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池田長発/国立国会図書館蔵

幕末・維新 その日、歴史が動いた

池田長発「スフィンクスと侍」幕末のイケメン外国奉行はなぜエジプト?

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元治元年(1864年)2月23日は、第二次幕末・遣欧使節団池田隊(池田長発)がエジプト国王イスマーイール・パシャに謁見したとされる日です。

のっけから何だかよくわからん単語が続きますよね……。
とりあえずかなりのイケメンであることは、TOP画像をご覧いただければおわかりですかね。

「スフィンクスと侍」という写真が話題になるなど、何かと絵になった人でもあります。

そんな池田長発(いけだ ながおき)は、激動の幕末でいかなる生涯を過ごしたか?
まずは時代背景から見ておきましょう。

 

やっぱり港、閉じてもいい?

このころ日本の外交と言えば?

既にペリーが来航し、江戸幕府があっちこっちの外国から「お付き合いしましょうよ^^(でないとどうなるかわかってるよね?)」とつつかれていた時期です。

まだ粘りたい幕府は、何とか以前の体制(鎖国)を保とうと、いろいろ試みていました。
具体的には一度は彼らに開放した港を、どうにかしてまた閉じたかったのです。

そこで、旗本の中でも優秀だった池田長発(ながおき)という人物を団長とし、フランスに「一度は横浜を開いたけど、また閉じたいんでよろしく」(超略)という交渉させることにしました。

かなりのプレッシャーとなったでしょう。
というか、幕府の高官たちも自分たちで誰かやらんのか?という気もしますが……。

 

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頭脳とマジメっぷりを活かして出世

もともと池田は小身です。
それが持ち前の頭脳と真面目ぶりを生かして火付盗賊改や京都町奉行を歴任し、外国奉行(今でいう外交官みたいな役職)に登りつめておりました。

捕物や治安維持を担当していたということは、度胸も据わっていたことでしょう。
外国人(西洋人)の彫りの深い顔立ちを「鬼」と勘違いする者も多かった当時、彼らとの交渉では肝の太さも重要な要素だったと思われます。

目鼻立ちがハッキリしていて、なかなかのイケメンです。
このくらいの時代になると、親近感がわくというか、現代でもフツーにいそうな顔の人が出てきますね。写真のおかげでしょうか。

中央が池田長発(池田筑後守)さんです/国立国会図書館蔵

また、この直前の秋に横浜で攘夷派浪士によるフランス士官の殺傷事件(井土ヶ谷事件)が起きており、長発たちはこの件の解決も任されていました。

ことフランスに限らなければ、下関戦争や薩英戦争も、井土ヶ谷事件と同時期に頻発。
日本全体が外国・外国人に対して神経質になっていた時期といえるでしょう。

 

スエズで陸路になってから「スフィンクスと侍」

そんなこんなでフランスへ向かうことになった長発たちは、まずフランス軍艦ル・モンジュ号に乗り、海路で西へ向かいました。

途中で上海やインドに立ち寄りながらも、慣れない超長距離航路とフランス料理で、長発ですら体調を崩していたといいます。いわんや下人をや。

この道中、青木梅蔵という理髪師が日記をつけておりました。
今日の我々からすると「嘘やろwww」と思ってしまうような意味での悲惨なアレコレが書かれています。いわゆる「下」の話も含まれるので、ここでは取り上げませんが、もしご興味のある方は参考リンク先様でどうぞ。

やっとのことでスエズにたどり着き、そこからは陸路で旅を続けました。

ここで有名な「スフィンクスと侍」の写真を撮っています。
なので陸路になってからはだいぶ体調も良くなっていたのでしょうね。

誰がどう説明したのかわかりませんが、数千年モノの遺跡の上に登るのはどう考えてもマズイんじゃないでしょうか(´・ω・`)

スフィンクスで記念撮影する一行(1864年)/Wikipediaより引用

当時のエジプト王イスマーイール・パシャの感想は伝わっていないので、お咎めもなかったようですが。

この頃のエジプトはスエズ運河の工事中でもあり、対外関係でもアレコレあった時期です。
そんな折、ちょっと立ち寄った東洋の使節など、全く相手にされていない可能性も高いでしょうね。

 

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フランスでは名刺を配って日本をアピール

エジプトからは地中海を船で渡り、フランス・マルセイユに到着。
そこから陸路でパリへ向かい、ナポレオン3世に謁見しました。

結果から言うと、井土ヶ谷事件の解決・謝罪は成功し、横浜再鎖港の交渉は失敗しています。

最悪の場合、横浜が香港のように戦争でぶん取られる可能性もあったわけですから、交渉失敗くらいで済んだのはまだマシかもしれません。

ゲームに例えるとすれば、長発はメインクエストには失敗したものの、サブクエストには成功しています。

フランスで様々な学問や産業の資料を集めたり、名刺を配って社交界に日本をアピールしたりしているのです。
名刺はこんな感じですね。

フランスで配られた日本初の名刺かな!?/国立国会図書館蔵




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官名である「池田筑後守」が実に流麗な筆跡です。
池田本人の筆かどうかはわかりませんが、日本語の美しさを再認識できますね。

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