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イギリス その日、歴史が動いた

世界的劇作家・シェイクスピアの生涯って? 名前や功績に反して私生活は謎だらけ

更新日:

 

名前や功績は広く知られているのに、意外に「その人となりはあまり知らんなぁ」ってことありますよね。
歴史でいえば、教科書に載っているような人のプライベートとか。

それはもちろん日本人に限ったことではなく、また分野が限られたことでもありません。
本日はその一例、誰もが知っている偉大な文豪のお話です。

1616年(日本は江戸時代・元和二年)、劇作家のウィリアム・シェイクスピアが亡くなりました。
日本では「沙吉比亜」という当て字をしたため、夏目漱石の「倫敦塔」のように「沙翁」と表記することもありますね。

以前当コーナーでも取り上げた「リア王」をはじめとした四大悲劇など、最早説明の必要がないくらいの有名人ですが、彼のプライベートは謎ばかり。
そのため「実は複数人の共同ペンネームなんじゃないか」という説もあるくらいです。

しかし、眉唾というには具体性のある点がなくもないので、一層謎を深めています。
そんなわけで「生涯」といっていいのかどうか迷うところですが、本題に入っていきましょう。

ウィリアム・シェイクスピア/wikipediaより引用

ウィリアム・シェイクスピア/wikipediaより引用

 

闇市場に手を出した父が失脚するも学校は出ているようで 

ウィリアム・シェイクスピアは、1564年に裕福な商人かつ市長の父の元に生まれました。そこそこの身分だった割には誕生日がはっきりわかっていないのですが、便宜的に命日と同じ4月23日として扱われているようです。
出生地といわれるストラトフォード=アポン=エイヴォンにはシェイクスピアファンなど、今でも年間50万人もの観光客が訪れるとか。
個人的にはギターとか魔道書とかを思い出す地名ですが、残念(という名の当たり前)なことにどちらとも関係ありません。
後々のことを考えると、魔道書というか黒魔術的なモノとか書いてそうですけどね。

父が闇市場に手を出して市長の座を失うという憂き目を見ておりますが、無事に劇作家となっているからにはきちんと学校に通えていたということになりますよね。

この辺も不思議なものですけども、一応「ここにシェイクスピアが通っていた」とされる学校はあるので完全なデマではないようです。とはいえ記録が散逸してしまったという身も蓋もない状態らしいですが。
これだけ「らしい」「ようです」を並べるのも気持ち悪いくらいですが、研究者の先生方はホントどうしてらっしゃるんですかね。

シェイクスピアの生家/wikipediaより引用

シェイクスピアの生家/wikipediaより引用

 

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16世紀のイングランドで出来婚って、リア充か~い! 

まあ何はともあれ、無事に学を身につけて卒業したウィリアムは、18歳のとき7歳年上のアン・ハサウェイという女性と結婚したことだけはなぜかはっきり記録されています。解せぬ。リア充(ry
既に身ごもっていたため急いで式を挙げたとのこと。まだイングランドにそこそこカトリックの人もそれなりにいたというのによくやったものですね。いろいろな意味で。

何とか無事一緒になれたそうで、長女に続いて男女の双子を授かったそうです。長男は残念ながら早くに亡くなりましたが、二人の娘は順調に育ちました。
家庭生活がよほど幸せだったのか、ここでまたしても記録が途切れてしまうんですけどね。リア(ry

そして数年後、ウィリアムは突如ロンドンの演劇界に表れます。
当時はエリザベス1世の治世で、ロンドンのみならずイギリス全体で劇場が続々と作られていました。当然脚本や役者もたくさん必要になり、ウィリアムも俳優をやりながら脚本を書いていたようです。

これはエリザベス1世が演劇好きだったからというわかりやすい理由だそうで。当局はあまり演劇には良い印象を持っていなかったらしいのですが、女王の相談機関・枢密院が「演劇おk」という方針だったため、渋々認めたのでした。
もし当局が「何が何でも演劇はけしからん! 百歩譲っても許可制!」とか言ってたら、シェイクスピアの名もここまで高まらなかったかもしれませんねえ。

 

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「オレ一番、いぇい!」「 コイツ、ムカつくわぁ 」

はっきりした経緯は不明ながら、ウィリアムはアラサーくらいの年齢になる頃までに「俺が国内で一番!」と自負できるだけの立場になっていたようです。別の作家に「アイツこんなことほざいててムカつく!!」(超訳)みたいなことを書かれているので、おそらくこれも事実かと。

