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文久遣欧使節(右から二番目が福沢諭吉)/wikipediaより引用

西郷どん特集 幕末・維新

幕末・文久遣欧使節団の食事がツラい!味噌は捨てられ、洋食は臭くて食えたもんじゃない!?

更新日:

2017年上半期の朝ドラ『ひよっこ』。
博識で知られる登場人物の一人・豊子が早押しテレビクイズに挑戦しました。

「日本人で初めてカレーライスを食べたのは誰でしょう?」
【ピンポン!】
「山川健次郎!」

豊子は見事正解します。
ところで、この山川ってのは……?

 

カレールーは「上につけるゴテゴテしたもの」

山川健次郎は、会津藩家老の二男として誕生。
戊辰戦争では白虎隊士として戦いました。

山川健次郎/Wikipediaより引用

戦後はツテを頼り長州藩士・奥平謙輔(おくだいら けんすけ)の書生として、アメリカ留学を果たすことになります。
そして健次郎は、のちに東大総長等を歴任し、日本を代表する科学者・教育者となったのでした。

その彼がカレーライスを食べたのは1871年、アメリカ留学へ向かう船でのこと。

まだ16才の育ち盛りであった健次郎ですが、洋食の臭いがキツくて食べられません。
私達が今日フツーに食べている洋食も、当時の日本人には「臭かった」と感じられたのですね。いかに和食がシンプルなものか、ということをイメージさせます。

が、ともかく若い健次郎ですから何か腹に入れなければ身体が持ちません。

「きみ、ちゃんと食べないと体に悪いよ」
医師にもそう言われ、慣れない洋食の中から健次郎が選んだのが、“ライスカレー”でした。

スパイシーな香りに食欲をソソれられたわけではなく、
『米飯ならばなんとか口に来るかもしれない!』
と考えたのです。

健次郎は、福沢諭吉の著書を読み、食事に苦労することになるだろうとは覚悟していました。
佃煮や梅干しを持参するとよいと助言まで書いてありました。

しかし、戊辰戦争に敗北した会津からやっと脱出し、書生としてなんとか留学までこぎつけた健次郎に、食にまで気を回す余裕などありません。

「上につけるゴテゴテしたもの」でしかないカレールー。
スパイスの発する強烈な臭いをこらえつつ、杏の砂糖漬けを副食物に、ルーを避け、米飯だけを食べたのです。

これまた、インドやタイだけじゃなく、スリランカだのエチオピアだの、各国カレーを味わう現代日本人からすれば理解不能かもしれませんね。

チキンティッカマサラ/photo by Kelly Sue
wikipediaより引用

しかし彼の行動は、例外ではありません。
初の洋行、初の洋食で、多くのサムライたちも恐る恐る口にしておりました。

一体彼らは、どう立ち向かったのでしょうか?

 

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海外旅行中でも味噌を食べたい問題

黒船の来航以降、幕府の役人たちはじめ、日本人はボチボチ海外へ渡るようになり、新たな味覚と出会います。

「文久遣欧使節(1862年1月-1863年1月)」の皆さんの旅を通して、その事情を振り返ってみましょう。

日本を出発した使節団がまず直面したのは、味噌問題でした。

故郷の味が恋しい日本人は、味噌を持参したい。
ところが相手からすれば、悪臭が酷くて嫌で仕方ないわけです。

味噌を持ち込むか、持ち込まないか。そんなことで議論が起こったほどです。

結局、日本からシンガポールにたどり着いたところで、
「臭イヨ!」
とイギリス人船員から苦情が出て、海中投棄する羽目に陥ったそうです。まあ、仕方ないかもしれませんねぇ。

日本人が抵抗感なく食べることができたのは、果物でした。
パイナップル、バナナ、オレンジ、葡萄等は、問題ありません。

むしろ、美味しいと大好評で、特にデーツは
「見た目は棗(なつめ)、味は干し柿そっくり!」
ということで、郷愁すら感じさせたそうです。

こちらがナツメで

デーツ、確かに似ています

 

