明治・大正・昭和時代

網走監獄(網走刑務所)の歴史 本当に「凶悪犯の吹きだまり」だったのか?

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網走監獄――またの名を網走刑務所

昭和の古い世代には高倉健さんの映画『網走番外地』で知られ、同映画をご覧になられていなくても「恐怖の刑務所」というイメージをお持ちでしょう。

しかし、その一方で、意外と史実は知られてないかもしれません。

いつ頃建設されたのか?

誰が何のために作ったのか?

具体的には、どんな罪人が送られ、どんな暮らしぶりだったのか?

現代人から見れば、背筋も凍るような記録もあり、昨今の歴史ファンであればマンガ『ゴールデンカムイ』でその様子を垣間見たかもしれません。

少し長くなりますが、マンガの登場人物が評した網走監獄を見てみますと……。

土方歳三
「旭川の発展をもたらした『上川道路』
札幌と旭川を結ぶ道路脇には…
おびただしい死体が埋まっている
ヒグマと狼に怯えながら寒さと飢えに苦しみ
死んでいった(網走監獄の)囚人たちだ」

鈴川聖弘
「(網走監獄の)囚人はもとより悪徒であるから
懲罰として苦役させれば工事が安く上がり
斃れ死んでも監獄費の節約になる」

土方歳三
「樺戸集監に収容されたのは
戊辰戦争西南戦争で負けた国事犯と呼ばれる武士たち
勝てば官軍
負ければ賊軍
戦争というのは負けてはいかんのだ」
『ゴールデンカムイ』10巻収録第97話・土方の台詞より)

命を命とも思われない――虫けらのように扱われる過酷な言葉がずらりと並び、ただごとではない雰囲気を感じられるでしょう。

『ゴールデンカムイ』14巻では、網走監獄(網走刑務所)の襲撃シーンがありましたが、フィクションと史実が巧みに織り交ぜられ、そこにいたのは一癖二癖どころか十癖、二十癖は抱えていそうないわくつきの囚人たちでした。

いったい彼等はいつどこから送られて来たのか?

 

実は、明治維新まで遡る。
網走監獄の歴史を振り返ってみましょう。

※本稿には差別的な語彙や表現が出てきますが、差別の実態を描写するために敢えて記載しております。ご理解ください
※マンガ『ゴールデンカムイ』登場人物アシリパの「リ」は小文字になります

 

北の果ての監獄――それが網走

現在、網走監獄と聞いてざわつくのは『ゴールデンカムイ』のファンでしょう。

前述の通り、かつては映画『網走番外地』シリーズが定番でした。

 

その歴史は明治維新まで遡り、当時、日本の政情は、とても安定していたとは言いがたいものでした。

相次ぐ不平士族の反乱により、政治犯が激増。
司法改革にも迫られています。

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江戸時代のように、凶悪犯をその都度、斬首しているようでは、西洋諸国から非文明的とみなされてしまいます。

明治12年(1879年)。
高橋お伝の斬首を最後として、この制度は終焉を迎えました。

明治時代最後の斬首刑「高橋お伝」の切なすぎる一生とは?

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こうなると政府としては、あり余る犯罪者をどこかに集めなくてはなりません。

ドコにすべきか?

実は新政府の成立以降、候補地は決まりきった話でした。
戊辰戦争で敗れた佐幕藩の士族を、屯田兵と称して北海道開拓に送り出していたのですから。

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屯田兵や開拓に挑む人々の境遇は、若干改善されてはいたものの、初期は過酷そのもの。
彼らのほとんどは、戊辰戦争の敗者や災害で土地を失った者でした。

そう、持たざるものの新天地が北海道であったのです。

しかし寒冷の地を開拓することは、危険でハイリスクであります。
もちろん明治政府は理解しておりました。

いっそ、危険で過剰な労働の結果、死んでも仕方がない人員がいればうってつけではないのか――そんな非情極まりない決断の結果、北海道に監獄が置かれるのです。

それこそが網走監獄(いわゆる網走刑務所)でした。

 

長期刑者か無期懲役が大半の囚人たち

『ゴールデンカムイ』から鈴川の言葉を引用しましょう。

「囚人はもとより悪徒であるから
懲罰として苦役させれば工事が安く上がり
斃れ死んでも監獄費の節約になる」

死んでもいいような囚人を強制労働させよう――そんな狙いですから、当然、刑罰の重い者が収容されることになります。

多くは無期懲役や長期刑の重大犯罪者。
『ゴールデンカムイ』の「刺青人皮」囚人も、連続殺人犯や凶悪犯が多いですね。

連続脱獄に手を焼かれた白石も、網走収監となったわけです。

網走刑務所正門前/photo by achappe wikipediaより引用

史実での有名収監者も、大物揃いでした。

「凶悪犯の吹きだまり」
「一度入ったら二度と出られない」

そう呼ばれた網走監獄には、凶悪犯だけではなく思想犯、政治犯も多く収容されております。
ザッと挙げてみましょう。

・安部譲二
・伊藤一(『網走番外地』原作者)
・小山豊太郎(李鴻章狙撃犯)
・白鳥由栄(白石のモデル)
・徳田球一(政治運動家)
・津田三蔵(大津事件犯人)
・西川寅吉(「五寸釘寅吉」の異名を持つ泥棒)
・野村秋介(右翼活動家)
・ブランコ・ド・ヴーケリッチ(ゾルゲ事件で逮捕されたスパイ)
・美能幸三(元暴力団員、『仁義なき戦い』の原作者、作中では広能)
・宮本顕治(日本共産党の政治家・文芸評論家)

