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週刊武春 災害・事故

桜島・大正噴火の恐怖再来? 1914年1月12日 そして島は大隅半島の一部になった

更新日:

 

ここ数日、桜島の山体膨張が観測され、南九州がにわかに騒がしくなってきている。

すでにニュースなどでも見聞きしたかもしれないが、山体膨張とは、地中にあるマグマの総量が増大するために起きる現象で、イコール、火山活動が活発化していると考えられるからだ。

その規模は、一説によれば1914年に発生した大正噴火クラスとも囁かれている。

桜島の大正噴火1

大正噴火は約100年前に発生/内閣府HPより引用

 

では一体、大正噴火とはいかなるものだったのか?

本稿では、内閣府の被害レポートを基に、その真実に迫ってみたい。

 

富士山の宝永噴火を上回る膨大な噴出物

大正噴火は、今から約100年前、1914年の1月12日に発生した。

その規模は日本有史以来、最大クラスに匹敵しており、たとえばマグマや火山灰などの噴出物総量は、江戸時代に関東地方を壊滅的にした富士山の宝永噴火(1707年)を上回り、最近では雲仙普賢岳の約10倍だったとされる。

また、噴火規模の詳細はまだ明らかではないながら、21世紀では最悪の被害となった御嶽山を上回るのも確実だ。

なんせ、それまでは海に浮かぶ完全な“島”であった桜島が、この噴火によって大量の溶岩などが錦江湾(きんこうわん)内に流れ出し、大隅半島を陸続きにしてしまったのである。

いかに大きなものだったか想像ができよう。

/wikipediaより引用

大正溶岩と記された部分が1914年の噴火で流れ出て、地続きになった/wikipediaより引用

 

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多くの島民たちが慌てて海へ飛び込み溺死した

では、被害の規模はいかほどのものだったか?

まずは島から見てみると、東桜島村と西桜島村で犠牲になったのが30名。うち20名は溺死である。

火山の噴火で溺死とはクビを傾げるかもしれないが、村から船着場にたどり着いた島民たちが慌てて冬の海に飛び込み、命を落としてしまったのだ。

桜島の大正噴火8

内閣府HPより引用

 

また、火山灰などの直撃を受けた家屋の被害は当然ながら凄まじく、全3388戸数のうち半数を超える2129戸が倒壊や消失、溶岩によって全滅。

農産物も大打撃であったことは言うまでもなく、多くの家畜も犠牲となった。

桜島の大正噴火15

桜島の大正噴火14

さらに悲惨だったのは、この噴火のあとにマグニチュード7.1の大地震も発生。桜島のみならず鹿児島市や南九州一帯が大きな揺れに見舞われて、新たな被害を生じさせたのである。

地震の発生後、市内では、毒ガスが発生するとか津波に襲われるなどの噂も出回り、一時パニックと化した。

桜島の大正噴火20

地震によって鹿児島市内でも・・・/内閣府HPより引用

 

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火山灰の一部がカムチャッカ半島まで飛んだ!?

1月12日に発生した噴火は、約半年後に沈静化。

その影響で移住などを余儀なくされたのは2万人を超え、死傷者は全体で140名に及んだ。

桜島の大正噴火17

噴火の影響で干上がった佛石川/内閣府HPより引用

 

しかし、これはあくまで鹿児島や南九州の話。それ以外の地域は関係ない。

と、思われるかもしれないが、コトがそう単純でないことは心構えしておいたほうが良いだろう。

下記の地図をご覧のとおり、当時の噴火により火山灰は東北まで届いている。一説には、ロシアのカムチャッカ半島まで飛ばされたとの説もあるほどだ。

桜島の大正噴火5

もしも規模の大きな噴火だった場合、その火山灰はかなり遠方まで飛ぶことが予想される/内閣府HPより引用

 

昨今の火山噴火が与える影響は、単に付近の農作物などだけでなく、飛行機にも及ぼすことは皆さんもご存知であろう。

2010年にアイスランドのエイヤフィヤトラヨークトル噴火で欧州の航空便ダイヤが大幅に乱れた(というより一時は飛行停止になった)ことは、まだ記憶に新しいハズだ。

 

もしも噴火が起きたらどうするか?

少なからず対策を考えておくだけでも最初の一歩目が違うはずだが、ほかならぬ東桜島小学校には非常に興味深い石碑が残されている。

その名も『科学不信の碑』である。

こちらは東桜島小学校に建てられた『科学不信の碑』/鹿児島大学名誉教授・岩松 暉氏『石碑にみる桜島大正噴火の災害伝承』より引用

こちらは東桜島小学校に建てられた『科学不信の碑』/鹿児島大学名誉教授・岩松 暉氏『石碑にみる桜島大正噴火の災害伝承』より引用

 

文字通り「科学を盲信するな」ということだが、なぜ、そんなことがわざわざ石碑にして伝承されているのか。

それは1914年に大正噴火が発生する直前、当時の観測機関である「測候所」が「噴火はない」と誤った判断を下し、その結果、人々が大混乱に陥ったからである。

実は、噴火が起きる前から同地方では、『地震が頻発している』とか『井戸の水位が不自然』などの現象が起きており、こうしたときは危険な兆候だとする言い伝えを信じて逃げた村民たちも存在したのである。

亡くなられた村民の大半が、慌てて海へ飛び込んで溺死だった結果と照らし合わせると、その心構えの差は歴然であろう。

科学は無視してはならない。されど盲信するのも危険。

未知なる自然を前にして我々はともかく無力であり、常に真摯であるしかないのだろう。

桜島の大正噴火11

被災者は2万人に達したという/内閣府HPより引用

 

桜島の大正噴火7

雲仙普賢岳で多数のマスコミクルーを犠牲にした火砕流も発生/内閣府HPより引用

 

桜島の大正噴火13

桜島大根と共に描かれた桜島はどことなくのどかな絵だが/内閣府HPより引用

 

中には溺死した方もいて・・・/内閣府HPより引用

中には溺死された方もいて・・・/内閣府HPより引用

 

参考:内閣府 災害教訓の継承に関する専門調査会報告書『1914桜島噴火』

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桜島/wikipedia(TOP画像含む)

 

 




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