フェリクス・フォン・ルックナー/wikipediaより引用

ドイツ その日、歴史が動いた

ドイツ海軍最強ルックナーの豪腕&シャレっ気 これが帆船ゼーアドラー号だ!

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世の中には、「リアルチートかよ!」としか言いようのない人がたびたび存在します。

その行動はどこか爽快で、後世の人に好かれていることが多いもの事実。
本日はそんな人外の中から、ツッコミどころにあふれた方のお話です。

1966年(昭和四十一年)4月13日は、元ドイツ海軍のフェリクス・フォン・ルックナーが亡くなった日です。

この年代ですから、何となく第二次世界大戦中の軍人だと思いますよね?
ところがどっこい”第一次”世界大戦で活躍した人。
しかもその活躍が、文字通り他の人ではできなかったであろう類のものでした。

さらに、そこまでの道のりもまた常人には理解の及ばぬものだったりします。

 

あらゆる職業を経験し、皇帝の前で手品も披露

ルックナーは、1881年にドイツ貴族の家に生まれました。
13歳で家出して船に乗り、船員などをして世界中を旅するというダイナミックな行動に出ます。

何でも「アメリカ・インディアンに憧れていた」らしいのですが、何がどうしてそうなったんでしょうね。

しかも乗り込んだ船が向かった先はオーストラリアでした。
ダメじゃん!

が、細かいことは気にしなかったのか、水夫として普通に働いていたそうです。

他にもホテルの皿洗いなどの下働きから、漁師、バーテンダー、ボクシング選手など、ありとあらゆる職業を20代前半までに経験。
さらには手品まで身につけ、後々ドイツ皇帝の前で披露して気に入られています。芸が身を助けすぎ。

やってることは破天荒でも、ルックナーは堅実に働いていたようで、帰国までにかなりのお金を貯めていました。
そして、ドイツで航海士の訓練学校に入り、これまた真面目に勉学に励みます。

真面目に学んだおかげで望み通り航海士になり、一年志願兵の資格をゲット。
商戦の乗組員が予備海軍士官として教育を受けられる制度のことでして、臨時徴用に近い感じですが、元々海軍に入りたかったルックナーにはうってつけの制度だったのでしょうね。

 

31才になって海軍からお呼び出し

こうして幼い日の夢を叶えたルックナーは、海軍士官の制服を着て故郷に凱旋します。
家出から10年経ち、23歳になっていました。

当然、とっくのとうに息子は死んだものと考えていた両親は、たいそう驚くと同時に喜んだそうなのですが……消息くらい知らせてやりなさいよ(´・ω・`)

それからは船長になるための勉強をし、見事資格を取りました。

そのまま行けば商船を率いていたかもしれませんが、31歳のとき転機が訪れます。
海軍から「ちょっとウチに来て働いてよ」というお呼び出しがかかったのです。

願ったり叶ったりですから、もちろん彼は断りませんでした。
そしてアフリカ方面をまわる船に所属し、その途中に立ち寄った島で、ちゃっかり婚約者をゲットしています。ドイツ人実業家の娘で、イルマというお嬢さんでした。

ただし、ときは欧米列強の思惑が渦巻くどころかカオスな20世紀初頭です。

やがて第一次世界大戦が勃発し、ルックナーも新婚生活を楽しむどころではありません。
イギリス相手の海戦にたびたび参加しています。

 

「帆船でイギリス商船沈めて」という無茶振りを楽しそうに!?

相手はヨーロッパきっての海軍国。
分が悪くなりつつあったドイツのお偉いさんは、戦闘ではなく通商破壊でイギリスの力を削ごうと考えます。

要は、物資を運ぶ輸送船や商船を破壊することで、いわば兵糧攻めみたいなものですね。
後に生産される有名なUボート(という名の潜水艦)は、通商破壊のために量産・使用されました。

しかし、イギリスもこれを見抜いていましたから、そう簡単にやられはしません。

ここでドイツ側は、さらに知恵を絞ります。
その結果、「帆船だったら警戒されないんじゃね?」(超訳)という結論に至りました。
当時、軍艦も商船も蒸気船に切り替わりつつありましたが、帆船もなくはなかったので、そこを利用しようというわけです。

かくして、帆船での勤務経験&外洋の知識&語学の三拍子がそろったルックナーにお呼びがかかると、
「今度は帆船でイギリス商船沈めてきて」
という無茶振りされ、彼はむしろ楽しそうに引き受けました。

ルックナーに与えられた船は、パス・オブ・バルマハ号という三本マストの船でした。

ゼーアドラー号に改造されたパス・オブ・バルマハ号/wikipediaより引用

元はアメリカ船籍だったものを、ドイツ軍がとっ捕まえていた船です。
本来はアメリカ船ですから、怪しまれることもない――というわけですね。

内部をこっそり軍仕様に改造したこの船を、ルックナーは「ゼーアドラー号」と名づけました。

ドイツ語で「海の鷲」という意味だそうです。
突然の厨二臭!

 

ついに英海軍にゼーアドラー号がバレるのですが……

ルックナーとゼーアドラー号は、その後イギリス船を次々に破壊します。それらは石炭や砂糖、硝石、食料などを運んでいたものでした。
他の海軍や海賊と違うのは、決して乗員ごと船を沈めるようなことはしなかった点です。

輸送船を襲いはするのですが、
「銃で脅して船を停めさせ、乗員を全員ゼーアドラー号に移してから沈めていた」
のでした。

平たくいえばカツアゲですが、戦時中の割に命を助けているだけまだ優しいかと。
追撃中のゼーアドラー号を撮った写真を元に描かれた絵があるのですが、「……船ってドリフトできたっけ?(´・ω・`)」と言いたくなるような勢いで迫るさまがよく表されています。何も言えねぇ、超こぇえ。

時には部下に女装をさせて欺くなど、奇策も用いたルックナー。
捕虜を別の船に乗せて開放したことにより、ついにゼーアドラー号の存在がイギリス海軍に知れることとなります。

いや、わざとそうしたフシがあります。
捕虜が解放されたのはリオ・デ・ジャネイロだったそうなので、彼らにとっては運が良かったのか悪かったのかビミョーなところですが。

当然のことながらイギリス海軍は、ゼーアドラー号をなんとかすべく哨戒を始めます。

ルックナーのほうが一枚上手。
予備の救命ボートにわざわざ船名を書かせて海に流し、「ゼーアドラー号が既に沈没した」と見せかけたのです。
イギリス側ではしばらくこれを信じ、追撃をやめました。
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