フランスのホテルでわざわざ刺身を食べるなり

一行はヨーロッパ、しかも美食の中心地フランスにたどり着きます。
ホテルでは豪華な食事が提供されました。

しかし……。
「肉は食えない。乳は獣臭い。あげてあるから魚も野菜も嫌だ。何も食えないではないか!」
全く受け付けない日本人もおりまして。

苦肉の策で、魚を買ってきておろし、刺身にして食べたりしておりました。
ちなみに醤油は持参。さぞ、わさびが恋しかったでしょうねぇ。

そうかと思えば、福沢諭吉のように「郷に入りては郷に従え」とばかりに、洋食に馴染もうとする者も出てきました。

福沢の場合、緒方洪庵の「適塾」時代に肉食になじんでいました。
また、江戸期の長崎では肉食の慣習があり、蘭学を学ぶものは肉食に慣れ親しんでいる者が多かったそうです。

洋食になじもうという努力の甲斐あってか、フランスの次に立ち寄ったイギリスでは、ほとんどの日本人が洋食を積極的に食べるようになっていたそうです。

ナイフとフォークを使って洋食に挑む日本人の姿を、現地の人々は好奇心いっぱいに、温かい目で見守っていました。

 

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オランダで醤油! ロシアで大根おろし!

よほど刺身でも食べ続けていたのでしょうか?
一行が持参した醤油は、どんどん減り続けていました。

ところがなんと、オランダで醤油が販売されていたのです。
まさか日本人が来るとは思っていなかったでしょうに、なぜ大量の醤油がオランダにあったのでしょうか。

貿易をしていたとはいえ、ちょっと不思議ですね。
福沢は「さすが三百年貿易している国は違う!」と大喜びでした。

文久遣欧使節(右から二番目が福沢諭吉)/wikipediaより引用

オランダの次にロシアに立ち寄った一行は、更にびっくり仰天。
今度はなんと、
・日本酒
・緑茶
・大根おろし
・箸
までついてきたのです!

福沢はじめ、一行は動揺しつつも冷静に考えました。
「ロシア人がこんなことを思いつくわけがない……絶対に日本人が背後にいるだろう」

果たしてその通りで、密航していた日本人・増田甲斎がもてなしていたのです(画像は港区HPにあります)。

密航者らしく、彼は使節団の前に現れることはありません。
和食を食べる一行を遠巻きに見守っていたのです。

ロシアのあとの目的地はポルトガルでした。

ポルトガルは海産物が多く、タコやイワシが名産物。
名物料理「サルディーニャス・アサーダス」は、シンプルなイワシの塩焼きですから、日本人の口にあいます。

こうした料理を肴にポートワインを楽しみ、一行は帰路についたのでした。

ポルトガルの旧市街地

 

果物とアイククリームとお酒が大好き

果敢にも洋食にファーストコンタクトをした日本人の記録を見ますと、食べ慣れない肉類、乳製品に苦戦したようです。
現在ではバターの風味は香ばしく風味豊かなものとして人気がありますが、当時の日本人にはきついものでした。

そういえば、いかにも西洋めいていて口に合わない、西洋かぶれだという意味で「バタ臭い」という言葉もありましたね。今は半ば死語のようなものですが。

一方で好まれたのが、果物、アイスクリーム、酒です。

パイナップルやデーツといった初めて出会う果物を、桃のようだとか、干し柿のようだとか、知っている味と比較して、熱心に記録に残しています。

アイスクリームについては驚異的な人気。
乳製品でも甘く冷たいアイスクリームは、不思議で美味しい食べ物として日本人を魅了したようです。

果物やアイスクリームが好まれたのは、あまり甘味を食べなかったという事情もあったかもしれません。

そして酔っ払いは国境を越えるのか、飲み慣れないはずのワイン、シャンペン、ジン、ブランデーの類いも、飲んべえにはあっさりと受け入れられます。

シャンペンは巨大なとっくりが突如ポンと音を立て、蓋が吹っ飛び、しかも泡立つので、度肝を抜かれたようで。
しかし、飲んでみると甘くて美味。
すっかり魅了されたようです。

何かと殺伐として、攘夷を叫んでいたように思える幕末。

そんな時代でも、アイスクリームに感動したり。
デーツは干し柿そっくりだと感心したり。
フランスで魚をおろして刺身にしたり。
オランダで醤油を買う足したり。
ロシアで接待にびっくり仰天したり。
ポルトガルでイワシの塩焼きを喜んで食べたり。

そんな日本人がいたと思うと、なんだか微笑ましくなりますね。
洋食とファーストコンタクトした幕末の侍たちの軌跡を想像すると、微笑ましくて口元が緩んでしまいそうです。

こうした歴史もまた面白いものですね。




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文:小檜山青

【参考文献】
拙者は食えん!―サムライ洋食事始』熊田忠雄

 





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