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与謝野晶子/国立国会図書館蔵

明治・大正・昭和時代 その日、歴史が動いた

与謝野晶子は反戦派の代表的歌人! かと思っていたら、いつの間にか戦争擁護派に?

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世の中は、勉強が好きな人より嫌いな人のほうが多いですよね。受験勉強やテストがあるから必死に覚えるだけで、興味のない事象をことさら暗記したいとは思わないハズ。

しかし我々は、自分でも意外なほど教科書の影響を強く受けていて「A氏という人物は終生◯◯という考え方だった」と思い込んでいて、その後、対象の人物A氏が「まったく別の××という思想に変わっていた」なんて変化に気づかないことも結構あります。

……例えがややこしくて申し訳ありません。本日はそんな人のお話です。

昭和十七年(1942年)5月29日は、歌人として有名な与謝野晶子が亡くなった日でした。

「みだれ髪」と「君死にたまふことなかれ」は必ず教科書に出てきますから、もはや説明することのほうが少ない……かと思いきや、実はそうでもなかったりします。
まどろっこしいのでさっそく本題に入っていきましょう。

 

貧しかった家で幼少期は割と雑に育てられた

晶子は明治十一年(1878年)に大阪の老舗和菓子屋に生まれました。といっても与謝野は結婚後の姓、晶子もペンネームなので、出生当初の名前は全く違うものです。

旧姓は鳳(ほう)、本名は志よう(しょう)といいました。

「晶」という字は本名と同じ読みもあるからという理由でつけたようですね。
ややこしいのでいつも通り有名なほうの「晶子」で統一させていただきますね。全国の晶子さんご気分を害されたらすみません。

藤原氏の全盛期ならいざ知らず、家業が苦しかった上に三人目の女の子だったため、晶子はあまりかわいがられてはいなかったようです。
その割に漢学塾や琴・三味線などのお稽古事はしていたそうなのでよくわかりませんが。嫁入りの時に箔をつけるためですかね。

要は、蝶よ花よと育てられたわけではなく、10歳の頃から放課後に店の帳簿付けなどを手伝っていたそうです。そして、それが終わった夜中に源氏物語などの古典に触れ、文学に親しんでいきました。

 

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与謝野鉄幹と知り合い不倫関係に

学校を出る頃にはお店のことはすっかりできるようになっており、店番の合間に和歌を詠み、投稿するようになっていました。
そして明治三十三年(1900年)、大阪で開かれたとある歌会で将来の夫・鉄幹と知り合って不倫関係になります。
同時に鉄幹創立の機関誌「明星」で短歌を発表し、晶子は本格的に文壇デビュー。しかし、不倫の悪評は拭いきれませんでした。

若さは時にどうにもならないエネルギーを生み出します。

晶子は勘当覚悟で実家を出て、鉄幹の住む東京に引っ越し。同年、処女歌集「みだれ髪」でまたしても世間の話題をかっさらいます。

「女性は慎ましくあるべし」とされていた明治時代に、「やは肌の あつき血汐(ちしお)に ふれも見で さびしからずや 道を説く君」「乳ぶさおさへ 神秘のとばり そとけりぬ ここなる花の 紅ぞ濃き」といった、あまりにも生々しい歌を詠んだのです。
世間の批判はすさまじいもので、今の感覚で言えばR18的な扱いも受けましたが、本人は「思うところを正直に詠まなければ歌ではない」と思っていたので堂々としていました。文壇にも、少数派ではありましたが、味方してくれる人もいましたしね。

与謝野鉄幹と写る与謝野晶子/Wikipediaより引用

 

明治三十二年(1899年)に高等女学校令が発布

晶子は決して色や愛に溺れるばかりの人ではありませんでした。
明治三十二年(1899年)に高等女学校令が発布され、女学生が珍しくなくなってからの発言がそれを良く表しています。
この法律は、ものすごく簡単に言うと「女子にもより高度な教育を受ける権利を認める」というもので、晶子のように高等教育を受けたくても受けられなかった女性にとっては夢のような話でした。

