の良い日を選んで一気に東シナ海を渡るというルートが使われるようになったのは前述の通り(「南路(大洋路とも 773-838)」)。
・より博打に近いルートを選ばざるを得なかった
・そうしてでも大陸の知識を求めた
こうした姿勢からして、当時の国交がいかに重要か、うかがえますね。

 

「もう遣唐使いらなくね?」

遣唐使の目的は、皆さんよくご存知の通り「唐の制度・文物を導入するため」でした。

実は、一定の時期までは外交上の駆け引きも行われています。
例えば、唐で遣唐使の一団が正月を迎えたとき、新羅やチベットなどと遣唐使らがどのような席次になるか、という件で揉めたことがありました。

その後、次第に政治上の役割は薄れていき、再び学生や僧侶の勉強が重んじられるようになっています。
また、もっと実利的に、貿易における交渉のウエイトも高まっていきました。

そして日本が平安時代に入った頃、唐も日本も社会的情勢が変わり、遣唐使そのもののの重要性も薄れはじめます。

正式に廃止されたのは上記の通り寛平六年(894年)ですが、そもそも平安時代になってからの遣唐使は延暦二十三年(804年)と承和五年(838年)の2回しか行っておらず、約60年も中断されていた状態でした。
その点だけでも「もう遣唐使いらなくね?」という気分になりそうですよね。

というのも、唐は「安史の乱(755~763年・楊貴妃がブッコロされてしまった内乱)」の後から目に見えて衰えており、公的な関係を保つ意義が薄れていたのです。

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宇多天皇の信任を得た菅原道真が廃止を建議

安史の乱が終わってからの遣唐使で大陸に行って帰ってきた人の中には、仏教でお馴染みの最澄・空海や、三筆の一人である橘逸勢(はやなり)などがいます。

彼らは少なからず朝廷との関わりがありましたし、私的な付き合いの場で、直に見た唐の有様を話すこともあったでしょう。
それに、唐や新羅の商人と日本との間で民間の貿易は行われていましたので、わざわざ国から使節を送る意味もなくなりつつありました。

こういった流れがあったため、菅原道真が
「もう危険を冒して遣唐使を送る意義はありませんよ。お金もかかりますしやめましょう」(意訳)
と奏上し、これが受け入れられて遣唐使が停止されたのでした。

さらに907年には唐自体が滅亡したため、正式に廃止されています。

おそらくや他の朝臣の人々も「そろそろ遣唐使いらなくね?」とは思っていたのでしょうが、「でも私から言い出しても廃止されないだろうな。対立のもとになっても嫌だし」と考えて言えなかったんでしょうね。
当時の道真は、ときの帝である宇多天皇の寵愛を受けていましたから、発言力も強かったでしょうし。

最近は世界各所で歴史上に出てくる船が見つかっているので、調査すれば、遣唐使船の残骸も見つかるかもしれませんね。
東シナ海はいろいろあって調査しにくいそうですが、いつかそんな日が来たら、遣唐使についてまた新たな研究が始まる……かも。

長月 七紀・記




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参考:国史大辞典「遣唐使」「菅原道真」 遣唐使/wikipedia

 



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