アントニー・アシュリー=クーパー

アントニー・アシュリー=クーパー/wikipediaより引用

イギリス

英国の超絶ブラック労働を改善させたアントニー・アシュリー=クーパー

1801年(日本では江戸時代・享和元年)4月28日は、第7代シャフツベリ伯爵アントニー・アシュリー=クーパーが誕生した日です。

由緒正しいイギリス貴族。

議員の一人で、その生まれにふさわしいエリート……というぐらいで人となりの説明は終わってしまうのですが、彼が行ったことについては、今日にも繋がる部分があります。

実は、彼が議員をやっていた時代は、イギリスで労働問題が多発していた時期なのです。

その中でもアントニーは人道主義者として、労働環境改善のための法律制定に動いたり、貧民学校の設立に取り組んでいました。

では、「なぜこの時代に労働問題があったのか?」というところから見ていきましょう。

 

年齢一ケタの頃から週70時間以上の重労働

大ざっぱにいうと、こんな感じの背景からきています。

【19世紀イギリス 6行まとめ】

①イギリスがあっちこっちに植民地を持つ

②アフリカ・西インド諸島・イギリス本土で三角貿易ができるようになる

③貿易でできた資金によって、産業革命(と戦争)が促される

④成人だけでは労働力が足りず、老若男女問わず長時間労働・児童労働が状態化する

⑤勤務中の事故死や、労働環境による病気による死者が多発

⑥政府が「やべえ何とかしないと」と(やっと)動き始める ←この一員がアントニー

さらに言うと「仕事の量に合わせて、後先考えずに労働時間を増やし続けたら、人がバタバタ死にまくってヤバイ」って感じですかね。

具体的に言いますと

・成人の労働時間が一日12時間以上

・年齢一ケタの頃から週70時間以上の労働

などが行われておりました。

当然、労働者のほうでも反発しましたが、資本家のほうが勢力が強く、なかなか改善に至りません。

アントニーのような篤志ある議員が改善に動いたおかげで、少しずつ下層階級の労働環境が良くなっていったのです。

 

仕事・休息・趣味8時間のスローガンができた

まず制限がかかったのは、子供や女性の超過労働が状態化していた繊維業界です。

もともと糸紡ぎや織物などは女子供の仕事とされていましたし、小柄であればあるほど機材の隙間にも入りやすいという理由で、特に子供が重宝されていました。

そのため、最初は繊維業向けに「工場法」が定められます。

1833年にまず9歳未満の子供の労働が禁じられ、9~18歳までは週69時間までの制限。

同時に、監督官の配置も義務化されています。

この工場法の対象が1867年に拡大され、繊維業だけでなく労働者50人以上の工場全てに広がり、1874年には週56時間労働制が義務付けられています。

内訳は「月~金曜は一日10時間まで+土曜は6時間まで」というもの。

また、この時代に週八時間労働制という概念も生まれました。

「仕事に8時間、休息に8時間、趣味に8時間」というスローガンが叫ばれ、工場法の制定に至ったという面もあります。

実際は多くの人が身支度や食事などで「趣味の8時間」の大部分を消費していたでしょうけれども。

こういうのはまず原則を設定するのが大事ですよね。

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