ジェームス・カーティス・ヘボン/wikipediaより引用

幕末・維新

ヘボンの知られざる功績~日本初の英和辞典&ヘボン式ローマ字を開発

歴史上で「知られざる功績」というのは、いずれ消え去ります。

皆が、その「功績」に触れれば「知られざる→知ってしまった」状態になるから当たり前ですが、それでもやっぱり「知られざる偉大な功績」というのは残っています。

1815年(日本では江戸時代・文化十二年)3月14日に誕生したジェームス・カーティス・ヘボン。

彼は「ヘボン式ローマ字」の考案者であると同時に、日本初の和英辞典を作り、日本人の英語力向上に計り知れない影響を与えています。

なお、”ヘボン”のつづりは"Hepburn"となります。あのオードリー・ヘップバーンと遠い親戚かもしれないんだとか。

最近では彼のことも「ヘップバーン」と表記することがあるらしいので、そのうち「ヘボン式ローマ字」ではなく「ヘップバーン式ローマ字」と呼ばれるようになるかもしれませんね。

 

シンガポールで音吉の日本語訳聖書に触れる

ヘボン式ローマ字=日本語の英字表記。

そんな業績があれば、さぞかし「言語に関する仕事をしていた人」というような気がするかもしれませんが、彼の本職は文系ではありません。

お医者さんにして宣教師、という秀才です。

ジェームスの両親が信仰心の厚い人だったこと、彼自身の選んだ道が医学だったことが影響したのでしょう。ペンシルベニア大学医科を卒業後、海外への伝道を夢見るようになったのだとか。

そして志を同じくするクララ・メアリー・リートという女性と出会い、25歳のとき結婚。

翌年、いよいよ国外への宣教のためボストンから船旅に出て、シンガポールに到着しました。

ここでギュツラフ版日本語訳聖書「約翰福音之傳」を入手し、日本語への興味を抱いたようです。

これは音吉が携わった、初めての日本語訳聖書ですね。

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近い時代の人物同士が思わぬところで接点を持っているのも、歴史の面白いところです。

 

人種のサラダボウル化は始まっていた

しかし、クララの流産・出産に続き、夫婦揃ってマラリアにかかったため、このときは布教を断念してアメリカへ帰国。

ジェームスはしばらくニューヨークでクリニックを開いて生計を立てていたそうです。

当時のニューヨークは衛生環境が悪く、医師はいくらいても足りない状態でした。

1840年代後半。
ジャガイモ飢饉から逃れてきたアイルランド系移民。
アヘン戦争に始まる混乱を避けてきた中国系移民などなど。

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既に人種のサラダボウル化が始まっていたのです。

そりゃ、これだけ違う国から人が集まってくれば、いろいろとカオスになるのは当然の話ですよね。

ジェームスは一人一人に丁寧な診察と治療を行い、やがて評判の良いクリニックになっていきました。

夫婦ともに健康を取り戻す頃には資金もたまり、再びアジアへの伝道を夢見るようになります。

そして1859年(安政六年)、宣教師ならぬ宣教医として再びニューヨークを出港し、香港・上海・長崎を経由して横浜にやってきました。

 

3,500人もの患者を診た

船旅の間も、日本語を勉強していたそうです。

マカオではペリーの通訳を務めたサミュエル・ウィリアムズに日本語を習い、来日してからは日本人に話しかけまくって覚えたんだとか。

最初に滞在した横浜の成仏寺/wikipediaより引用

なかなか独特な手法で「これは何ですか?」という言い回しを覚え、日本人に物の名前を聞いてまわる、というものです。

脳筋な感じのやり方ですが、確かに効率はよさそうですね。日本人って、少しでも日本語がわかれば外国人でもしゃべれる人が多い……気がしますし。当時もそうだったんですかね。

こうして日本に馴染み始めたジェームスは、横浜市内のお寺に住まいと診療所を構え、医療活動を始めました。

彼自身の書いた手紙などによると3,500人もの患者を診たのだそうです。

当時の日本ではクラミジアによる眼病を患っている人が多く、その患者が一番多かったとか。

 

危うく生麦事件と同じ目に遭うところだった!?

ジェームスの専門は脳外科でした。

が、専門にこだわらず、いろいろな外科手術も行っています。

白内障の手術に一度だけ失敗したとのことで、まあ当時の技術では仕方のないことでしょう。その患者には実に気の毒なことですが……。

とはいえ、トラブルと無縁だったわけでもありません。

来日の翌年、東海道で商人フランシス・ホールと、宣教師兼医師のデュアン・シモンズ夫妻とともに大名行列を見物したことがあります。

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しかしそれは、よりにもよって御三家の一つ・尾張徳川家の行列でした。
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