毛利元就/wikipediaより引用

毛利家

厳島の戦い(毛利軍vs陶軍)で元就の奇襲作戦が炸裂!中国エリアの覇者へ

戦国時代の魅力といえば合戦。

特に、少ない兵で大軍を倒す――どんでん返しは何度読んでもワクワクしますよね。

弘治元年(1555年)10月1日、厳島の戦い毛利元就陶晴賢を破り、中国地方の覇権を握りました。

実はこのとき、元就は60歳近く。

家督も既に長子・毛利隆元へ譲っていましたが、まだまだ知性も体力も健在でした。

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なんせ70歳のときに最後の子供が生まれてますからね(ボソッ)。永禄十年(1567年)のことですので、織田信長が美濃を取り、真田幸村伊達政宗が生まれた年になります。

 

舞台は世界遺産 厳島の戦い

戦いの舞台となったのは文字通り厳島です。

世界遺産としても有名な歴史ある場所ですが、やはり戦国時代は戦乱に巻き込まれて荒れておりました。

平安時代には平清盛が日宋貿易の中継地点としていたことからもわかる通り、厳島は神域であると同時に瀬戸内海の航路として重要な位置にあったからです。

元就が厳島神社を崇めていたにもかかわらず、ここを戦場としたのはそうした点が大きかったからでしょう。

敵である陶晴賢は、大内氏の重臣。

陶は、同じく大内家重臣の杉重矩や内藤興盛(実際は静観)らと協議し、大内義隆を自害へ追い込む――という【大寧寺の変】を1551年に実行してから、大内の実権を握っている状態でした。

この変が西国一の下剋上と見なされることもありますが、もともと陶晴賢の家は周防の守護代を古くから務めていた大内家の重臣です。

大内義隆を廃してた後に迎えた17代当主の大内義長も、母は大内義隆の妹で、父が大友義鑑(兄は大友宗麟)ですから、体制としては盤石。

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それだけに動員できる兵数も大内軍(陶軍)の方が圧倒的に大きく、毛利方を1とすると、大内側は4~6倍程度の兵数でした。

平地でまともにやりあったら、毛利が叩き潰されるのは明白だったのです。

 

小さい島(厳島)におびきよせればいいじゃん

元就は考えます。

「寡兵で大軍に打ち勝つためには?」

いくつかの条件を整え、何かと有利な条件を作り出す必要があったでしょう。

例えば、源範頼源義経兄弟が【一ノ谷の戦い】でやったように、敵の度肝を抜いて混乱させる奇襲も有効な手の一つ。

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その準備のため、元就は脳細胞をフル稼働させます。

実は、こうした観点からも「厳島」は適した場所でした。

もともと神社のためにある島ですから、軍事的な防備はさほど厳重ではありません。

当初は陶氏から寝返った毛利方が数百人ほどの兵で守るのみ。とても戦を行うには向かない状態でした。

しかし、裏を返せば「そんなところで俺達が負けるわけがない」と油断させることもできるわけです。そのため……。
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