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黄金の国・陸奥「金山の歴史」だから奥州藤原氏はお金持ちだったのか!?

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「一攫千金」っていい言葉ですよね。現実になるかどうかは別としても、夢とロマンが詰まっています。
文字通り手のひらいっぱいの金を掴む機会など、一般人にはまず巡ってきませんが、かつてそういう人たちは存在していました。
お金持ちが多かったという意味ではなく、日本国内でも金がたくさん出ていたからです。金は不純物が少ない状態で出て来る金属ですから、金山で働く鉱夫たちは、文字通りその手に金を掴んでいたわけですね。
金(きん)を掘り出しても、当人のお金(かね)にはならない、というのは歯がゆいものですが……。
本日はそんな感じで、かつての鉱山のお話をしていきましょう。
天平勝宝元年(749年)2月22日は、陸奥国から日本で初めて産出された黄金が献上されたとされる日です。
どこの鉱山から出たものなのかははっきりしていないので、ここは陸奥=東北地方で特に古い歴史を持つ鉱山をいくつかピックアップして、当時に思いを馳せてみましょうか。

 

・大ヶ生(おおがゆ)金山 岩手県盛岡市

源頼朝の奥州攻めの際、このあたりに領地を与えられた河村秀清(治承元年=1177年生まれ、没年不詳)の子孫が採掘していたといわれているので、鎌倉時代には発見されていたと思われます。
いつしか忘れられていたのですが、明治になって再び発見され、何回かの経営者変遷を経て金鉱脈が見つかりました。
ピーク時は年間80kgほど金が出ていたのですが、戦時中に戦争激化のために閉山されてしまい、坑道は湧き水によって水没したといわれています。
掘ればまた出るのかもしれませんが、採算が合うかどうかはビミョーなところでしょうね。

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・玉山(たまやま)金山 岩手県陸前高田市

日本で初めて金が見つかったとされる山の一つです。上記の金もここから出たものかもしれませんね。
その前の天平年間(729~749年)あたりから鉱石ではなく、砂金の採掘は行われていたらしく、東大寺の大仏や中尊寺金色堂にもここの金が使われたと伝わっています。
奥州藤原氏の藤原清衡は朝廷や宋(当時の中国)にかなりの量の金を献上していたのですが、それは玉山金山から出たものだったとか。
戦国時代に一度秀吉の直轄になった後、伊達家の管轄となり、慶長遣欧使節の費用を捻出できるほどの金が採掘されていたそうです。
その後は江戸幕府に没収されるのを防ぐため、わざと廃坑に見せかけていたとか。その金があれば、数々の大飢饉で領民が飢えることもなかったと思うのですが……伊達家の人も忘れていたんですかね。
一応、(1673年)頃から産出量が落ちたとか、大きな落盤事故で千人もの鉱夫が亡くなったとかいわれているので、その辺が理由かもしれません。

・大葛(おおくぞ)鉱山 秋田県大館市

伝説によれば、発見は和銅元年(708年)。東大寺の仏像や、金閣寺造営の際にも献金したといわれています。こういう話で東大寺が引き合いに出されるのはテンプレなんですかね。
代々支配人を務めていた荒谷家の記録では、大永元年(1521)頃に発見されたことになっているのですが……これは荒谷家がこの役目についた年か、もともとあったのとは違う鉱脈が見つかったということでしょうか。
まあそれはともかく、戦国時代にも採掘が行われ、佐竹家が秋田にやってきてからは、金山の発展が奨励されました。しかし、南部藩との境界争いの元にもなっています。まあ、儲かるところが争いの種になるのは、古今東西あるあるな話です。
ピーク時は年間44kgの金を算出していたそうですが、地下資源はいずれ尽きるもの。
1975年に閉山した後は、1998年に近隣の大葛温泉・比内ベニヤマ荘付近で”大葛金山ふるさと館”がオープンし、鉱山創業中の資料が公開されているそうです。

・大谷(おおや)鉱山 宮城県気仙沼市

前九年の役の前から金が出ていたといわれている金山で、これまた平泉の黄金文化を支えたとされています。これだけあっちこっちの金山を抱えていれば、奥州藤原氏が儲かるわけですね。
その後も長く採掘が行われており、戦時中には従業員1300人、年間1トンもの金を産出していたという大きな鉱山でした。
一時法令により閉められたものの、戦後再び操業し、20年ほどは採掘されていたようです。ただし、再開後の産金量は年間400~450kgと、かなり落ちてしまいました。
1976年に閉山し、現在は付近に工場や歴史資料館が建てられています。
おそらく、この4ヶ所、もしくはこれらの近隣の金山から献上されたのでしょうね。

 

まだまだ稼働している鉱山は……ある!

その他、東北に限らなければ、長い歴史を持つ鉱山は文字通り日本中に存在します。
土肥金山(静岡県伊豆市)、石見銀山(島根県大田市)などのように、実際に坑道を見学できる鉱山も多々ありますね。社会科見学や観光で訪れたことがある方も多いのではないでしょうか。
おそらく国内で最も有名な佐渡金山も、400kmある坑道のうち、300mだけ観光できるようになっているとか。
鍾乳洞などもそうですが、全長の割に一般人が入れる部分が少ないのは、それだけ危険だということですので、見学の際はお気をつけくださいね。特に足元には。
また、大分県日田市の鯛生(たいお)金山は「地底博物館」という珍しい形態の博物館になっているそうです。かつての坑道を上から眺めることもできるとのことなので、他の鉱山とはまた違った光景が見られそうですね。

日本では鉱山の話というと事故の話題が多いので、「もう国内の鉱山なんてないんでしょ?」というイメージをお持ちの方もいらっしゃるかもしれませんね。
実は、まだまだ稼働している鉱山はあります。中でも、金・銀鉱石を産出しているのが鹿児島県伊佐市の菱刈(ひしかり)鉱山です。
このあたりは元々江戸時代に金山があった場所でした。昭和後半に改めて調査をした結果、1981年に鉱脈が発見され、現在まで採掘が続けられています。
現在の国内産の金は、ほとんどが菱刈鉱山のものだそうです。

ここの金鉱石には、世界的な平均の数十~数百倍の割合で金が含まれているのだとか。地下のマグマ活動が活発なためにそうなったようで、副産物として温泉も出ています。
元々温泉街があったのですが、金の採掘が始まってから地盤沈下したため、町のほうが移転するというなかなか珍しい経緯をたどりました。

菱刈鉱山では2012年にも新たな鉱脈が見つかったそうですから、もしかすると、別の鉱山も調べれば金が出るのかもしれませんね。
素人の考えですが、オリンピックの金(メッキ)メダルを作るくらいならできるんじゃないかという気がしますけれども、どうなんでしょうね。携帯電話をン千万台集めるよりも費用はかかりそうですが、見つかれば今後にもつながりますし。
東京都だけの予算だと厳しいでしょうが、文部科学省・農林水産省・経済産業省・国土交通省・環境省あたりは関係してくる=予算を出せる気がしますし、ぜひお上にはご一考頂きたいものです。

長月 七紀・記

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参考:金/wikipedia 大谷鉱山_(宮城県)/wikipedia 大葛鉱山/wikipedia 玉山金山/wikipedia 大ヶ生金山/wikipedia 佐渡金山/wikipedia 東北の鉱山/国立国会図書館 鯛生金山 土肥金山 日本経済新聞

 

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