正親町天皇/wikipediaより引用

皇室・公家

正親町天皇が戦国時代を生き抜く! ド貧乏だった皇室は信長に救われた?

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中世の天皇というと、穏やかに御簾の内側で暮らしておられるというイメージが強いですよね。

しかし、なかなか個性の強い方もいらっしゃいます。

筆頭は【承久の乱】を起こした後鳥羽上皇や、南北朝分裂の原因を作ってしまった後醍醐天皇でしょうか。

今回の主役は、あの織田信長と丁丁発止にやりあった……かもしれない天皇です。

弘治三年(1557年)10月27日、正親町天皇(おおぎまち)践祚せんそしました。

父・後奈良天皇の崩御を受けてのことでした。

 

直筆の文書を売るほど困窮していた正親町天皇

践祚というのは、簡単に言えば即位の前段階に行われる儀式のこと。
践祚の儀式を行った後、即位式を行うというのが本来の順序です。

しかし、このころの皇室は一言でいってド貧乏。

後奈良天皇に至っては、直筆の文書を売って生活の足しにしていたほどの貧しさでした。

なぜそこまで生活費がなくなってしまったのか?
というと、【応仁の乱】以降、皇室や貴族の直轄領地が戦国大名などに奪われてしまったからです。

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この頃の税は米がメインですから、米や作物を作る領地が奪われれば当然収入がなくなってしまいます。
それでもたまに律義な大名もいたので、細々と食いつないでいくことはできました。

 

お金が無くて譲位もできない

しかし最も大切な即位の儀式や、崩御された天皇の葬儀を行うための資金はありませんでした。

どのくらい資金難かというと、亡くなって何十日もご遺体が御所に置かれたままだった方もいるほど。

この状態を何とか改善させようと、正親町天皇は勤皇家な大名や本願寺など、有力者との結びつきを強めていきます。

例えば即位の礼の資金を出してくれた毛利元就には正式な官位と菊・桐の紋を与え、同じく多額の献金を行った本願寺には門跡(皇族や貴族がトップになれる寺院)という特権を与えました。

武力や財力がない代わりに、権威を使って天皇の地位を高めようとしたのです。

これは織田信長に対しても同じでした。

 

天皇と幕府のため上京した信長は……

「天皇をお守りするし、幕府も復活させるよ!」

そんな名目で足利義昭と共に兵を率いて京都に入った信長は、それを裏付けるために金や織田家の京屋敷を献上するなど、勤皇ぶりを見せました。

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その代わり、浅井・朝倉家や本願寺など、信長が戦で手を焼くたびに正親町天皇は講和の勅命を出しています。

感情面については本人達のみぞ知るというところですが、ここだけ見ると持ちつ持たれつという感がありますね。
「信長、お主も悪よのう」「いえいえ陛下こそ」なんてやりとりは……さすがにないか。

その後の二人の関係は、学者先生方の間でも未だ意見の分かれるところ。

「あの天皇邪魔だな。とっとと譲位してもらおう。次の天皇はオレの傀儡になってもらうぜククク」
と考えてる皇位簒奪派。

「用価値はあるし、仕事できるうちは天皇でいてもらおう」
という関係維持派です。

なぜこんな議論が湧き上がるかというと、正親町天皇の譲位問題があったからです。

 

京都御馬揃えには正親町天皇も大喜び

天皇が位を譲るためには、これまた儀式が必要になります。
上皇となった後の生活場所も用意しなくてはいけません。

当然、多大な費用がかかります。

費用をポーンと出せるだけの財力があるのは信長しかいませんでした。

こうした状況から織田信長が天皇の座を狙った――という皇位簒奪説が囁かれたりするわけですが、実際はそんなことないと考えるほうが自然です。

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詳細は上記の記事にありますが、そもそも譲位を望んでいたのは正親町天皇であり、信長もそれを認めておりました。
もちろん次の天皇になるのは信長ではありません。

当然二人の仲も悪くなく、1581年の【京都御馬揃え】では、織田軍の勇姿を見た正親町天皇も大喜びしているほどです。

単純にタイミングが合わなかったんですね。
皇室行事は、日取りなども何かと大事なので、儀式が延び延びなっているうちに本能寺の変で信長が亡くなってしまったのです。

譲位するのは本能寺の変から4年後、天正十四年(1586年)のことです。

すでに1517年生まれの正親町天皇は、このときすでに60歳。
戦乱の最中、困窮に陥った皇室を次の後陽成天皇へ繋ぎ、1593年に崩御されました。

なお、皇室や織田家の行く末に多大なる影響を与えた本能寺の変については、以下の記事に考察がありますので、よろしければ併せてご覧ください。

本能寺の変真相 なぜ光秀は信長を殺したのか? 数ある諸説を検証!

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長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
『信長研究の最前線 (歴史新書y 49)』(→amazon
正親町天皇/Wikipedia

 



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