酒井忠清

江戸時代

下馬将軍と呼ばれた酒井忠清~大老ながら意外に庶民的な一面もあった?

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下馬将軍・酒井忠清
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武から文へ 江戸の社会体制に大きな影響を与える

忠清は、別に威張り散らしていただけではなくて、ちゃんと仕事もしていました。

家綱時代は、江戸時代における【文治政治】の始まりといわれています。

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そのうち

「殉死の禁」
「証人制(人質)の廃止」

は、忠清が権勢を持っていた時期に始まったものです。

「寛文・延宝の治」といわれる安定期も、彼の時代とかぶります。

むろん、だからといって「家綱時代の良かった点は全部忠清の功績」ではなく、あくまで「仕事をサボっていたわけではない」ということでご理解ください。

忠清の晩年については、次の将軍・徳川綱吉の恨みを買ったといわれています。

その理由は「家綱が子供のないまま亡くなり、皇室から宮将軍を迎えようとしたから」というものです。

鎌倉時代の公家将軍・皇族将軍という例があるので、無茶苦茶というわけではないものの、家綱の実弟である綱吉からすれば、自分の存在を無視されたように感じたでしょう。

しかし、現代ではこの話は信憑性が薄いという見方も強まってきました。

宮将軍擁立説をはじめとした忠清の悪評は、ほぼ全て綱吉時代以降に書かれたものだからです。

綱吉の将軍就任後、忠清が亡くなると、その墓を徹底的に調べさせたと言います。

そしてそれ以上忠清を罰することができないとなり、酒井氏の領地のうち伊勢崎藩を分地されていた忠清の弟・忠能を改易したほどでした。

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綱吉がどうして忠清をそこまで執拗に恨んだのか、そこについては風聞すら残っていません。

「下馬将軍」とまでいわれたからには、忠清に味方する世論もほとんどなかったでしょう。

そのため、この点については全くの謎になっています。

 

「笑い上戸」「芸能が好き」

忠清は異性関係については静かなほうで、正室・継室以外の女性にはほぼ手を付けていません。

一人だけ他の女性との子供もいますが、それは正室が亡くなってから継室を迎えるまでの間のこと。

それでいて子沢山なので、夫婦仲を大事にする人だったのではないかという見方もあります。

この時代の武士なので、それが愛情から来ているのか、立場故に身を謹んでいたか、どちらもありえますが。

他には「非常に早口だった」とか「大海のような人」、あるいは「笑い上戸」「芸能が好き」といった評価が残っています。

なんだか急に親近感の湧いてくる話になりますよね。しかめっ面で周囲に対する圧がハンパない、将軍の側近というイメージからはかけ離れている。

これらが全て事実だったとすると

「家庭を大事にし、よく笑う温厚な人物で、楽しみも持っている」

というような人物像で、綱吉が忠清を嫌う理由がますますわからなくなります。

綱吉は就任前後から、儒学に基づいた厳格な姿勢を採ることを表明していたので、忠清の性格的な何か、もしくはちょっとした言動が、よほど癇に障りでもしたのでしょうか。

越後騒動の再審時の様子からしても、綱吉は「自分が納得するやり方を実現できるまで、絶対に満足しない」というところが見受けられますし。

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当時の瓦版でもあれば、その辺の噂話くらい見つかりそうなものですが……残念ながら、この頃の瓦版は火災等のせいでほとんど残っていないんですよね。

「下馬将軍」の正当な評価が定まるのは、まだまだ先になるかもしれません。

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【参考】
国史大辞典「酒井忠清」
酒井忠清/wikipedia

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