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その日、歴史が動いた 江戸時代

実在した鬼平犯科帳の主人公・長谷川宣以(長谷川平蔵)リアルな功績とは?

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「知恵伊豆」こと松平信綱の政治上のモットーとして、「重箱をすりこぎで洗う」というものがあります。
重箱の隅々まで完璧に洗おうとしてもなかなかうまくいかないように、政治も潔白にしすぎるとかえってつまずく、という意味です。
似たようなニュアンスの狂歌で「白河の清きに魚も住みかねて 元の濁りの田沼恋しき」というのもありますね。本日はそんな時代の、とある政策のお話です。

寛政二年(1790年)2月19日は、長谷川宣以(のぶため)が加役方人足寄場長官に任じられた日です。

時代劇や時代小説ファンの方には「鬼平犯科帳」の主人公としてお馴染みの人ですね。
2017年2月現在は、アニメも放送中とのことですので、より多くの人が親しんでいる人物かもしれません。
本日は宣以とその職場である「加役方人足寄場」について見ていきましょう。

【TOP画像】鬼平犯科帳 47 (SPコミックス 時代劇シリーズ)

 

若い頃は遊郭や衣装道楽などでヤンチャしていた

宣以は、旗本の長男として延享二年(1745年)に生まれました。
23歳のとき十代将軍・家治にお目見えしていますが、その辺までは遊郭や衣装道楽などで割とヤンチャしていたようです。

31歳のときに、江戸城西の丸で将軍の跡継ぎ(このときは家斉)の警護役に任じられたあたりから、きちんと仕事をするようになり、出世もしていきました。
そして、天明七年(1787年)に放火の取締りを行う火付盗賊改役に任じられています。
ここでは、連続強盗犯や婦女暴行犯の大物を捕らえたことがあります。庶民からも非常に人気が高く、ときの老中首座・松平定信にも認められました。

石川島人足寄場を設立することになったのは、当時の世情の他に、こうした捕物の仕事をしていたことが影響していると思われます。

相次ぐ天災などによって農村から江戸に流れてくる者も多く、江戸の町は治安が悪くなりがちになっていました。そりゃ、身を寄せるアテもなくやってきても、そもそも住む場所がありませんものね。
そういう人の多くは、真っ当に働く術を探すのではなく、窃盗などの犯罪に走りがちでした。もちろん幕府としては放置しておけないので、とっ捕まえては刑を科すわけです。
そして、一番多かったのが佐渡金山送りでした。鉱山でキツイ仕事をさせることによって、脱走防止や見せしめにしていたわけです。

しかし、宣以はこれに異を唱えました。
「江戸で暮らしが立つようにしてやれば、巡り巡って治安が良くなるんじゃないか」
「犯罪者を懲らしめるだけでなく、更生させるにはどうしたらいいか?」

捕物をしていれば、取り調べで罪人の事情を聞く機会も多かったでしょう。犯罪そのものを減らすための策を考えたのです。
実は、宣以より10年ほど前に、牧野成賢という人が似たようなねらいで「無宿養育所」という施設を作ったことがありました。残念ながら、このときは脱走者が多く、6年ほどで閉鎖されてしまっていたのですが……。
宣以はこの話を聞いて、「もっとうまくやる方法があるはずだ」と思ったのかもしれません。

 

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軽犯罪者や浮浪者を収容し、更生と技術習得を促す人足寄場

こうして、江戸の石川島(現・東京都中央区佃二丁目付近)に、軽犯罪者や浮浪者を収容し、更生と技術習得を促す人足寄場が作られました。
定員は3~400名程度。施設には、浴場や病室、こたつも設置されていたそうです。
また、個々での喫煙や煮炊きも許されていたとか。
収容された者のうち、大工や職人として生計を立てていたことがある者には、その道で生きていけるよう技術を磨かせ、特技のない者には内職や土木作業をさせて、自分で食い扶持を稼げるよう指導していたといいます。

