島津義弘/wikipediaより引用

島津家

戦国一のクソ度胸【島津の退き口】はなぜ成功した?関ヶ原の敗戦で敵陣へ凸

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島津の退き口
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言葉が出ないほど凄まじい薩摩武将たちの死

前述のとおり、島津義弘たちが選んだ作戦は、東軍のド真ん中をぶった切るように通る――捨て身の撤退。

まずは大軍をひきつけてから一気に反撃にでるというもので、【文禄・慶長の役】でも用いられた戦法でした。

負けを悟った西軍のほとんどは背後にあった伊吹山方面へ敗走しており、東軍の目もそちらに向かっていたでしょう。

その中を突撃していくのですから、勝ち戦で勢いに乗る徳川方にとってはさぞかし奇異な動きに見えたに違いありません。

義弘は、みずから太刀を振るいつつ福島正則勢の脇を突き抜け、家康本陣と衝突しそうになりながら伊勢街道へ出て、進軍速度を速めます。

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と、そこで襲いかかってきたのが、井伊直政本多忠勝松平忠吉らの東軍勢でした。

戦国最強と称される本多忠勝に、捨て身の突撃(突き掛かり戦法)を駆使する赤鬼・井伊直政……。

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このとき用いられた薩摩の用兵が【捨て奸(すてがまり)】として知られてますね。

死を覚悟した兵たちを道中におき、鉄砲で敵を威嚇し、その隙に主の島津義弘を撤退させるというものです。

漫画『ドリフターズ』で人気の島津豊久も、このとき13人の配下と共に道中で踏みとどまって時間稼ぎをし、義弘の撤退を助けたと言います。

他に、長寿院盛淳という薩摩武士は、義弘が豊臣秀吉から拝領した陣羽織を身にまとい、腹を十文字に切って東軍の前で切腹するという壮絶な最期を遂げました。

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簡易的な影武者になり「島津義弘はここで死んだ!」とアピールしたんですね。

あまりに壮絶な死に、言葉を失ってしまいます。

そこまでして義弘を逃がした島津の結束力、精神力。

「5,000の兵がいれば勝てた」という義弘の言葉もあながち強がりには聞こえません。

大友や龍造寺の大軍を寡兵で打ち破った軍神・島津家久など、同家には武威凄まじい戦歴がいくつもありますが、彼ら武将についていく兵がいてこそ成立するものです。

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もしも石田三成が理解していれば、また別の歴史も生まれていたことでしょう。

当然、この退き口は犠牲も尋常ではなく、約1,500人いた島津兵の9割以上が戦死するというすさまじい戦いでした。

普通の軍であれば、それよりずっと前に潰走してもおかしくはありません。軍としての規律が成立していたのが尋常ではありません。

義弘達は追撃や落ち武者狩りの目を掻い潜り、一路、陸路→海路を利用して薩摩へ戻ろうと画策。

このとき生き残った数十名の一人が重方です。

 

主君のためかけつけ手段を厭わない武勇は語り継がれ

彼の名前が特に記録されているのは、逃げる最中の機転です。

武家にとってはある意味命よりも大事な旗印を「ンなもん今は目立つだけなんだから捨てていけ!」と言い放って折らせたり。

わずかな食料を見つけては「ワシらが殿を守るんだから、ワシらが食わんでどうする!」なんて、ヘタしたらその場で手打ちになりそうなことを主張したり。

かなりブッ飛んだ言動をしています。

おそらく、この辺の遠慮のなさが、かつての上司とケンカした一因かもしれません。

逆に義弘は、その合理主義っぷりを好んでいたのでしょう。

旗印の件も食料についても重方の言う通りにしています。

なお、退き口ルート(関ヶ原から堺までの陸路)をざっと記した図が以下のマップになります。

関ヶ原→牧田→駒野→駒野峠を越えた後、鈴鹿山脈の東側に沿って南下。

いったん道を誤って引き戻ったりしながら、楠原→伊賀上野→信楽→大坂へ出て、堺から船に乗っています。

※参照『関ヶ原 島津退き口 (学研M文庫)』(→amazon

なんだか徳川家康の【神君伊賀越え】と似た印象ですね。あっちは堺から三河へと向かうものでしたが、伊賀山中を通るところはそっくり。

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堺から船に乗った一行は、途中、黒田家からのプレッシャーなども受けながら無事に薩摩へたどり着き、その後、重方は一躍有名人になりました。

主君のために駆けつけ、主君のために手段を問わず、主君を守り抜いたその武勇――噂を聞きつけてあちこちから「ぜひお話を!」と若い武士が押しかけてくるようになったのです。

中でも食料の件については「いざというときは多少主君にガマンしてもらってでも、お助けしなくてはいかん」という教訓になったようで、本人もお気に入りの逸話だったとか。

重方は亡くなったとき70歳でしたので、逆算すると関が原の戦いがちょうど人生の折り返し地点になります。

若いころに勘気を被って生活に困った人が、後半生では皆に慕われる古強者になったという、まさに武士らしい生涯を送った人でした。

現代だと三十を過ぎたあたりで「もう若くないからなあ」なんて言い出す人が多いですけれども、もしかしたらこんな風に一発ドカンとやれるチャンスがあるかもしれませんよ。

いや、50歳、60歳……70歳になったって、人はヤル気次第で何でもできる!と思いたいです。

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【参考】
国史大辞典
『関ヶ原 島津退き口 (学研M文庫)』(→amazon
『<島津と戦国時代>意地をみせた根白坂奪還戦/敵中突破「島津の退き口」 (歴史群像デジタルアーカイブス)』(→amazon
中馬重方/wikipedia

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