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「鳥取の渇え殺し&三木の干し殺し」から学ぶ餓死の恐怖 極度の空腹で一気にメシ食うと死ぬって本当?

更新日:

 

「めちゃくちゃ空腹のとき、一気に食べ物を胃にいれると死んじゃうって話、本当ですか?」

大河ドラマ『真田丸』は昌幸の衣装もカッコイイなぁ……なんてテレビ画面を眺めていたら編集サンからこんな質問をされました。
どうやら一昨年の大河ドラマ『軍師官兵衛』で三木城や鳥取城の“悲劇”が完全スルーされたことを思い出し、この2つの合戦で、実は「大量の餓死者が出た地獄」を今更ながら回想しているもようです。
んもぅ。飢餓ネタってどうなのかしら……と逡巡しつつも、実は栄養の話は私の専門分野だったりして。
決めた。今回のテーマは「兵糧攻め」にしましょう!

 

「織田家へ付けば領地保証しまっせ!」しかし……

上記で触れましたように「三木城」と「鳥取城」は、豊臣秀吉&黒田官兵衛のコンビが『兵糧攻め』を徹底した城で、その悲劇は現代まで伝えられているほどです。もしも映像で描けば、かなりキッツいものになるでしょう。
まずは三木城の攻防から振り返ってみますね。

三木合戦は1578年(天正6年)3月から1580年(天正8年)1月にかけて行われた「織田家vs別所家」の戦いで、現在の兵庫県である播磨国で起こったものです。
元々この地は守護・赤松氏の支配領域でした。が、足利六代将軍・義教の暗殺事件後に同氏も没落、部下や家臣が群雄割拠する地となり、その中でも赤松一族の別所家は東播磨一帯に強い影響力を有するようになりました。

この場所は織田信長や織田家にとって非常に重要でした。
大坂の石山本願寺を攻略し、さらに西へ進んで毛利を潰したい思惑があったからです。そのためにはまず別所さんの支配地を押さえなければ先へ進めずません。当然ながらノブナガさんに目を付けられ、実際は秀吉によって「織田家へ付けば領地保証しまっせ!」と調略されると、別所家も一時は織田方へなびいたのでした。

ところが、です。
結局、当主の別所長治が叔父の勧めで毛利方になびいてしまい、地元の三木氏や宇野氏がこれに同調すると、周辺地帯の勢力図が一変してしまうのです。
長治は三木城に籠城して、毛利の援軍を待つこととしました。

 

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兵士だけでなく家族や浄土真宗門徒も一緒に諸籠り

三木城に籠城した人数は推定7,500人。兵士だけではなく、家族や浄土真宗の門徒も含まれる諸籠り(もろごもり)です。当然ながら普段より多くの兵糧が必要となりますので、その補給は、毛利氏の船で瀬戸内海から陸揚げし、周辺の支城と連携することで運び込んでおりました。

これに対して秀吉は、徹底した支城攻略で臨みます。敵のネットワークを潰しまくり、『米の通り道』を塞いだのです。途中、上月城の攻防や荒木村重の裏切りによるドタバタなどもありましたが、最終的には狙い通りにコトが進み、三木城は補給が困難な状態に……。

【自らの軍は被害をこうむることなく、敵を飢えさせブッコロス!】

そんな秀吉&官兵衛の狙いはドンピシャ当たり、三木城内で千人単位の餓死者が出ると、当主の別所長治もついに降伏。自らの切腹と引き換えに兵士・領民の助命を保証し、1年10ヶ月に及ぶ籠城戦は幕を閉じました。
この一戦、『三木の干し殺し』と呼ばれております。

今更ですが、当サイト連載のアニィたかはしさんが漫画でとてもわかりやすく描かれておりますので、よろしければご参考に(コチラ)。

 

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高値で米を買い占め、城内の兵糧米さえ買ったという

兵糧攻めにより千人規模の餓死者が出た三木城。その様相はさぞかし地獄絵図だったでしょうが、それを上回るキツさと伝わっているのが鳥取城です。12歳以下のお子様&グロ苦手な方はページを飛ばしちゃってください。

『三木の干殺し』から半年後の1580年(天正8年)6月、2万の大軍を率いた秀吉は鳥取城を包囲。城主の山名豊国は3ヶ月間籠城した後、織田に臣従しました。ここで終わっていればアッサリな話でしたが、むろん続きがあります。

徹底抗戦派だった家老たちが城主の豊国を追い出し、毛利側に付いたのです。
1581年(天正9年)3月、鳥取城は新城主として毛利方の吉川経家を迎えます。これを機に、秀吉は再び兵糧攻めを開始。そしてそのヤリ方は、三木城に比べてさらに徹底したものでした。

