彰義隊との上野戦争の様子/国立国会図書館蔵

幕末・維新

彰義隊が散った上野戦争~旧幕府軍の悲しき結末を振り返る

慶応四年(1868年)5月15日、上野戦争(彰義隊)が発生しました。

ものすごく簡単に言うと、戊辰戦争の局地戦の一つです。

幕末クライマックス期の江戸は【江戸城無血開城】のほうが有名なため、この上野戦争はほとんど忘れ去られていますが、実は戦闘があったのですね。

戊辰戦争における、他の有名な戦いと共に時系列で説明しようと思ったら、ワケわかめになりますので、単独で紹介させていただきます。

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時期的には、会津戦争と北越戦争が始まり、

【一方その頃江戸では……】

みたいな感じ。

そんなタイミングで、しかも一日で戦闘が終わってしまったため、上野戦争はほとんど知られていないのでしょう。

ちなみに私の地元・千葉県北西部でも、上野戦争の前に【市川・船橋戦争】というドンパチが起こっており、資料の中身を見ると、ごくごく近所の地名の連続で「あそこで戦ってたの!?」とびっくらこいた覚えがあります。

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上野近辺にお住まいの方は、もしかしたらそんな気分になられるかもしれません。

てなわけで本題へ。

 

「アイツら片付けとかないと後々危ないんじゃね?」

なぜ上野でこんな物騒なことになってしまったのか?

旧幕府軍の一部が「まだだ、まだ終わらんよ!」と軍を結成し、その本拠を上野に置いていたからです。

【彰義隊】というカッコイイ名前の部隊だったのですが、幕末の団体によくあることで仲間割れし、過激派がさらに新選組の残党とくっ付いて「殺ってやるぜ!!」とテンションを上げてしまっていました。

元は徳川慶喜の警護のためと称して結成された部隊ですが、慶喜が水戸に向かった後も江戸に居座り、不穏な空気を醸し出していたんですね。

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そこで「アイツら片付けとかないと、後々危ないんじゃね?」ということで、新政府軍が討伐に乗り出したのが上野戦争です。

 

大村どんは鬼でごわすか!?

新政府軍は容赦しませんでした。

指揮を務めたのは、大村益次郎という長州出身の人物。

外見から「火吹きだるま」という、今だったらイジメレベルのあだ名をつけられていましたが、それに惑わされてはいけません。

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ちょっと前の第二次長州征伐のときには、それまで存在すらしていなかった市民の軍を編成するわ、武器を買い集めるわ、容赦なく最新ライフルや大砲をぶっ放すわ。

幕府軍を木っ端微塵にしたという、恐ろしい人物です。

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上野戦争でも最初から手加減なんぞするつもりがなかったらしく、その陣容を見た西郷隆盛がドン引きします。

「大村どんは、彰義隊を皆殺しにするつもりでごわすか」
「イエスオフコース!!……何か?」

※実際のやり取りとは天と地ほどの乖離があるであろうことを注記しておきます。イメージです。

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どんな陣形だったかというと、孫子に出てくる「三方を包囲して一ヶ所逃げ道を開けておく」という実にシンプルなものです。

逃げ道まで完全に塞いでしまうと、破れかぶれになった敵がかえって強くなってしまうから、普通は別の道を用意しておくのですね。

ですので、これ自体はそれまでの戦でもよく見られた方法だったのですが、大村がその後やったのは容赦ない総攻撃かつ集中砲火でした。

こんな恐ろしい武器が用いられました。

上野戦争で用いたとされるアームストロング砲/wikipediaより引用

 

死傷者は新政府側が100名程度、彰義隊は260名超

彰義隊側も黙ってやられるつもりはないので応戦。

結果、上野一帯が焼け野原としか言いようのない状態になってしまいます。

当時の写真を見ると、絶句してしまうほど。その写真が……。
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