こうした囚人を収監しながら、政府には、あわよくばという考え方もありました。

収監後、彼らが北海道に定住すれば、もう本州にはやって来ませんし、北海道の住人も増えて一石二鳥というわけです。
しかしこれは現地に住む人にとっては、たまったものではありません。

白石のモデルとなった白鳥由栄のような脱獄囚の存在もあります。

「THE・脱獄」とある英国人と日本人の奇想天外!味噌汁の塩分で鉄を錆びらせ……

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網走は、野生動物の存在や過酷な周辺気候から、日本一脱獄が困難な刑務所とされていました。大
泥棒で「五寸釘寅吉」と呼ばれた西川寅吉は、標茶集治監では七回も脱獄したほど。それが、網走移転後は模範囚となっております。

しかし、例外も出てくるわけです。

『ゴールデンカムイ』の白石はチャーミングな人物です。
ただし、そのモデルとなった白鳥のような脱獄囚は、周辺住民にとっては大迷惑。
住民はたまったものではなく、ビクビクしていたそうです。って、そりゃそうですわな。

マンガの杉元らは、刺青を持つ囚人をノリノリで捕まえに行きますが、一般人には無理な話ですし、そもそも関係ないでからね。

 

「囚人道路」開削で亡くなった人々

広大な北海道を開拓するためにも、道路の開通は必須――明治20年代の明治政府は、そう思い始めました。
使える人員は、過剰労働で死んでもよい囚人です。

明治23年(1890年)、北海道庁は網走から石狩・北見へ通る中央道路の建設に着手。
労働に従事させる囚人を収容するため、釧路監獄署内では囚徒外役所を作ります。

網走監獄の始まりでした。

この道路は一年間で160キロにわたり建設し、犠牲も出ました。

足に逃亡防止の足かせをつけたまま働く中、死者は実に200名以上。
怪我人や栄養失調に陥る者も多数出ております。

中央道路開削殉職者慰霊の碑/wikipediaより引用

旭川の発展をもたらした『上川道路』
札幌と旭川を結ぶ道路脇には…
おびただしい死体が埋まっている
ヒグマと狼に怯えながら寒さと飢えに苦しみ
死んでいった囚人たちだ

『ゴールデンカムイ』で、土方歳三がこう述べた上川道路は、明治19年(1886年)から建設が始まっています。

彼の言葉通り、ヒグマや狼、そしておびただしい害虫に襲われながら、囚人たちは斃れいったのです。

死んでもともと。死んでよし。
そう思われていたのか、死者の数すらハッキリしないほどです。

囚人労働の慰霊碑「鎖塚」/photo by pino wikipediaより引用

 

それでも「タコ部屋労働」が残った

こうした粗悪な労働が、問題視されなかったわけではありません。

明治27年(1894年)。
囚人使役は国会で追及されて廃止。

大正11年(1922年)になって網走監獄は網走刑務所と改称さます。
昭和58年(1983年)の全面改装工事に伴い、旧刑務所は観光施設(博物館 網走監獄)となりオープンしました。

網走監獄(網走刑務所)

それでは北海道がこうした違法労働から解放されたのか?
と言いますと、答えは否です。

「タコ部屋労働」という劣悪極まりなく、非人道的な労働が残されたのです。

朝鮮半島等から来た外国人、騙された人々。
そういった人々が、「タコ部屋」と呼ばれる場所にとらわれ、終わることのない労働を強制されました。

体調不良で倒れてもろくに治療も受けられず、過酷な労働で死体となる者も多数いました。
そうした労働による施設が、北海道に残されたのです。

タコ部屋労働で造られたとされる常紋トンネルの慰霊碑/photo by 221.20 wikipediaより引用

北海道の人々は、こうした事態を黙視していただけではありません。

『ゴールデンカムイ』作中では、12巻収録の118話に発登場した石川啄木。
新聞記者の石川に、土方は世の中を動かしてもらうべく、記事の執筆を頼んでおりました。

石川啄木/wikipediaより引用

石川は人としてそれはどうなのよ、とツッコミ満載の逸話が多い人物です。
『ゴールデンカムイ』でも、白石と遊郭で遊んでいる姿が印象的です。

しかし彼は、断じてそれだけの男ではありません。
社会主義に傾倒しており、労働者の劣悪な環境といった問題に興味関心があったのです。

土方が、この者ならば虐げられた人々を取り上げるだろうと睨むのも無理はありません。

北海道出身の文人には、石川のように劣悪な労働を問題視する人が出ております。

プロレタリア文学の代表作家・小林多喜二もそうです。
代表作『蟹工船』は、タコ部屋労働である博愛丸事件をモチーフとしていました。

小林多喜二/wikipediaより引用

※タコ部屋労働を描いた『蟹公船』

北海道には、広大な大地があります。
ロマンを感じる方も多いことでしょう。

しかしその発展のため、おびただしい犠牲が出たことも、忘れられることはできないはずです。

鶴見率いる第7師団に蹴散らされた網走の囚人たち。
彼らも歴史の犠牲者と言えるのです。

北海道の痛み、苦しみ。
そこまで垣間見える傑作が『ゴールデンカムイ』です。

文:小檜山青

【参考文献】
『あなたの知らない北海道の歴史 (歴史新書)』(→amazon
『歴史探訪 北海道移民史を知る!【HOPPAライブラリー】』北国諒星(→amazon

 



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