豊臣秀長(羽柴秀長)

豊臣秀長(羽柴秀長)/wikipediaより引用

豊臣家

秀吉を支えた偉大過ぎるNO.2豊臣秀長(羽柴秀長)天下統一への功績

歴史で「兄弟」や「親戚」の話になると、それだけでもう血生臭い話題になりがちです。

しかし、ごく稀に例外もいて、日本でいえば豊臣秀吉と、その弟・豊臣秀長(羽柴秀長)もその代表になるのではないでしょうか。

豊臣秀長が天正十九年(1591年)1月22日に亡くなってから「秀吉の暴走が始まった」とも囁かれたりします。

つまりそれだけ兄を支えていた――というわけですが、具体的に何をやっていたのか?というと意外とご存じない方もおられるかもしれません。

豊臣秀長の生涯を見て参りましょう。

 

豊臣秀長と秀吉15年ぶりの再会

秀長は天文九年(1540年)、尾張に生まれました。

兄・秀吉とは三歳差で、父親が同じなのかどうかについては、はっきりしていません(2021年現在)。

当時にしては歳の近い兄弟でしたが、秀吉が十代半ばで家を飛び出したせいか、幼少期のエピソードはないようです。

再会するのは秀吉がねねと結婚した後、永禄五年(1562年)のこと。

秀吉が家を出てから、だいたい15年ぐらい後の話です。

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秀長は兄が来るまで、百姓として田畑を相手に暮らしていたようです。

22歳になっていたはずですから、当時の社会通念では、とっくに妻を迎えて、子供の2~3人いてもおかしくないところ。しかし、秀長にはどちらもいませんでした。

これが後に、彼や豊臣家の運命を左右することになります。

なぜ秀吉がいきなり弟に会いに来たのか?

というと、切実に家来が足りなくなっていたからです。

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この頃、秀吉は足軽組頭となり、数十人程度の部下を持っていました。

元が百姓であること。

何のコネもなかったであろうことを考えれば、これだけでも相当な出世といえます。

しかし、もっと上を目指すのなら、信頼できる家臣を一人でも増やさねばなりません。

そこで真っ先に候補に上がるのは血縁者。

秀吉には男きょうだいが秀長しかいなかったので、召し抱えにやってきた……というわけです。

 

家臣たちの細かなケアを請け負っていた

秀長は若い頃からもともと温厚な人だったようで、秀吉の部下たちともすぐに打ち解けました。

大所帯になると、とかく揉め事が起きやすいもの。

ちょっとしたケンカや禄(給料)への不満など、些細な不満が積もり積もって大爆発……などという話は、枚挙に暇がありません。

個々人の感情のぶつかり合いは防げませんが、禄に対する不満は主人が解決してやれる可能性があります。給料が高ければ高いほど喜ぶのは、戦国人でも現代人でも同じです。

秀吉も秀長もそれをわかっておりました。

秀吉はエネルギッシュに立ち回って、戦功を挙げて信長から少しでも多く禄をもらい、家臣に分け与えるために、遮二無二動かねばなりません。

調略や工作などで、留守にすることも珍しくない。

となると、細かいところに目が行き届かないことも多々あったでしょう。そういうところのフォローをしたのが秀長であり、この構図は、生涯ずっと続きました。

ちなみに、秀吉は姉妹の夫や義兄(妻・ねねの兄)なども家臣に加えていましたが、やはり農民から侍への転身はうまくいかず、秀長ほどの活躍はできておりません。

 

金ヶ崎の撤退戦でも兄を補佐して活躍

この頃、秀吉の主である織田信長は、美濃の斎藤氏攻略へ向けて動いていた時期でした。

※尾張を完全に統一したのが永禄8年(1565年)で美濃を陥落させるのが永禄10年(1567年)

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まずは東美濃の有力な武士たちに工作を仕掛け、引き抜いて織田氏につかせています。

この調略に、秀吉は少なからぬ功績を挙げ、2000人ほどの部下を抱えるようになりました。

真偽はさておき【墨俣一夜城】の伝説はこの頃のものです。

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ちょっとした城(砦)なら普請できる程度の家臣がいたからこそ、そのような英雄譚が生まれたわけですね。

永禄10年(1567年)に斎藤氏攻略が成功し、翌1568年に将軍・足利義昭を奉じての上洛戦が終わると、信長は京都での政務もするようになります。

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京都で活動する吏僚や警護役の武将を残しているのですが、その中に秀吉も含まれていました。

となると、もちろん秀長も京都で過ごすことが多くなったでしょう。

浅井長政に裏切られ、命からがら撤退した【金ヶ崎の退き口】では、秀吉隊の一員として殿(しんがり)を務めていました。

これによって秀吉は信長から褒美に黄金20枚をもらっていますが、秀長の働きも大きなものだったと考えられています。

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秀長は殿隊の中でも最も重要な、最後尾を担当していました。

秀吉から「信長様が出発して二刻(約四時間)だけ粘り、その後は粘らずさっと退いて、俺に追いつくように」と命じられてその通りに動き、見事役目を果たしたのです。

はっきりした記録はないものの、黄金20枚のうちいくらかは秀長にも分け与えられたことでしょう。

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