大槻玄沢/wikipediaより引用

江戸時代

大槻玄沢とは? 杉田玄白と前野良沢から才能を愛された一関藩の医師

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宝暦七年(1757年)9月28日は、蘭学者で医師の大槻玄沢が誕生した日です。

何やら見覚えのあるような、ないような。
そんな印象の方が多そうですが、彼と共に活躍した人物のキャラが濃いため、ドコか記憶がボヤけがちになっても仕方ない気がします。

彼の生涯を追ってみましょう。

 

大槻玄沢→玄白と良沢から一字ずつ貰って

玄沢は、一関藩(現・岩手県)の医師の家に生まれました。
9歳のとき父が藩医となり、お偉いさんとの接点ができています。

その後、地元の医師に弟子入りし、22歳のとき江戸へ遊学。
杉田玄白の私塾に入り、玄白からは医学を、『解体新書』の共著者である前野良沢からはオランダ語を学び、着々と学を修めていきました。

キャラが濃いとは、この杉田玄白のことです。
学校の歴史で肖像画を見たときに、思わず目を奪われたことはありませんか?

杉田玄白/Wikipediaより引用

大槻玄沢の「玄沢」とは、この玄白と良沢から一文字ずつもらった通り名なんですね。
本名は「茂質(しげかた)」になります。

師匠たちの縁で、玄沢は仙台藩の江戸詰め藩医・工藤平助とも知り合いました。

そして、良沢が『玄沢を地元に帰すのは惜しい』と考えていることを知った平助は、一関藩主・田村村隆にかけあい、玄沢の遊学期間延長許可を取り付けてきてくれます。

「なんで、よその藩に口出しできるの?」
という感もありますが、一関藩は仙台藩の親戚が治める支藩のようなものだったので、話が通りやすかったと思われます。

かくして多くの人に見込まれ、さらに学ぶ機会を得た玄沢は、その期待に応えて見識を深めていくのでした。

 

仙台藩医・江戸詰めとなり、江戸で私塾を開く

28歳には長崎への遊学を許可され、オランダ通詞(通訳)の家に下宿しながらオランダ語を磨きました。

そして再び江戸に帰ると、平助の推薦で彼と同じ仙台藩医・江戸詰めを命じられています。
玄沢は非常に感謝し、平助の家(工藤家)と親しく付き合うようになりました。

地元への愛着もあったでしょう。
が、学ぶとなったらやはり江戸がいいでしょうからね。

新しい治療や薬を使うにも、地方ではなかなか理解されにくかったでしょうし。

こうして江戸に定住することが決まった玄沢は、32歳のときに江戸で私塾を開き、後進の育成にも力を注ぎ始めます。

同時に、師の「解体新書」の改訂など、著作活動も積極的に行いました。

解体新書

彼の著書は生涯で300冊にもなるといいます。
どんだけ仕事してるねん。

それでいて長生きしてるあたりがスゴイんだな……。
玄沢が健康法に関する本を書いていたら、今頃ベストセラーになってたでしょう。

 

オランダ正月でパーティー開かなあかんねん

さて、上記のように、玄沢は非常に人付き合いがうまかったわけですが、その証左になりそうな点がもうひとつあります。

彼は、「オランダ正月」という行事を行っているのです。
「紅毛正月」や「新元会」とも呼ばれたこの行事、もちろんオランダ人に関係があります。

玄沢は長崎に遊学していた際、「暦が違うため、西洋の新年は日本の新年とは日付がズレる」「長崎では、西洋の新年に宴を開いている」ということを知りました。
そして37歳のとき、江戸へのあいさつにやってきたオランダ商館長と共に、江戸でもこの宴を開こうと思い立きます。

お師匠様の玄白・良沢を招き、そのお仲間の蘭学者や西洋好きの面々も集まって、賑やかなパーティーになった模様です。

パーティーは、玄沢の死後、息子・磐里が引き継いで、磐里が亡くなる天保八年(1837年)まで毎年実施。
しばらく後に磐里の弟・磐渓が「奥羽越列藩同盟の結成に関わった」として、戊辰戦争の戦犯にされているので、ギリギリのタイミングだったかもしれませんね。

ちなみに、磐渓は老体であることからすぐに罪を許され、ほとぼりが冷めた明治六年(1873年)にオランダ正月を再開させています。

磐渓自身が開国派だったということもあるでしょうが、トーチャンの偉業を受け継ぎたいと思ったのかもしれませんね。
ええ話や。

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
大槻玄沢/wikipedia
オランダ正月/wikipedia

 



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