最上家

最上の戦国武将・鮭延秀綱! 勇猛実直な名将は御家騒動を長引かせ……

正保三年(1646年)6月21日は、最上家の家臣だった鮭延秀綱(さけのべひでつな)が亡くなった日です。

主君は最上義光

何かと悲劇的な最上家のもとで、有能な部下は、いかなる生涯をたどったのか?

今回は秀綱の視点から見てみましょう。

 

元は出羽の国衆・佐々木一族 敦実親王に辿りつく

鮭延家の先祖を遡ると、宇多天皇の皇子・敦実親王に辿りつきます。

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皇室末裔の武士といえば、普通は◯◯源氏か△△平氏をイメージしますよね。

しかし、他にも臣籍降下(皇族から臣下になること)した源氏はいます。

近江源氏という血筋の中で、佐々木という名字を名乗っていた人たちが秀綱の直接の祖先にあたります。

二十代目の人が何を思ったか東国に下り、横手城(現・秋田県横手市)の主・小野寺家に仕え始め、「鮭延城」という城を居城としたことから、姓を変えたとされています。

秀綱は、一時は敵の人質にされていましたが、何とか無事に家へ戻ることができました。

しかし、彼にとっては一難去ってまた一難というべきか。その後、最上義光が出羽統一のため攻め込んできます。

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義光は調略を使って鮭延城を攻略し、秀綱は降伏することになりました。

所領を保証されたこともあってか、その後は義光に背くこともなく、最上家臣として働くのです。

特に旧主である小野寺家との戦や交渉で活躍しています。

 

義光を説得して部下の結婚を許したところ……

比較的早いうちに義光の信頼を得たのか。秀綱に関するこんな逸話が伝えられています。

あるとき、秀綱の部下が、義光正室の侍女と恋仲になりました。

二人とも独身であれば問題ない気がしますが、当時は奥と表がはっきり分かれていたので、罪に値することでした。

そのため義光が二人を罰しようとしたところ、秀綱の説得で取りやめ、二人が結婚することを許します。

しばし時は流れ、慶長五年(1600年)。

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もちろん秀綱は最上方の主要人物として参加しています。

このとき、かつて秀綱が命を救ったその部下が、今度は戦場で秀綱をかばって討ち死にしたというのです。また、部下の妻(元・義光の侍女)も後を追って自殺したといわれています。

義光はそれほどの忠義者に短慮を働きかけたことを悔やみ、二人を丁重に弔ったそうです。

まぁ、最上家全体で見れば損はしてないですし、はるか昔のことをそこまで悔いなくてもいい気がするのですが、義光・秀綱二人のイイ話ということで。すると……。
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