幕末・維新

幕末の皇室を救った田中河内介~明治天皇の出生費用を請負い、薩摩に殺される

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田中河内介
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その最期を語ってはならない

田中の名は闇に葬られたかのように思われました。

しかし、それは違ったのです。

明治天皇は、4才まで大事に育ててくれた田中を慕っていました。母の慶子も、我が子に田中の思い出を語り聞かせていたのでしょう。

天皇の思い出語りは、世間の人々に田中河内介という人物のことを思い出させました。

「それほど陛下に慕われたのだから、きっと立派な人なのだろう」

人々はそう推察しましたが、田中河内介のことは不思議なほど、噂にはなりませんでした。

天皇だけではありません。

田中と親しかった小河弥右衛門、のちの小河一敏も彼のことを覚えていました。

のみならず、田中を殺した島津久光の密命に、大久保利通も一枚噛んでいたはずだと喝破していたのです。

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そして、田中父子の亡骸を拾い供養した人々も、忘れようには忘れられません。

亡骸が発見された付近の海で船が沈むと、人々は恐怖をもってこう語り合いました。

「こや祟いにちがおらん……」

小豆島の人々は、田中父子の供養を行いました。

田中父子を斬った刺客も、忘れようにも忘れられないはずですが、どうなったのでしょうか。

明治元年(1868年)。

瑳磨介を刺殺した橋口吉之丞は、「故あって」切腹させられました。享年25。

田中を斬った是枝万助は、精神に異常を来しました。
慶長4年(1868年)には、自ら目をえぐり、股を切り裂こうとするようなありさまで、晩年は「廃人」になってしまいました。

兄の柴山景綱が、弟の面倒を見続けたと伝わります。

そして田中の名は、意外なところでまた出てきます。

田中を慕った明治天皇の治世も終わり、大正となったころ。
東京のとある店の3階に、仲間同士で集まって怪談を話し合うということがありました。

あるとき、そこに見知らぬ男がやって来てこう言うのです。

「田中河内介の最期をご存じですか。今から語って聞かせましょう」

彼が言うには……。

「田中が寺田屋事件のあと、どうなってしまったのか。話せばよくないことが、その者にふりかかると言われております。そのため、誰も語ろうとしない……本当のことを知る者は、今ではこの私一人になってしまったのです」

それから彼は続けます。

「ですから、今ここで皆さんに、その真相を語りたいと思います」

そりゃ面白そうですねえ、と皆興味津々で男の話に聞き入ります。

しかし、彼はなかなか本題に入ろうとしないどころか、要領を得ない話を繰り返すばかり。聞いている側もうんざりして、皆部屋を出てしまい、煙草を吸ったりし始めました。

「あいつ、ちょっとおかしいんじゃないかな」

部屋から出てそう語り合っていると、血相を変えて一人が階段を降りてきたのです。

「大変だ、あの男、死んでいる!」

部屋に駆けつけると、その男は机につっぷし、既に事切れておりました……。聞く者がいなくなった部屋で何事かが起こり、語り手は死んでいたのです。

こう書いてくると「本当に恐ろしい、祟りか……」とふるえが来る方もいるとは思います。ブラウザを閉じたくなりますよね。

ただ、刺客が精神の異常をきたした件は祟りというより、強度のストレス由来と考えたほうが納得できます。

この件に関与したとされる三島通庸(2019大河『いだてん』三島弥彦の父)は、明治維新以降も活躍しています。何より、最大の責任者といえる島津久光も、そこそこ穏やかな晩年を送っています。

この二人は、精神が強靱であったため、ダメージを受けなかったのでしょう。

 

薩摩藩最大のタブー

明治天皇の養育係とその子を惨殺し、死体遺棄――それは、薩摩藩にとって触れられたくないタブーでした。

ちなみに、明治天皇の叔父にあたる(慶子の弟)中山忠光は、長州藩の支藩である長府藩の刺客によって、暗殺されています。

勤王の旗を掲げ、明治維新の原動力となった薩長には、このような後ろ暗い面もあるのです。

【朝敵逆賊認定】された会津藩あたりからすれば、

「薩長には朝敵扱いされたくない」

と、嫌味のひとつやふたつも言いたくなるでしょう。

朝廷を支持したといっても、倒幕派のスタンスも常に一定ではなく、ましてや彼らがいつも一枚岩だったわけではないため、こういうことも起こりえたわけです。

田中殺害最大の責任者とも言える久光にせよ、
「寺田屋事件を起こした背景には朝廷の意向もあった」
と言えるわけです。

先ほどの怪談も、薩摩藩にとって最大のタブーだからこそ、こうした話が流布したと考えることもできます。

おそらくこの先も、田中父子は映像化もされなければ、あまり語られることもないでしょう。

小豆島では田中父子の供養が行われ、顕彰会もあります。ご興味をお持ちの方は以下のリンク先をご覧ください。

田中河内介顕彰会

 

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文:小檜山青

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【参考文献】
国史大辞典
『幕末維新人物事典』泉秀樹(→amazon
『さつま人国誌 幕末・明治編』桐野作人(→amazon

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