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『中国古代史研究の最前線』キングダム好きにも受験生にもオススメしたい一冊!

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売上が右肩下がりの出版不況。

雑誌も書籍も軒並み部数を減らしておりますが、こと歴史書に限っていえば、
「こんなに中身が濃厚で読みやすい本がこのお値段で!」
という本もチラホラ出ているんですね。

・呉座勇一氏『応仁の乱
・亀田俊和氏『観応の擾乱』
・藤村シシン氏『古代ギリシャのリアル』

いずれも歴史ファン以外の読者を巻き込むスマッシュヒットとなり、ちょっとした社会現象にすらなりました。

そんな歴史書のネクストブレーク、期待の新書が佐藤信弥氏『中国古代史研究の最前線 (星海社新書)』です。

タイトルに「最前線」と入る歴史系新書に外れなし。
早速、書評をお送りします!

 

「漢方薬局で甲骨を買いました」伝説は嘘だった

本書はまず、あの伝説の否定から入ります。

それは
「甲骨文字は、漢方薬局で買った謎の骨から偶然見つかった!」
というものです。

亀の甲羅に書かれた甲骨文/wikipediaより引用

wikipediaから該当部分を引用させていただきましょう。

逸話では、王懿栄は、持病のマラリアの治療薬として、竜骨と呼ばれていた骨を薬剤店から購入していた。その際、粉にする前のその骨に何か文字が書いてあることを発見し、驚いて薬剤店から竜骨を大量に買い集め、同じことを知った研究者たちも竜骨を買い集めたというのがよく言われる逸話である。この逸話が真実か否かは不明である。

私はこの逸話を、世界史資料集に載っていたびっくりコラムのようなコーナーで読みました。
資料集に載っていたから、それはもう頭から信じてしまいます。

それが嘘だったなんて!

言わずもがなショックでした。
なにせ私は、中国史に少しでも興味を持った人に対して、これまでトリビア的にこの逸話を喋っていた気がします。
今回、本書を読んでいなければ、今後も危うく話を広め続けるところでした。

では、真実はなんだったのか?
と申しますと、王懿栄がそれっぽいものが発掘されたと知り、買い取って研究したという――ある意味妥当な流れです。

こうした導入部が本当に巧み。
親しみやすい逸話を敢えて否定することで、こちらの興味関心をぐっと掴みます。

古代中国史――という歴史に興味がなければ学ぶ必要がない時代に、うまく引き込んでゆく構造を持っています。

 

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古代中国史研究への入り口として

導入部から、俗説や大げさな言説をビシッと否定する本書。

まえがきでは、本書の目的として、原泰久氏の漫画『キングダム』、宮城谷昌光氏の小説作品といった、エンタメ作品から興味を持った読者に、新発見や研究成果を紹介することも目的としている――とあります。

帯にも、
【『封神演義』から『キングダム』まで】
とあり、ひいては日本語版のリリースが増えている中国時代劇のファン層にも訴えかけていると思われます。

漫画やゲーム、小説といったエンタメ作品から入り、歴史を好きになるのはある意味、王道。
本書は、古代中国史に関してもその視点から意識して書かれていると感じます。

あるいは……。
進路を意識し始めたor進路を決めたい、という高校生にも本書は最適かもしれません。
歴史に興味をお持ちの高校生ならば適切な難易度なのです。

ただし、将来の進路を考えるとなると問題がないワケではありません。
中国を舞台にした歴史エンタメが好きだからといって、その歴史をアカデミックに研究するほどまで関心が持てるかどうか。

中国史を研究するべきか?
ドラマの元にもなった中国文学の世界に進むべきか?
そもそも学問の教育に適性があるのか?

そうした「自分の芯」についてまでは、なかなか把握できてないワケです。

そこで、その見極めに、本書がある程度有用ではないか?
中国史研究に向いている人が読んだら、ピンと来るものが絶対あると思います。

自分が中国の歴史をモチーフとした文学作品が好きなのか。
それとも史実の探究がしたいのか。

読んでいくうちに、そのあたりが把握できるようになるはずです。

「史学を専攻しようかな」と思い始めた受験生に是非とも手に取っていただきたい一冊です。

 

歴史研究にロマンは必要か?

なぜ私が、進路を決めたい高校生に本書を全力で進めるのか?

僭越ながら申し上げますと、歴史に対するアプローチについても学ぶことができると感じたからです。

現代の日本では、古代中国の研究というと、書物そのものが少なく、アクセスもしにくい状態です。
そうなると、比率的には【話を盛ったテレビ番組】あたりで触れる機会が多くなります。

例えば最近日本でも知られるようになってきた、殷第23代王武丁の妻の一人・婦好(ふこう)は、女性の軍事指揮官です。

女将軍という像が、物語ありきで語られがちで、どこまで実態に近いのか、かえってわかりにくくなってしまいます。
本書では、そんな彼女に関する最新調査も掲載されています。

※中国の人気女優リウ・タオ(劉涛)によって「女戦神」というイメージで演じられる婦好

こうした婦好像もロマン溢れますよね/photo by Chris Gyford February wikipediaより引用

イメージやストーリーが、エンタメ作品に反映されるだけならば、まだ問題もないでしょう。

しかし、歴史研究がそうはいきません。本書はある実例で示します。

 

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研究者の思想信条が研究に反映されることも

実例とは「奴隷制」について、です。

殷墟(殷の遺跡)からは、胴体から首が切断された人骨が大量に発掘されました。
頭部だけが別に埋められる等、残酷な遺体損壊の形跡があるのです。

甲骨文にも奴隷に関して記述があったこともあり、殷墟発掘のころから「奴隷制」の研究が盛んになってゆきます。

20世紀前半は、中国でも社会主義、マルクス主義が知識層の間で広まっていた時代。
殷墟の研究黎明期がちょうどこの頃に当たりました。

「中国にも、古代ギリシャやローマのような、奴隷に労働を行わせる時代があったのではないか?」

政治や文学においても活躍した郭沫若によって、こうした当時の社会主義思想を反映した「奴隷制」の研究が為されました。

郭沫若/photo by wikipediaより引用

1944年代になると、この「奴隷制」論に反論が出てきます。
日本の著名な文字学者でもある白川静も参加しました。

ただ、こうした議論は、研究者の「思想信条や政治思想が反映されている」と筆者は指摘します。

奴隷がかつて中国に存在したことそのものは否定できないとはいえ、それが古代ギリシャやローマと同質のものであるかは、現在も決着がついていないとのことです。

このように、最新の研究成果を紹介するだけではなく、
・歴史研究へのアプローチ
・研究当時の社会がどのような影響を与えたか
といったことについても書かれているのが本書の特徴。

私が進学前の歴史好き高校生にオススメする理由は、歴史研究のアプローチ法まで触れることができるからです。

・最先端の古代中国史研究事情を、盛らない話で正確に把握する
・しかも新書一冊のお値段で
この二点を満たしているのですから、本書はオンリーワンの価値があると言ってもよいでしょう。

ちなみに気になる目次は、著者自身のブログに公開されております。
古代中国に興味がある方だけではなく、歴史好きならば是非手に取っていただきたい、そんな魅力あふれる著作です。

佐藤氏の著書につきましては、以下の『周―理想化された古代王朝』でも書評を書かせていただきました。
よろしければっ!

『周―理想化された古代王朝』佐藤信弥 注目度高まる古代中国の実態とは?




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文:小檜山青

【参考】中国古代史研究の最前線 (星海社新書)

 

 




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