まず、若狭から商船団を派遣し、米を高値で買い占めます。一説ではこれにつられて鳥取城の兵糧米すら売られたという話もあります。
同時に秀吉は、周囲の村民をわざと城へ逃げ込ませました。もう説明は不要ですよね。食い扶持を増やし、一刻でも早く飢えさせようとしたのです。
実際、元々1500人の兵が籠っていたところに約2000人の農民が城に逃げ込んだと言われており、20日分の兵糧は瞬く間に枯渇。間もなく飢餓地獄が始まり、『信長公記』には

「餓鬼のごとく痩せ衰えたる男女、柵際へより、もだえこがれ、引き出し助け給へと叫び、叫喚の悲しみ、哀れなるありさま、目もあてられず」
と記されております。
包囲から4ヶ月後の10月頃には餓死者が出始め、最初こそ死者を埋葬していたものの、牛馬、雑草すら食べるものがなくなり、ついには……。

 

まだ息のあるうちからナタや小刀でバラバラにして……

鳥取城には、日本史上、非常に稀である“人肉食”の記録が残っております。

飢えから逃れたい一心で柵をよじ登ると秀吉から容赦のない鉄砲が射かけられ、傷つき倒れていく者が多数おりました。そこに人々が群がるのです。まだ息のあるうちから、家畜を捌くが如くナタや小刀でバラバラにして食べた――そんな記録が残っているのです。特に頭の部分が美味しいらしく取り合いになったそうで……これについては後述します。

竹中重門(半兵衛の子)が記した『豊鑑』には、このときの様子を
「糧尽きて馬牛などを殺し食いしかども,それも程なく尽きぬれば餓死し,人の宍を食合へり…子は親を食し、弟は兄を食し杯しける」
と書かれております。

そんな惨状を見かねたのでしょう。吉川経家が自らの命と引き換えに城兵・村民の助命を確約し、鳥取城攻めは収束したのでした。
『三木の干し殺し』に対し、こちらの一戦は『鳥取の渇え殺し』と称されております。こちらもアニィさんの作品をご覧いただければ、そのときの情景が浮かんでくると思います(詳細はコチラ)。

さてようやく医学の時間がやってまいりました。
今回は良い子のみんなが聞きたいことをQ&A方式でお答えして参ります。

Q 人間は水だけで何日生きていられるの?

A これは元の栄養状態によりますが、文献によると3週間あたりから餓死することがあり、8〜12週間で致命的となるという記録もあります。

まず人は、運動などを全くしていなくても、体温の維持や内臓を動かすのにエネルギーを必要とします。基礎代謝量と言いまして、30歳・165㎝・60Kgの男性を例にあげると一日に必要なのは約1500kcalとなります。飢餓が続くと身体は省エネモードになるので、ざっくり1200kcalといたしましょうか。

絶食状態では体内の糖の貯蔵が減るので、主に体脂肪からケトン体を作り、エネルギー源とします。先ほど挙げた男性の体脂肪率が20%とすると脂肪量は8.4Kg。体脂肪は1gあたり7kcalですので、ざっくり60000kcalの蓄えがある計算になります。

割り算すると水があれば50日は持つ計算になりますね。
まぁ実際は寝たきりではありませんし、タンパク質や微量元素も不足して身体に不具合が出るでしょう。感染症にも弱くなるので死はもっと早くなります。幾ばくかの食べ物があれば生存期間は延びるので、水しかなければ籠城2~3ヶ月あたりで餓死者が出始めると推測いたします。

Q 餓鬼のお腹がポッコリ出ているのは何故?

A あれは『クワシオルコル』という栄養失調状態で、タンパク質が極端に不足した場合、主に子供に起こる症状です。手と太腿は細いのに膝下からむくみ、お腹がポッコリ出ている状態となります。

身体は痩せているのに何故お腹だけ出るのか? それには2つの理由があります。
1つ目は『腹水』。
血液中のタンパク質が薄くなると血管から水が染み出し、浮腫や腹水の原因となるのです。

2つ目は『脂肪肝』による肝臓の肥大です。
栄養失調なのになんで脂肪肝?脂肪肝といえばメタボなオヤジじゃないの?と思われるかもしれませんが、肝臓から脂肪を運び出すタンパク質が不足するため肝臓に脂肪が溜まりっぱなしとなり、栄養が無いのに脂肪肝になってしまうのです。ちなみにエネルギーが全般に足りない場合はガリガリの『マラスムス』という状態となります。

Q 脳みそって食べられるの?美味しいの?

