絨毯の中からカエサルの前に現れるクレオパトラ/wikipediaより引用

ローマ アフリカ その日、歴史が動いた

世界三大美女のクレオパトラ7世 弟と結婚し、カエサルの子を産み……

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紀元前30年8月12日、エジプトの女王だったクレオパトラ7世が自害しました。

世界三大美女の一人として知られている、あの”クレオパトラ”です。
実はこの名前は、彼女が王を務めたプトレマイオス朝でよく使われる女性名で、固有名詞ではありません。

そのため歴史の本やホームページでは「7世」をつけて書くことが多いのですが、ここでは1~6世のクレオパトラに触れることはないので「7世」は省略して、進みますね。

 

天才カエサルが台頭するも

当初の彼女は、プトレマイオス朝の慣例の一つ・兄弟婚をしておりました。
弟のプトレマイオス13世との共同統治です。

しかしときはローマ帝国全盛期であり、しかも天才ユリウス・カエサルが台頭し始めていた頃です。

クレオパトラはカエサルに近付いたほうがいいと考えましたが、諸々の事情でカエサルのライバルであるポンペイウスにつくことになりました。

ポンペイウスの息子の愛人になったともいわれています。

一国の女王が他国のお偉いさんの愛人になるってすげえ話ですよね。

旧約聖書にシバの女王(おそらくアフリカの女王)が、ソロモン王(古代イスラエルの王様)に会いに来た話がありますが、一説にはそれっぽい関係になって子供が生まれたとも言われているので、古代の中東地域では珍しいことではなかったのかもしれません。

 

自らの身体を絨毯に包ませてカエサルの前に

こうした一連の動きが気に入らなかったのが、夫であり弟であるプトレマイオス13世と愉快な仲間達でした。

そしてテンプレ通り反乱、クーデターを起こし、クレオパトラを首都アレクサンドリアから追い出してしまいます。

ローマ帝国でも、大きく歴史が動いておりました。
ファルサルスの戦いでポンペイウスが敗走→暗殺されると、カエサル自らエジプトへやってきたのです。

「賽は投げられた!」ファルサルスの戦いで用いたカエサルによる戦術革命

紀 ...

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といっても征服しようとか、そういうことではありません。

「アナタ達がポンペイウスについてたのは知ってるけど、私はどうこうするつもりはないから和解してほしい」
そんな用件でした。カエサル、心広いな。

クレオパトラは首都から追い出されたままだったので、なかなかカエサルに会うことができません。

そこで彼女は自らの体を絨毯に包ませ、従者に「クレオパトラからカエサル殿への贈り物です」と届けさせることによって王宮に忍び込みました。

 

絨毯の中からカエサルの前に現れるクレオパトラ/wikipediaより引用

 

むしろ性格美人だった?

一説には、クレオパトラはこのときバラの精油をふんだんにつけており、その香りと自分自身を手土産にカエサルと手を組んだとか。

「美女だったから上手くいったんでしょ」
と思われる向きもあるかもしれませんが、どちらかというと実際のクレオパトラは性格美人に近かったようです。

というのも、彼女の肖像は硬貨に刻まれた横顔しか見つかっていないからです。

妹が美人だったことは間違いないようなので、姉のクレオパトラも美人だった可能性は高いですけどね。鼻が低くても綺麗な顔の人はたくさんいますし。

たとえ美女でなくても、その話術によってカエサルが味方したことは間違いないのですから、やはり性格はいいほうだったのではないでしょうか。

男性を渡り歩いているあたり悪女とも取れますが、自分の国の地位を保つためには「使えるものは何でも使え」と考えるしかない状況なので、いい悪いという話でもない気がします。

 

苦肉の策でカエサルの後継者へ近づく

当然のことながら、またも他国の権力者と関係を持った姉であり妻に対し、プトレマイオス13世は怒り心頭。
しかしカエサルには力及ばず、ナイルの戦いで命を落とします。

プトレマイオス13世側から見ると、裏切られ続けて、さぞかし無念だったでしょうね……。

その後クレオパトラはカエサルの庇護を受け、もう一人の弟プトレマイオス14世と再度兄弟婚をして女王に返り咲きます。

さらにこの間、カエサリオンという子供を産みました。
名前の通り、父親はカエサルと見られていますが真相ははっきりわかりません。

一緒にローマへ行っているので、カエサリオンという名前の子供がいたことは間違いないんですけども、まぁ当時はDNA鑑定とかないから仕方がない。

しかし、このローマ滞在中にカエサル暗殺事件、通称「ブルータスよ、お前もか」が起き、慌ててエジプトへ帰ることになりました。
後ろ盾がなくなったクレオパトラはローマ帝国内での地位を保つため、苦肉の策としてカエサルの後継者候補だったアントニウスに近付きます。

アントニウスとの間にも三人の子供をもうけており、いかに彼女がローマ帝国にしがみつこうとしたかがわかりますね。

すると、その後、もう一人の後継者候補・オクタウィアヌスとアントニウスの間で戦が起こります。
前者がローマ帝国軍、後者はアントニウス一派とエジプト軍だったので「ローマ vs エジプト」と見てもいいでしょう。

決戦の地はギリシャ沖のアクティウム。
船や兵の数は互角でしたが、結果的にはオクタウィアヌスが勝ちました。

クレオパトラは先に戦場を脱出し、アントニウスがその後を追って二人ともエジプトへ逃げ帰ります。

 

コブラに噛ませて自殺って、本当なん?

当然ローマ軍は追いかけてきます。
が、もはやエジプト側に勝ち目はなく、一時「クレオパトラは自害した」との噂が流れました。

敗戦直後で混乱していたらしきアントニウスは、これを知って後を追うように自分も自害。
実はこの時点ではクレオパトラは死んでいなかったんです(ノ∀`)アチャー

彼女がアントニウスの誤解を解こうとしたときには既に手遅れ。息を引き取ったことを確認したクレオパトラは、オクタウィアヌスに屈することを拒んでやはり自殺します。

その自殺方法が
「コブラに自分を噛ませて」
と言われていますが、そんな都合よく噛むんですかね?

コブラの毒で自殺したとされるクレオパトラ/wikipediaより引用

その後追ってきたオクタウィアヌスによってエジプトはローマ帝国に編入され、プトレマイオス朝は滅びました。
カエサリオンはこのとき殺されてしまい、オクタウィアヌスはクレオパトラの遺言を一つだけ守っています。

それは「アントニウスと同じ墓に入りたい」というものでした。

彼女が本当に愛したのがアントニウスだったからなのか、それともオクタウィアヌスに辱められるのが嫌だったのかはわかりません。

ちなみにこの二人のお墓、現在でも見つかっていないとか。
それっぽい候補地はあるようですが、あまりにも広すぎて調査しきれていないようですね。詳しくはこちらをどうぞ。

埋葬させたのはオクタウィアヌスでしょうから、彼が何かしら記録を残させていてもいい気がしますが、どうなんですかね。

個人的には、「敵の愛人」の願いを叶えてやったオクタウィアヌスの心境を知りたいなと思いますけども。
日記とかないっぽいので無理でしょうねえ。

クレオパトラ七世の人生は華やかどころか苦難の連続 世界三大美女の真実

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長月 七紀・記

【参考】
クレオパトラ七世/Wikipedia

 



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