wikipediaより引用

幕末・維新

戊辰戦争のリアルは過酷だ~生活の場が戦場となり、食料奪われ殺害され

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戊辰戦争のリアル
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戊辰戦争では食べるどころじゃない

西郷が起こそうとした戦争はやがて拡大し、戊辰戦争へと発展しました。

結果、奥羽の百姓はたらふく食べるどころか、命すら落とします。

その内訳を見ていきましょう。

年貢半減令は嘘

百姓の心をつかむために西軍が打ち出したのが【年貢半減令】でした。

江戸幕府の時代よりも年貢を半減にする――そう言っておけば百姓の心をがっつりつかめるという計算があったのです。

これは実は西軍だけではなく、庄内藩といった東軍も出しました。

しかし、両軍とも守ることはできません。

西軍は半減令を布告した相楽総三を「偽官軍」扱いして殺害し、撤回。庄内藩ら東軍は、敗北した以上叶えることはできません。

百姓からすれば、ただの迷惑な嘘でした。

民家放火

両軍ともに、百姓の住宅に放火しました。

敵がいるときは追い出すために。

あるいは威嚇のため。

撤退時のめくらまし。

ともかく便利に焼かれたのです。

百姓側では、放火を防ぐために軍に酒を出し、振る舞うこともあったとか。

まるで戦国時代です。

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田畑踏み荒らし

民に食わせるどころか、時期が秋にぶつかり収穫前の農作物が台無しにされました。

田畑に隠れて戦う。

食料として奪う。

田畑への放火。

両軍が農作物を荒しまくりました。

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拷問・殺害・性的暴行等

民が戦争に使役されているのではないか?

そんな風に両軍が疑心暗鬼に陥り、拷問・殺害する事例もあります。

これは自領ではないせいか、西軍の方が多かったようです。

性的な暴行や逸脱もあります。

長州藩の世良修蔵は、妓楼で女と戯れながら奥羽討伐を命令したことで奥羽越列藩同盟の激怒を買い、暗殺されております。

世良修蔵/wikipediaより引用

会津藩は女性部隊の「娘子軍」が出撃しました。

彼女らも敵の手に落ちると、暴行の犠牲者となりました。

会津の婦女隊/wikipediaより引用

避難

こうした災難から逃れるため、山野に逃げ惑う者は大勢おりました。

そうなれば当然農作業は停止するわけで、そのため飢える人々も出ます。

「軍夫」徴発

現地案内や物品の運送に百姓が徴発されることもありました。

東西両軍で実施されています。

彼らは戦闘員ではないものの、殺害対象から外されることはありません。

敵軍から殺害されてしまい、悲惨な暴行の目にあう者も、多くおりました。

戦闘員として参加

非戦闘員でも殺害される中、いっそ戦闘員として参加しようと思う者がいてもおかしくないわけです。

彼らは敵兵の首を取り、物資を奪い、戦国時代さながらの作法で戦い抜きました。

戦闘員となった農民たち

東西両軍とも、武士として取り立てることを掲げ、農兵を集めました。

関東地方のように自発的に武装した農兵とは異なり、彼らは戦争となって初めて戦うことにしたわけです。

自発的に銃を購入し、鍛え始めた農民もおりました。

奮戦した百姓部隊もいましたが、そうとばかりとは言えません。

自発的に戦ったならば、よかったのでしょうか?

いいえ、彼らの実態を見るとそうとも言い切れません。

恩賞がそもそも「年貢半減」

従軍恩賞は、武士身分への取り立てだけではなく「年貢半減」もあります。

しかし、これは破棄されます。虚しい話でした。

ならず者の部隊もあった

場合によっては、博徒(ギャンブラー)のような、犯罪者まがいの集団が部隊に取り立てられたことも。

彼らは真面目な戦闘よりも暴力や掠奪に走りがちですから、住民にとっては迷惑なことでした。

放火・掠奪に及ぶことも

百姓出身だから痛みがわかる、ゆえに紳士的だった――なんて神話は、そこにはありません。

敵の村であれば、農兵でも容赦なく放火・掠奪におよびました。

 

食料や家屋を失い、理性まで奪われて

要は、非戦闘員であった百姓たちも、あてにならない褒賞を吊り下げられ、戦ったのです。

彼らは奪われっぱなしの無力な存在ではありませんが、かといって奪ったこと殺したことが深刻な傷を残していないと、どうして言い切れるのか。

戊辰戦争でたらふく食べるどころか、食料や家屋を失い、さらには人としての理性まで失った犠牲者といえるでしょう。

ここまで大きな犠牲を払った明治維新の結果、農民にやさしい世の中が来たらば、どんなによかったか……。

明治政府の農業政策は民にとって必ずしも満足いくものではなく、彼らの奮闘は明治以降も続きます。

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痛ましいのは、昭和5年(1930年)から昭和6年(1931年)まで続いた昭和農業恐慌です。

これは東北に大打撃を与えました。

明治維新の結果、民がたらふく食えるようになった――こんな虚しい大嘘が本当に史実であれば、どれほどよかったことでしょう。

しかし、そんなことはドラマの中での優しい嘘。

悲劇な歴史を二度と繰り返さぬよう、後世に伝えていくことが大切ではないでしょうか。

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文:小檜山青

【参考文献】
渡辺尚志『百姓たちの明治維新』(→amazon
野口武彦『明治めちゃくちゃ物語 勝海舟の腹芸 (新潮新書)』(→amazon

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