斎藤道三/wikipediaより引用

斎藤家

斎藤道三64年の生涯スッキリ解説!最期は息子に殺されたマムシの一生

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戦国キャラの人気トップ10を考えたとき、当落線上にいるのかな?というのがこの方。

斎藤道三(さいとうどうさん)――。

織田信長豊臣秀吉、あるいは武田信玄や上杉謙信たちの時代より少しだけ早い。

いわゆる戦国草創期の頃に【下剋上を体現した一人】として知られ、北条早雲と一緒に語られたりしますが、実は早雲が「伊勢宗瑞」という名の室町幕府エリート武士だったことは最近有名になってきました。

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かくして今では、元油売りだったとされる道三の方がより謎多き戦国大名となった感があり、昨今では
【一代ではなく二代で下剋上を成し遂げた】
という説も脚光を浴びております。

いったい斎藤道三とは、どんな方だったのか?
早速、見てみましょう。

※「道三」と名乗ったのは晩年のわずかな期間ですが、最も有名なので統一します

 

斎藤道三は【北面の武士】家系だった?

下剋上の代表例とされ、さらには織田信長の妻・濃姫の父というビッグな経歴の斎藤道三。

「美濃の蝮(まむし)」という一歩間違えれば厨二病扱いされる異名だけでなく、「息子に殺される」という悲劇的な最期を遂げており、どこから見てもネタだらけな御方です。

生年は、一応この段階では俗説の1494年としておきます(詳細は後述)。

道三の先祖は、代々【北面の武士】を務めたということになっています。
北面の武士とは、もともとは比叡山の突撃を防止するため、院政の時代に登用された部隊であり、保元の乱あたりで話題になりますね。

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が、父の代に何らかの理由で浪人となり、山城国乙訓郡西岡へ。
いったい何があったか意味不明ですが、道三は11歳で京都の妙覚寺に入って「法蓮房」を称したとされています。

ここもしばらくして去り、結局、還俗(僧侶から一般社会へ戻ること)。
西岡に帰ると今度は、油問屋の奈良屋又兵衛の娘と結婚して、「山崎屋」という屋号の油商人となりました。

ですので、生粋の商人でもないんですよね。
武士の家系だとしたら、元からその素養も備わっていたのかもしれません。

いずれにせよ油売りに従事しながら行商の旅にも出ていると、ある日、美濃でかつての弟弟子・日護房に再会、彼の紹介で美濃守護・土岐氏の老臣である長井長弘へ仕えるようになりました。

どう言ってとりいったのかは不明ながら道三の下剋上LIFEの始まりです。

長井長弘は、道三の才能と武技を気に入り、守護である土岐政房の長男・土岐政頼(盛頼・頼武とも)と、その弟・土岐頼芸ときよりあきに目通りさせました。
話がトントン拍子に行き過ぎな気もしますが、細かい経緯は記録されないので仕方ないですね。

土岐政頼/wikipediaより引用

このときの反応は、兄・政頼が「コイツ、只者じゃなさそうだから近寄りたくないわ」(超訳)とお断りモードだったのに対し、弟・土岐頼芸は道三を気に入ったのだとか。

兄弟で真逆な評価というのも面白いですが、後々のことを考えるとさらに……。

 

土岐頼芸が美濃守護となり邪魔になったのが……

土岐氏ではその後、家督争いが勃発します。

「トーチャン(政房)が、政頼よりも頼芸を可愛がり、跡を継がせたかったから」という定番トラブルです。
源氏のお家芸は、土着して名字で呼ばれるようになっても発動するんですね(´・ω・`)

結局ここでは土岐政頼が勝ち、美濃守護の座をゲット。
しかし、頼芸に気に入られていた道三としては、何とかして政頼を追い出して頼芸を守護にし、自分も成り上がりたいわけです。

そこでこっそりと戦支度を整え、大永七年(1527年)8月、5,500の兵で政頼に夜襲を仕掛けて、美濃から追い出します。

政頼は命からがら、越前・朝倉孝景の元へと落ち延びていきました。
まぁ、ブッコロしてないだけ、まだ優しい気もします。

これで晴れて土岐頼芸が美濃守護であります。道三の目論見どおりなワケです。

しかし、実務は長井長弘らが請け負っており、土岐頼芸を守護にしただけでは道三にオイシイ話は回ってきません。
となれば邪魔者は決まってますよね……。

そ、そうです。
土岐氏代々の重臣であり、道三を頼芸に引き合わせた長井長弘。そもそも道三を取り立てた恩人のハズです。

しかし思い出してください、道三の厨二病な通り名を。
「マムシ」に躊躇なんぞはありません。

かくして享禄三年(1530年)正月。
道三は、政務怠慢など理由に長井長弘夫妻を殺害し、同家を乗っ取ってしまいました。

「長弘が越前の政頼と内通したので上意討ちにした」という説もありますが、はてさて。

 

難攻不落の稲葉山城に入る

長井家を乗っ取った道三は、本拠を稲葉山城に移動――。

天文七年(1538年)に守護代の斎藤利隆(あるいは良利)が亡くなると、道三がその名跡を継いで斎藤氏を名乗るようになりました。

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下剋上の階段を一気に駆け上がった感じですね。
これで名目上は、美濃の名家の一員であります。

しかし、成り上がりが周囲にそう簡単に受け入れられるワケもなく、天文九年~十年(1540~1541年)には、土岐頼芸の弟や、斎藤氏、長井氏などと対立。
それでも生き残ったのですから、合戦の指揮能力が飛び抜けていたのでしょう。

