織田家

信長を支えながら不審死! 織田信光「小豆坂の七本槍」と称された信長の叔父

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織田信光
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守護の斯波義統を大義名分に

信秀の死によって尾張の状況は混沌の様相を呈してきます。

敵対勢力は一気に活気づき、例えば坂井大膳を中心とした清須衆らが攻勢に出てきました。

天文21年(1552年)、弾正忠家に従っていた松葉城・深田城を清須衆が占領。信長が出陣すると、信光は副将格として合流し【萱津の戦い】が幕を開けます。

信長は、敵の実力者・坂井甚介を討ち取るなどの大勝を収め、「大うつけ」として疑問視されていた能力を内外に示します。信光が支えていたことは言うまでもありません。

世に名高い「聖徳寺の会見」によって道三も信長への協力を表明するなど、周囲の環境は徐々に好転していきました。

巡り合わせの良いときは、都合の良いことが続くもの。

天文22年(1553年)には清須城内にいた守護斯波義統しばよしむねが、守護代・織田信友のクーデターで殺害されます。裏では大膳らが手を引いていたとされ、義統の嫡子・岩龍丸は逃走し、信長に保護を求めてきました。

殺害された守護の息子を確保するということは、すなわち「敵討ち」の大義名分を得たことになります。

加えて、清須勢力をまとめていた大膳も、信長との戦によって孤立していき、苦境に追い込まれていきました。

 

信長から「尾張半国」を約束される

このままではマズい……。大膳も、そう考えたのでしょう。

しかし、切羽詰まるとロクな考えは浮かばないもの。あろうことか大膳は、信光への接近を試みるのです。

「信光殿よ。信友殿と並んで守護代になってみませんか?」

守護代のポジションという人参をぶら下げ、信長から信光を引き離そうとしました。この一件は、信長の後ろ盾である信光が、いかに敵対勢力にとって脅威であったかを示しています。

そしてこの提案を受けた信光。「守護代か。なるほど、悪くないな」と彼の言葉に従い、守護代の一角と相成りました。

えっ? 兄の遺言で託されたうえに、争いで優位に立つ信長を裏切るの?

そう思われるかもしれませんが、この誘いで【信長―信光】の関係が揺らいだわけではありません。むしろその逆。

二人は

「せっかく清須城に入れるのだから、この機会に(城主の)信友を追い込んで、城を奪ってろう♪」

そんな風に意気投合したのです。

もちろん信光に何の恩賞がないワケではありません。「コトが成った暁には、尾張の半分を分割して支配する」という条件で話はまとまり、準備は万全に整っていきます。

一方、計略を仕掛けたつもりの坂井大膳。策士、策に溺れるとはこのことで、最大の敵を自ら城内に引き入れてしまうのでした。

 

衝撃! 突如、家臣に殺害されてしまった信光

清須城に入った信光は、早速動きました。

信友を自害に追い込んだばかりでなく、有力家臣であった大膳を見事に清須城から追放するのです。

こうして城を占拠した信光は、事前の打ち合わせどおり信長に清須城を譲り、自身は那古野城へと入りました。ちなみに、大膳は今川氏の元へ落ち延びたとされますが、その後の消息は不明です。

当時の信光は、それはもう得意絶頂であったことでしょう。

信長の権力確立に尽力したことで、自身の立場も安泰。さらに「尾張の分割支配」も約束していたわけですから、完全な勝者になる……ハズでした。

結論から言えば、彼の人生はその半年後に唐突な終わりを迎えることになります。

天文23年(1554年)、信光は家臣・坂井孫八郎によって殺害されました。

殺害の動機についてハッキリと分かっているわけではありません。『甫庵信長記』という史料によれば「孫八郎と北の方(信光夫人)が密通していたことが原因」と書かれています。

ただ、この史料は『信長公記』に比べると信ぴょう性に欠ける代物であり、ましてや「色恋」が理由というのは話として出来すぎている気がしてなりません。

別の可能性を考えていきましょう。

 

信長黒幕説の真偽

これまで信長にとって欠かせない後ろ盾であった信光。清須勢力を打倒した後、その価値は低くなっています。

なんせ「尾張支配の約束」を果たせば領土を半分譲らねばならず、外交方針や合戦で意見が違えば、信長の行動を大きく制約する障害にさえなり得ますし、再び国が分裂する危険性も高い。

戦国大名にとって「権力の一元化」は生死にかかわる問題なのです。

信長側の視点から信光の存在を考えたとき、「このタイミングで死んだことは、かなりの幸運であった」と言えるかもしれません。早すぎもせず、遅すぎもしない絶妙な頃合いと申しましょうか。

しかし、人の死期というのもは、そうそうそう都合よく訪れるものであはりません。となれば、当然ながらこんな説が浮かんで参ります。

「孫八郎が信光を殺したのは、信長が命じたからではないか?」

いわば「黒幕説」ですね。

ただし、信ぴょう性の低い軍記物(小説)などを含めても、「信長黒幕説」を裏付ける史料は存在しません。「黒幕」は表に出ないからこそ黒幕。好き好んで暗殺の指示を記録に残しておくはずがありません。

それでも史料無くして史実を語ることはできませんから、単なる妄想の域を出ないのです。

信長のように歴史に名を残す偉人というものは、往々にして「冗談かと思うようなラッキー」に恵まれるもの。
信光の死も「暗殺を疑われるほど絶妙なタイミングで亡くなっただけ」なのかもしれません。

いずれにせよ織田信光というマイナーな武将が、信長の尾張統一に貢献していたことは間違いないでしょう。

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文:とーじん

【参考文献】
織田信長家臣人名辞典(吉川弘文館)』(→amazon link
『天下人の父・織田信秀――信長は何を学び、受け継いだのか(祥伝社)』(→amazon
『織田信長総合事典(雄山閣出版)』(→amazon
「信長の叔父・織田信光はなぜ、暗殺されたのか(WEB歴史街道)」

 



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