現在の刑務所同様、労働に対しては給料が出ました。
しかし、その一部を強制的に積立させ、収容期間である3年が過ぎて出所する際、当面の生活費や資金として渡す、という形を取っていたようです。

これ、現代の刑務所でも取り入れたらいいんじゃないかと思うのですが……。現代の刑務所での給料は「作業報奨金」というのですが、激安という言葉が生ぬるいくらい安いですし。服役中は衣食住が保証されているにせよ、出所してからの生活が全く成り立たないのも、再犯率を高める要因になったりしてませんかね?
刑務所内での犯罪が日常茶飯事な国もあっちこっちにありますので、日本はまだマシなのかもしれませんが。

閑話休題。
人足寄場では、医師の診察や教師による生活指導も行われていました。
特に後者は、収容者たちの心の拠り所になったようです。三のつく日の夕方6時~8時に、因果応報などを説く小学校の道徳の授業のような説話がされていて、泣き出す者もいたとか。
飢饉などでよほどひどい目に遭って、やっとの思いで江戸に流れ着いた者も少なくなかったのでしょうね……。

羽生サービスエリアに復元された「鬼平江戸処」

 

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非協力的だった松平定信も鬼平の辣腕は認めていた!?

そんなわけで、わかりやすくいえば、人足寄場=刑務所+ハローワーク+職業訓練所のようなイメージの施設です。
現代では無職の人が必ずしも犯罪者になるわけではありませんが、当時はほぼイコールだったため「食べていくための技術を与えてやることが、再犯防止だけでなく、社会のためになる」という考えだったようです。

また、行跡の良い者は「寄場差配人」として、身寄りが遠くにしかいない収容者の身元引受人になることもあったようです。現代でいえば、模範囚が賃貸物件などの保証人になるようなものでしょうか。
当時、遠国から江戸に流れてきた人は、長屋の持ち主に身元引受人をやってもらうことが多かったので、その辺から着想したと思われます。

もちろん、人足寄場も完璧ではないので、全員が完全に更生したわけではありません。
期間中に近隣ともめたり、出所後にトラブルを起こす者もいたそうです。まあ、現代でも刑務所に出たり入ったりを繰り返す不届き者がいるそうですから、人間はそうそう変わらないということですかね。

こうして公儀と本人、そして江戸の町のためにできた人足寄場でしたが、人を更生させるには、ただ単に懲罰をするよりお金がかかります。
そのため宣以は予算増額を願い出たが、定信は許可しませんでした。
仕方なく、宣以はいろんな意味でギリギリの手段に出ます。
予算として幕府からもらったお金を、賭博で増やして使うことにしたのです。現代だったら国内どころか、外国からも非難轟々でしょうね。
もちろん、当時でもNGなことでしたから、定信との関係が良くなることはありません。

松平定信/wikipediaより引用

ただし、定信の自伝からすると、宣以の辣腕ぶりは認めていたようです。金を重んじる姿勢が田沼意次を思い出させるため、気にそぐわなかったようで。
他の旗本たちも「もともと素行の悪いヤツに大事な仕事をさせるから、こんな恥ずかしいことまでするようになった。一体、上様やご老中は何をお考えなのだ」と言っていたそうです。手段を選ばなさ過ぎると、成果を上げていても風当たりが強いものですよね。

アレコレ言われながらも、宣以は人足寄場の長官を8年間務めました。創立から軌道に乗るまでの間、と見てもいいでしょう。
寛政七年(1795年)に自ら職を辞し、認められた三ヶ月後に亡くなっているため、ギリギリまで仕事をしていたと思われます。
仕事ぶりはきちんと上まで伝わっていたようで、十一代将軍・家斉から労われ、高価な薬を与えられていました。家斉は西の丸にいた頃、宣以に世話になったことがあったのかもしれませんね。

犯罪のない世の中を作るのはほぼ不可能ですが、ほんのちょっとしたことで、減らすことはできるのかもしれません。

長月 七紀・記

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参考:加役方人足寄場/wikipedia 長谷川宣以/wikipedia 日本技能教育開発センター

 




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