A 人間も動物ですので、倫理観を置いておけば食べられます。サメや肉食獣に食べられることもありますしね。

脳の組成は脂質60%、タンパク質40%ですので栄養源としては優秀です。柔らかそうなイメージがありますが、どれくらいの硬さか脳外科医に聞いてみました。
『玉子豆腐』だそうです。
これは食べやすそうですね。味が美味しいかどうかは知りませんがサルの脳みそは一部の国で珍味とされており、その味は『白子』に似ているとのこと。ただし、脳を食すことはプリオン病に感染する可能性もありますのでサルや羊でもあまりオススメいたしません。

Q 飢餓状態からイキナリ食べると死ぬって本当?

A 実は死ぬ可能性があります。

鳥取城で経家の切腹を受け入れ、城兵・村民を許した秀吉は大釜で粥を炊いて振る舞いました。飢えでフラフラになった者達は目の前の粥を貪り食い、急に食べ過ぎたためせっかく生きながらえた者も多くが死んでしまったと伝わります。
実はこれ『リフィーディング症候群(refeeding syndrome)』のせいだと考えられます(feedは食物を与えるという意味です。reがついて再び食物を与えるってことですね)。

慢性的な栄養不良状態が続いている人に積極的な栄養補給を行うことで発症する一連の代謝合併症の総称でして、極度の低栄養状態の人にイキナリ栄養たっぷり与えてしまうと代謝的にマズイことがおこるんです。一例を挙げますね。
飢餓が続くと身体はタンパク質と脂肪を分解してエネルギー源とします。ついでに摂取不足により微量元素やミネラルも不足した状態となっています。ここで大量の糖質やアミノ酸を摂取すると、糖を細胞内に取り込もうとして大量のインスリンが分泌されます。

結果、リンとカリウムとマグネシウムも細胞内に取り込まれ、元々低リン、低カリウム、低マグネシウムである状態に拍車がかかってしまいます。この電解質の低下が時に致死的となるのです。
他にも、エネルギー産生に伴うビタミンB1やリンの不足、ナトリウム再吸収に伴う浮腫などで脳症や心不全を引き起こす可能性も考えられます。

臨床現場でも、栄養不足が長期続いた方には初期投与エネルギーを抑え、ビタミン、ミネラルの補給を優先しフィーディング症候群を起こさないように注意しております。また、長期に絶食が続くと消化機能も弱くなっており、大量の飲食が消化管の負担となる可能性もあります。
前述した『玉子豆腐』の脳外科医の話ですが、高校時代に柔道をやっており計量のためかなり無茶な減量をしたことがあるそうです。食物量を極端に絞り、さらに水分を絞るためカッパを着てランニング。努力のかいあって見事計量をクリアした玉子豆腐氏はここぞとばかりにパンやらオニギリをどっさり食べたそうです。
そしてしばらくあと玉子豆腐氏はものすごい胃痛に襲われのたうちまわるハメとなりました。本人曰く『胃がぎゅーっとなる感じが持続して激痛』だったそうです。「まあ生きてるけどね」と笑っておりましたが、良い子は絶対真似しちゃダメだよ!

名将・吉川経家『わたし一人が御用にたって、皆を助け……』

あまりに悲惨すぎるエピソードのため、大河ドラマ軍師官兵衛でも見事にカットされた鳥取城攻めですが、こんな話が残っております。

経家から切腹の申し出を受けた秀吉は、その奮戦を讃え、「腹を切るのは山名に仕えていた家老で良い。経家には帰還を赦す」との旨を伝えました。が、経家はこれを拒否します。責任をとり自害する意思を変えませんでした。
そこで秀吉は信長に許可を取った上で切腹を認めました。首を受け取った秀吉は哀れな義士だと男泣きし、安土に送られた首は信長によって手厚く葬られたそうです。

自害に先立ち経家は遺言状を5通したため、そのうち3通が現存しております。
主君・吉川広家に宛てた手紙には、「毛利と織田の弓矢が激突する境目で死ねたことは末代までの名誉です」とあり、家臣への手紙には数ヶ月の苦労をねぎらう内容が書かれておりました。そしてこの状況でも子供たちへの手紙は読みやすいように平仮名で書かれています。

鳥取のこと、夜昼で200日こらえました。兵糧が尽きてしまったので、わたし一人が御用にたって、皆を助け吉川一門の名をあげます。このしあわせな物語をお聞きくださいね。

つね家

 

 

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イラスト・文/馬渕まり(忍者とメガネをこよなく愛する歴女医)
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