臣籍降下

飛鳥・奈良・平安

皇位皇族と関わる【臣籍降下】とは?「姓がある=皇族ではない」の原則

平安時代の文学として名高い『源氏物語』と『平家物語』。

源氏と平家と言えば、常に武家の名門ライバルとして語られがちですが、こと物語に関しては全く違いますよね。

一方は光源氏の恋愛と生涯を描いた長編小説。

もう一方は武士の勃興と諸行無常を説く軍記物語です。

なぜ源氏物語については貴族のお話なのか、ちょっと不思議になりません?

これには【臣籍降下】というシステムが大きく関わっています。

 

「姓がある」=「皇族ではない」

臣籍降下とは、皇族が天皇から「姓」を賜って、臣下になることです。

日本では、姓は天皇が下の身分の者に与えるものであり、皇族には姓がないことから、「姓がある」=「皇族ではない」という意味になるものでした。

逆に言うと「姓を持っている」=「由緒正しい家である」ということにもなります。

藤原氏が初代・鎌足以降、ずっと朝廷の中心にいたのも、同氏は皇族の血を引いていないにせよ、最も古い時代に「姓」を賜った一族だからです。

こうなると「姓」と「名字」の違いがわかりにくいところですが。

ザックリいうと

・「◯◯姓」は「◯◯一族」

・「◆◆という名字」は「◯◯一族の中の◆◆家」

を指すと考えれば良いかと。

 

源氏の中にある武田や木曽

姓と名字に関しては、戦国大名を考えるとわかりやすいかもしれません。

例えば「甲斐の武田家(武田信玄)は源氏である」なんて表現がよく出てきますよね。

あれは「源氏の血を引いている武田家」という意味です。

武田信玄
武田信玄 史実の人物像に迫る!父を追放し三方ヶ原後に没した53年の生涯

続きを見る

基本的に時代が進むほど子孫の数が膨大になっていくので、途中で兄弟が別れて住むようになり、「じゃあ俺は◆◆っていう土地に住むから、◆◆を名字にするわ」みたいに名乗りを変えていった結果です。

近代までの一般庶民にはそういう経緯がない、もしくは記録が存在せずわからないために、名字を名乗れなかったのです。例外を除き制度的に許されなかった……というのもありますが。

平安時代の例で言えば、源平の戦いで途中退場(超訳)する源義仲が「木曾義仲(木曾次郎)」と名乗ったり呼ばれたりしていますよね。

源義仲・木曽義仲・木曾義仲
源義仲(木曽義仲)が平家討伐で大活躍! 最期は義経に討たれた生涯31年

続きを見る

あれは、彼が幼少期に木曾(現在の長野県木曽郡木曽町)で家臣に守り立てられて育ったことに由来します。

さて、だいぶ話がそれました。

臣籍降下に戻しましょう。

※続きは【次のページへ】をclick!

次のページへ >



-飛鳥・奈良・平安
-

© 2021 BUSHOO!JAPAN(武将ジャパン)