そして天文十一年(1541年)。
道三はいよいよ美濃を奪い取ろうと立ち上がります。

相手は、土岐頼芸です。
はい、自身の主君であります。
長井長弘に続いて、その上の上司、しかも今度は守護をぶっ叩きに行こうというのです。

このとき道三が動員できた兵は、数千~1万前後と言われています。
実際は盛った数字で、もうチョイ少なかったでしょう。

もしも道三だけでこんな数の兵を用意できたのだとしたら、逆に土岐頼芸の不人気っぷりがハンパじゃありません。

そして翌1542年。
土岐頼芸のいる大桑城おおがじょうに道三が攻め込み、クーデターは無事成功。
頼芸は美濃を追い出されて尾張に逃げ、甥にあたる土岐頼純は母方の実家・朝倉氏を頼るため越前へ向かいました。

 

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土岐頼芸はそこに身を寄せ、再起を狙います。

具体的には、越前へ追い出されていた甥・土岐頼純と連絡をとりつつ、それぞれ身を寄せていた織田氏・朝倉氏の後楯を得て美濃へ侵攻。
朝倉軍は、名将・朝倉宗滴がやってきて、道三を挟み撃ちにします。

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土岐氏も始めから親族で協力していれば、追放されることもなかったのではないでしょうか。

と、タラレバを言ってても仕方ありません。

一転、朝倉軍と織田軍に攻められピンチとなった斎藤道三。
朝倉宗滴に撃破され、さすがに厳しいかと思ったところ、稲葉山城下で織田軍を見事に返り討ちにします。

おそらくですが道三は、稲葉山城の防御に絶対の自信があったのでしょう。
この城は、眼下に広がる平野と川が一目瞭然で見下ろせる、いわゆる難攻不落の城でした。

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結果、土岐氏の念願はついぞ叶いませんでした。

織田信秀の嫡男・信長と、道三の娘・濃姫が結婚したのです。
これを機に両家は和睦を結び、頼芸も程なくして尾張から追い出されるのでした。

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頼芸は流れ流れて、近江や常陸、上総、そして甲斐にまで行っています。

時系列が前後しますが、最終的に頼芸は織田信長の甲州征伐の際、武田氏に身を寄せていたところを発見されています。

残念ながらこのときには病気で視力を失っていたとか。
旧土岐家臣である稲葉一鉄のはからいで美濃に戻ることができました。

既に80歳を超えていましたので、さほど経たずに亡くなりましたが、故郷の土を踏めただけ良かった……ですかね。

 

道三が義龍を嫌っていたのも一因か

話を道三に戻しましょう。

後世から見ると「斎藤氏と織田氏の和睦が成立した時点で、道三による美濃の支配が確定した」といえます。
それから6年後に道三は隠居・出家しているので、頼芸が再起した場合は、斎藤義龍と戦うことになっていたでしょう。

皮肉なことに道三の最期は、その義龍によってもたらされます。

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有名なのは「義龍は誰かから”あなたは実は土岐頼芸様の息子なんですよ”と吹き込まれ、それを信じた義龍が親の恨みを晴らすために道三を殺した」というものですが、これはあくまで俗説。

とはいえ、鳥羽上皇崇徳上皇の対立が発端となって保元の乱が始まり、平治の乱に続き、源平の合戦から鎌倉幕府の創設に至ったように、この手の疑惑はいかなる影響を与えるか計り知れないところがありますから、親殺しを決意する一因にはなり得たでしょう。

義龍の場合は、別の理由もありました。

なぜか道三は、義龍を毛嫌いしていたといっていいほど冷たい評価をしていたのです。

例えば「美濃は倅ではなく婿殿に譲る」というような手紙を信長宛てに書いていたり、あからさまに次男・斎藤孫四郎や三男・斎藤喜平次を可愛がって、義龍を廃嫡しようとしたり……。

信長と義龍の器が違うのは仕方ないにしても、だからといって自分の息子をないがしろにしても、いいことはありません。
むしろ、テキトーに義龍をおだてつつ、締めるべきところはしっかり締め、信長と手を組むように諭すべきだったのでは?

また、孫四郎や喜平次が可愛いのならば、兄弟間の争いで命を落としたり、旧土岐家臣につけ入れられることがないように、団結を説かなければならないはずです。

しかし、結局、道三にはそのどの手も打てませんでした。

蝮ほど頭のいい人が手を打てなかったのは不思議なものです。
やはり、代々の領主ではなかったために「一族の団結によって家と領地を守る」という概念がなかったのでしょうか。

 

弟二人を殺し、さらに長良川で決戦挑む

義龍からすれば、正式に家督を譲られた上(譲ってない説もあります)、息子・龍興もいて跡継ぎに困っていないのに、このような冷遇ぶりは許せません。

道三から見て孫にあたる斎藤龍興が病弱で、家督を継げなさそうだというなら話は別ですが、それならそれで義龍にもう一人か二人息子が生まれるのを期待するほうが穏当なやり方でししょう。

あるいはダメとなった時点で「じゃあ孫四郎か喜平次(あるいは彼らの息子)に」というなら、義龍の反感もそこまで大きくはならなかったはず……たぶん。

いずれにせよ、家族の中で孤立してしまった義龍は、父にも弟にも憎悪しか抱けなくなります。
そしてまずは弟二人を呼び出して殺害し、その後道三に戦を挑みました。それが……。
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