月岡芳年筆「日本史略図会 第十五代神功皇后」/wikipediaより引用

縄文・弥生・古墳時代

日本史最強の女傑は神功皇后で決まり! 出産直前に半島へ自ら出兵したツワモノ

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神話というのは、歴史を振り返る上でバカにできないところがあります。

内容が全て真実ではないにせよ、事実をマイルドに伝えている可能性があるからです。
本日は、ある意味ヒロイックな伝説にご注目。

仲哀天皇八年(200年)9月5日は、神功皇后へ三韓征伐の神託が降ったといわれている日です。

このくらいの時代ですと、そもそも「天皇」が実在していたのか?
という点もハッキリしておりませんので、まぁ伝説として捉えておくのが健全ですよね。

むろん確実な証拠が出て欲しい気持ちもありますが、ともかく今回は神功皇后の歴史を振り返ってみましょう。

 

神功皇后時代の朝鮮半島

本題に入る前に、当時の日本と朝鮮半島の情勢をざっくりご紹介しておきましょう。

前述の通り、日本はまだ「天皇」がいたかどうか不明な時代です。
それに従って中央政府が存在していたかどうかもアヤシイ、まさにザ・古代という感じでした。

一方、朝鮮半島はいくつかの小さい国に分かれていました。
が、三韓征伐の話の中では、もう少し後の時代の国の名前が出てきています。

新羅しらぎ
高句麗こうくり
百済くだら

上記、三つの国ですね。
皇極天皇や中大兄皇子の時代でちょくちょく出てきます。

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おそらく、古事記や日本書紀が書かれた時代の地名で表しているのでしょう。

また、皇極天皇が重祚して斉明天皇になった後、神功皇后と同様に自ら海を渡ろうとしたことがあるので、
「そもそも、斉明天皇の話が神功皇后の伝説の元ネタなんじゃね?」
という説もあります。

色々考慮しているとややこしいので、今回はスタンダードな書き方で統一しますね。

 

夫の仲哀天皇は外征拒否して変死する

事の始まりは、とある神様から仲哀天皇(14代)に神託が降ったことでした。

「海を渡った先にある国を攻め取れ」

仲哀天皇とは、神功皇后の旦那さんです。

仲哀天皇/wikipediaより引用

このときは夫婦そろって九州の熊襲くまそ(九州で独自の勢力を持っていた一族)討伐に来ていたところでした。

しかし、仲哀天皇は「海の向こう? 陸なんて見えないんですが……神様は何をおっしゃりたいのだろう(´・ω・`)」(意訳)と神託を取り合わず、当初の予定通り熊襲討伐を始めてしまいます。

これに神様が激怒。

「じゃあ、お前の熊襲討伐は失敗させてやる! ……代わりにお前の子供は成功するようにしてやろう」(意訳)
というお告げが続けて降りました。

実際、熊襲討伐は失敗し、仲哀天皇もまた遠征先で亡くなるという悲劇が起きます。

神功皇后はいたく嘆き、「やはり神様のお告げ通りに行動しなくては」と考えました。

神功皇后と武内大臣(歌川国貞:画)/wikipediaより引用

実はこのとき後の応神天皇(15代)を身ごもっていたので、神功皇后には「子供は成功する」というお告げが、より信憑性のあるものに感じられたのかもしれません。

どうでもいい話ですが、「父親にはキレたけどその子供はおk」って心の広い神様ですね。
代々祟る神様も珍しくないというのに。

 

まずは九州で熊襲討伐にアッサリ成功させ

仲哀天皇の葬儀を済ませた後、神功皇后は自ら政治と軍事を取り仕切ることを決めます。

まずは九州の神社でその旨を神様に報告し、夫の成しえなかった熊襲討伐を片付けてしまいました。

家臣たちが未亡人に同情して「お支えせねば!」と考えたのか。
神功皇后の指揮能力が卓越していたのか。
あるいは、これこそ神のご加護なのかはわかりませんが、何にせよスゴイ話です。

さらに、熊襲討伐が終わった後、大阪の住吉大社からもやはり「海を渡って新羅を討つべし」との神託が降りました。

神功皇后はより信心を深くし、いよいよ自ら兵を率いて海を渡る準備を始めます。

お腹はどんどん大きくなるばかり。
周囲の侍女や武官たちも心配したことでしょう。

かといって、「お告げ通りにしなければ、今度は私やこの子、ひいてはこの国にも良くないことが起こるかもしれない」と思っていたであろう神功皇后は、ちょっとやそっとでは諦めません。

 

新羅も高句麗も百済も 戦わずして降伏だと!?

そこで考えたのが「お腹を冷やせば出産を遅らせられるに違いない!」というものでした。
ぶっ飛びすぎ。

止める間もなく、神功皇后はお腹まわりにいくつかの石をくくりつけ、その上に武装して船に乗り込みます。

こうなると出産が早まろうが遅れようが、臣下がついていかないわけにはいきません。
いろんな意味で決死の覚悟を固めた朝廷軍は、日本海を越えて朝鮮半島に降り立ちます。

月岡芳年筆「日本史略図会 第十五代神功皇后」/wikipediaより引用

すると、何ということでしょう。

新羅は、神功皇后を見るなり戦わずして降伏し、百済や高句麗も戦うことさえしなかったといいます。

気合を入れていたであろう武官たちは拍子抜けしたかもしれません。
が、互いに被害が出ないのならよし、ということで「征伐」はあっさり終わったのでした。めでたしめでたし。

いかにもご都合主義なオチのような気がしますが、まぁ、そこは神話に近い時代のことですしね。

 

帰国して出産「宇美」の地名は「産み」から

そんなわけで戦闘が長引くどころか始まりもしなかったので、神功皇后はすぐ日本に戻り、お産をすることが出来ました。

現在の福岡市宇美うみ町にある宇美八幡宮でのことだったといわれています。
「宇美」という地名も「産み」からきたのだとか。

同地には神功皇后がお産のときにすがりついたといわれる木や、応神天皇の産湯に使ったといわれる井戸なども残っています。

また、神功皇后自身が安産だったので、安産の神としても有名であり、妊婦さんのお参りが絶えないそうです。

「妊娠中に突然夫の会社を引き継ぐことになりながらも、見事危機を乗り越えて出産・育児もこなした」

そう考えれば、働くママさんのはしりともいえそうですね。

身重の体で隣国の議会を説得したマリア・テレジアといい、やはり「母は強し」ということでしょうか。

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しかし
【東の神功皇后、西のマリア・テレジア】
って、
【東の本多忠勝、西の立花宗茂
にも勝てないにしても、一歩も引かなそうですね。

明治時代には一円札の肖像にも使われました/photo by PHGCOM wikipediaより引用

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
三韓征伐/wikipedia
神功皇后/wikipedia

 



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