しかし、この法律の恩恵を受けた女学生たちはといえば、勉学に励むよりも流行ものに飛びついて遊んでいる人が大多数。
当時女学生向けに「女学世界」という雑誌があったのですが、これの投稿欄はいわゆるお嬢様言葉(当時は”乙女言葉”と言われていたそうな)で、取るに足らないようなことばかりが書かれていました。例を挙げるのが難しいのですが、「よろしくってよ」とか、語尾に「~わよ」をつけるような話し方です。

内容の方も「皆さんは日記を書くとき、ペンを使いますか? それとも筆ですか?」といったようなことで、どうにも……。せっかく紙面で遠く離れた人とやりとりができるのですから、例えば相手の地元の名所や名物を尋ねるとか、もっと意義のあることがあったでしょうにね。

 

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「君死にたもうことなかれ」から38年後…突然…

この流れを見た晶子は、悔しさとうらやましさ、そして不甲斐なさなどが混じった複雑な気持ちだったことでしょう。
「今まではともかく、これからは女子も男子とやりあっていけるだけの教養を身につけなくてはならない」と書いています。

……残念ながら、それから120年近く経った現在でも、そうした女性が多数派のような気がしますが……。とりあえず「キレーイ」「おいしーい」「かわいーい」以外の形容詞を覚えることから始めてほしいもの。これ以上言うと女性の読者がいなくなってしまいそうなので次に行きましょう。

え? 元からいない? ならいいや(´・ω・`)

彼女の著作で一番有名な「君死にたまふことなかれ」は、明治三十七年(1904年)9月に「明星」で発表したものです。
今では反戦の代名詞のように扱われ、この詩をもって「与謝野晶子は反戦を詠った素晴らしい女流歌人だ」といわれていますが、実は違います。
晶子はここから38年後に、「水軍の 大尉となりて わが四郎 み軍(いくさ)にゆく たけく戦へ」という歌を詠んでいるからです。

そうです、一転して戦争擁護派となったのです。

このため「考えが変わりすぎだろ」と非難する人もいます。が、(戦争の良し悪しは全くの別問題として)人の考えが変わること自体は珍しくも悪くもないでしょう。
若い頃はただ一心に「弟が死ぬかもしれないなんてイヤだ!」と思っていたのでしょうが、軍に入るほどの歳の子供がいるような年齢になれば「国のために息子が働くことは誇らしい」と思うようになったかもしれません。

もしかしたら、晶子の世間への影響が大きくなり過ぎたために、無難な歌を詠んだのかもしれません(が、彼女の性格的に可能性は低そうです)。

 

夫を愛して子沢山 もう、色々とバナナっす

なお、「君死にたまふことなかれ」が発表された翌年、「明星」は廃刊になっておりました。(´・ω・`)
さらに、夫・鉄幹が大学教授になるまでは稼ぎが良くなかったため、晶子は仕事の依頼をすべて引き受けていたそうです。
新聞七紙への寄稿に加えて、他にも小説や論文などを書いていたといいますから、これに子供たちの世話が加わるとなれば、過労死しなかったのが不思議なほどです。

「そもそも生活に余裕がないんだから子供作らなきゃいいだろ」という気もしてきますが、仲が良かったんでしょう。多分。
くれぐれも「与謝野晶子 バナナ」とかで検索するなよ! 絶対だぞ!(突然の命令口調)

与謝野晶子/Wikipediaより引用

夫がそんな感じな上に11人も子供がいたので、晶子はその後も苦労が絶えませんでした。それでいて鉄幹への愛を貫くあたりが実にすげえですが、他にも大きな役割を果たしています。このあたりで、同時代のとある人物と大きく関わっていたのです。
そのお相手も歴史に名を残す偉人ですので、また日を改めてお話しましょう。

長月 七紀・記




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参考:与謝野晶子/Wikipedia 中央出版『その時歴史が動いた』

 




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