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江戸時代 その日、歴史が動いた

小笠原忠固はある意味バカ殿?「老中にオレはなる!」と言い出し藩政はボロボロに……

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人の一生は、些細な偶然で良くも悪くも変わります。
それが本人だけならばまだいいのですが、他人の心身にまで影響を及ぼしてしまうといただけません。
ましてや事態を引き起こした張本人に悪気や反省が全くないとしたら……空恐ろしいことであり、今回は江戸時代にあった、そんな感じのお話です。

明和七年(1770年)9月4日は、第六代小倉藩主となる小笠原忠固(ただかた)が誕生した日です。

江戸時代の大名は多かれ少なかれ、何らかのトラブルに見舞われていますが、この人の場合、割とのっけからトラブル続きの人生を歩んでおりました。

 

殿「老中になって、幕政に参加したいなー」家老「えっ!?」

父は播磨安志藩主の小笠原長為。忠固は、生まれ順では長男ながら、生母が側室だったため次男扱いとなります。
が、そのおかげで(?)本家の小倉藩主・小笠原忠苗(ただみつ)の養子に入ることになり、34歳で家督を相続するのです。

そして跡を継いで三年目には、朝鮮通信使の接待という大役を務めました。

これが忠固に、変な情熱を持たせてしまうキッカケとなります。

朝鮮通信使の接待によって、彼は”外国との折衝や交流”に強く興味を持ったのか、「老中になって、幕政に参加したいなー」(超訳)と言い出してしまったのです。

しかも、妄想だけにとどまらず、家老・小笠原出雲などに相談するのですからマジモードで困ったもの。周囲には当然、大反対されました。
接待で金を使っていた上、それ以前からの洪水による被災や、先代藩主の失政による強訴などがあり、小倉藩はとても穏やかとはいいがたい状態だったからです。

さらに、老中の立場をもぎ取るには、他の老中や幕閣に膨大な賄賂を送らねばなりません。そんな余裕はどこにもありませんでした。

 

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賄賂で財政は傾き、暗殺計画→出雲の家臣が殺られてまう

家老の出雲は、こういったことを切々と説いたのですが、忠固はしつこく「老中になりたい!」とゴネ続けます。

仕方なく出雲はツテを作ろうと、老中へ賄賂を送り始めました。当然、藩財政は傾いていきます。
忠固は望みの叶う見込みが立っているように思えてご機嫌だったかもしれませんが、出雲や他の家臣たちは「なんで殿様のワガママのために、こっちの仕事をやりにくくしなけりゃならんのじゃ!」と思っていたことでしょう。

これに対し、積極的に反対しようという家臣も現れ始めます。
過激な一団が、出雲の暗殺を企んだこともありました。出雲は一命をとりとめたものの、出雲の家臣が命を落としてしまったそうです。可哀想に(´・ω・`)

また別の反対派は、約90人でまとまって“隣の福岡藩に逃げ込む”というダイナミックストライキをやってのけます。

逃げ込んだ先が福岡の黒崎というところだったため、こちらの反対派は「黒党」と呼ばれるようになりました。
これに対し、出雲たちは城に残っていることから「城」が「白」に転じて「白党」とされます。

こうしてこの騒動は「白黒騒動」と呼ばれるようになりました。ったく、誰がうまいこと言えと……。

 

結局幕府にバレてしまう しかも罰せられるのは家臣たち

逃げ込まれたほうの福岡藩は、さぞ驚いたでしょうね。
この頃の福岡藩主は黒田斉清(なりきよ)という人で、蘭学に傾倒していたためか、この騒ぎへの反応は伝わっていないようですが。長崎警固で忙しかったからかもしれません。

他藩に迷惑をかけた上、こんな恥ずかしい成り行きが幕閣にバレたら改易されかねない大事です。
そのため、小倉藩はなんとか事を収めようとしましたが、結局幕府にバレて以下のような処分が下りました。

・出雲は家老罷免
・反対派のうち、利己心の強かった者は処刑
・忠固は100日間の禁固

そもそもの火種である忠固の処分が軽かったのは、「幕政に参与したい=幕府に対する忠誠心が高いってことだからおk」という判断だったとか。

江戸時代の前半だったらもっと厳しい処分になったでしょうけれども、この頃の幕府は財政難&外国船への対処でにっちもさっちもいかない状況になりつつあった……というのも理由だったでしょうね。
改易するにしても、その後、誰を新しい小倉藩主に据えるか、という点でまたゴタゴタしますし。

小倉藩の人々からすれば「あれ? 殿様と家臣の処分逆じゃね?」とツッコミたかったことでしょう。

 

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頑張って藩財政を更に傾ける忠固 ダメだこりゃ

さて、命を拾ったカタチになった忠固は、その後も藩財政を再建しようとして年貢を増やすなどの失策を重ねました。
あるところでは、百姓の困窮を見て哀れんだ奉行が独断で年貢を減らし、その責任を取って切腹するという痛ましい事件まで起きたといいます。

そして、忠固が亡くなる天保十四年(1843年)まで、小倉藩の財政が改善することはありませんでした。

その後、忠固の息子やその養子(忠固にとって義理の孫)たちの働きにより、小倉藩はなんとか幕末までに財政を再建させることができました。

しかし、心労・過労は重いものがあったのでしょう。
忠固以降の藩主は皆30~40代で亡くなっております。
ちなみに、その頃も家臣団の一部は白黒騒動の余波で揉めていたとか。何やってんだか……。

忠固が老中にこだわりさえしなければ、家臣も子孫ももう少し楽だったでしょうにね。

江戸時代後半には、「老中になれる血筋だけど絶対なりたくない!」と言い張り、あの手この手で老中就任を回避しようとした家もあるくらいなのに、忠固がなぜそんなにも幕政参加にこだわったのか、詳しく知りたいところです。

長月 七紀・記




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参考:小笠原忠固/wikipedia

 



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