1594年には劇団の共同所有者になっており、おそらくロンドンに出てきて10年も経たないうちに、かなりの富と名声を得たと思われます。不動産もいくつか購入するほどですから、よほどバカウケ(死語)したんでしょうねえ。
まるで秀吉みたいな出世振りですが、時期が一致するのがまたなんとも。

とはいえ天狗になっているばかりではなく、1598年のとある演目の出演者一覧トップに名があるため、劇作家だけでなく俳優としても活動を続けていたようです。共演者迷惑そう(ボソッ)
自身の代表作「ハムレット」で、主人公の父親(の亡霊)を演じたこともあったとか。
ただ、知名度の割に演技に関する評価が記録されていないあたり、そっちのほうは「お察し」ですかね。

肖像画の掲載された最初の全集ファースト・フォリオ(1623年)/wikipediaより引用

肖像画の掲載された最初の全集ファースト・フォリオ(1623年)/wikipediaより引用

 

腐ったニシンから伝染した何かの感染症が死因?えっ? 

普通の人なら「その後名声をほしいままにし、ロンドンでウハウハ(死語)な生活を続けた」……となりそうなものですが、都会の生活に疲れたのか、1613年には故郷・ストラトフォードへ戻っています。
が、静かな隠居生活とはいかず、次女の婚約者の浮気事件で頭を悩ませたとか。
当時の平均寿命からいっても先が長いわけではなかったので、「せめて次女にきちんと遺産が渡るように」とわざわざ遺言書を書き直したそうです。大作家も人の親ですねえ。

そして1616年に亡くなります。と、死因がこれまた非常にうさんくさいものでして。だって「腐ったニシンからうつった何かの感染症」だなんて、いくら17世紀でも信じられないデスヨネー。
当時の衛生概念や貧困層ならともかく、決して生活に困っていなかった人がそんなものに触れる機会があるんでしょうか。誰かに恨まれてゴミ捨て場に頭から突っ込まれたとかならともかく。

終の棲家となったニュー・プレイス/wikipediaより引用

終の棲家となったニュー・プレイス/wikipediaより引用

 

そして、わが骨を動かす者に呪いあれ

しかし、現在に至るまで彼の遺体の確認や死因の調査などはされていません。
今もストラトフォードのホーリー・トリニティ教会に埋葬されているが、彼自身が脅迫めいた言葉を刻ませたといわれているからです。
それがこちら。

Good friend, for Jesus' sake forbear,
To dig the dust enclosed here.
Blest be the man that spares these stones,
And cursed be he that moves my bones.

英語のままでもなんとなくわかる気がしますが、例によってテキトーに訳してみましょう。

「わが友よ。
ここに眠る遺骸を掘り起こそうなんて冗談は謹んでくれ。
この墓を守る者に神の祝福あれ。
そして、わが骨を動かす者に呪いあれ」

どう考えても脅迫と後ろめたさが見え見えです。本当にありがとうございました。
単純に考えて、死んだ後も見られたくないようなものが一緒に入っているか、自分の正体がバレるとよほどまずいのかのどちらかですよね。
この遺言によって彼の墓は400年以上ずっと守られ、今もってなおシェイクスピアの素性は不明のままになっているというわけです。

ホーリー・トリニティ教会に建立されたシェイクスピアの墓碑/wikipediaより引用

ホーリー・トリニティ教会に建立されたシェイクスピアの墓碑/wikipediaより引用

 

ロンドン大火で記録が燃えちゃったりしたのかね… 

まあ、幽霊に市民権があったり、架空の探偵の住まいが観光名所になるような国ですからねえ。
今のところ、他の国のKYな学者が掘り起こしにかかることもないようですし、もしかしたら最後の審判(ただし起きるかどうかは未定)まで、本人の希望通りそのままの状態を保つのかもしれません。

他にも鉄仮面(過去記事:バスティーユ監獄で何十年も捕らえられていた鉄仮面の囚人とは誰だったの?【その日、歴史が動いた】)なりサンジェルマン伯爵なり、正体不明の人物というのは歴史上たくさんいますが、「名前わかるけどよく考えたら誰よコイツ」というのはシェイクスピアと写楽くらいのものでしょうね。

「物書きのくせに自分の記録を残さなかった」というあたりがどうにもクサイのですが……まさか家族のうっかりで記録がパーとか散逸とかそんなバナナ。
「ロンドン大火(1616年)で全部燃えた」とかなんですかねー。それにしたって、「大火までここにシェイクスピアの記録がありました」くらいのことは言い伝えられそうなものですが。

皆さんはどう思われます?

長月 七紀・記

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参考:ウィリアム・シェイクスピア/wikipedia

 

 




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