斎藤家 麒麟がくる特集 週刊武春

斎藤龍興は国を追い出されてからが本番!信長にネチネチ攻撃を続けた道三の孫

投稿日:

マムシと呼ばれた道三
その道三と悲劇的な決別をした息子の義龍。

二人とも、いかにも戦国大名らしい生涯を送った人物です。

では、道三の孫であり義龍の子である斎藤龍興(たつおき)は?

実は龍興も、祖父・父親ほどに名は知られておらず、彼らが辿ったルートとは別の生き方ながら、戦国大名「らしい」人生を送っています。
斎藤龍興の生涯を追ってみましょう。

 

斎藤龍興は義龍の息子にして忠勝らと同期

龍興は、天文十七年(1548年)に生まれたといわれています。

同年生まれの有名な戦国武将は、他に、徳川家の本多忠勝や、大友家の高橋紹運などがいます。
バリバリの世代ですね。

生誕当時の隣国であり、ライバルだった織田氏では、お市の方や織田長益(有楽斎)などが同世代(一歳違い)でした。
織田信長は1534年生まれ

龍興の母親については、まだ確定していません。
庶子だった説もありますが、斎藤義龍の正室・近江の方生まれという説も。

近江の方は浅井久政(長政の父)の娘とされますが、これは少々疑問が残ります。

久政と義龍の年齢が一歳しか変わらないため、実の娘ではなく、適当な年頃と血筋の娘を養女にしたものでしょう。
なんだかテキトーに見えますが、これは悪い話ではなく、国をまたいだ政略結婚のためによく行われていました。

父の斎藤義龍/wikipediaより引用

そんな流れから龍興の幼少期についても、よくわかっていません。
まぁ、子供の頃は特に問題がなかったということでしょう。

動きがハッキリわかるのは家督を継承してからのこと。
父・義龍が急死したため、そのタイミングはイレギュラーなものでした。

 

スポンサーリンク

中二で四方を敵に囲まれるのはあまりに酷か

永禄四年(1561年)に家督を継いだとき、龍興は数えで14歳。
現代であれば中学二年生頃の年齢で、戦国真っただ中の美濃一国を担うことになったわけです。

このくらいの歳で元服し、大人扱いされるようになるのはよくある話ですが……龍興の場合、最も頼れるアドバイザーになるはずだった父親を失って、いきなり放り出されたようなもの。
よほどしっかりした家臣と日頃から親しく、教育されていれば、良い大名になれたかもしれません。

しかし、隣国・尾張では、麒麟児・信長が美濃侵攻の準備を進めていました。

母方の浅井氏を頼ろうにも、こちらは既に信長が妹・お市の方を嫁がせ、同盟している状態。
龍興や美濃からすれば、北近江(浅井氏)と尾張(織田氏)の二方向が敵になってしまったわけです。

唯一の望みである南近江・六角氏は、浅井氏との関係悪化で余力がなく、本格的に手を貸してもらうことは難しい状況でした。

まさに八方塞がり。
美濃の国外に助力を求めるのは、ほぼ不可能だったといえます。

また、年齢が若いこともあってか、龍興自身の判断力もまだ危ういものでした。

例えば、彼が重用した家臣の中に斎藤飛騨守という人がいます。
日頃から言動が酷かったらしく、家中での評判もすこぶる悪い――。

「飛騨守は竹中重治(竹中半兵衛)を常日頃から侮辱していた」
とのことで、
「重治に小便をひっかけた」
なんて話まであるほどです。

さすがに真偽は怪しいですが、おそらく周囲に
「飛騨守ならそのくらいやりそう」
と思われる人だったのでしょう。

それを龍興は咎めることができなかったのですね。

 

半兵衛に稲葉山城を乗っ取られ!

永禄四年(1561年)、織田家との間に【森部の戦い】が勃発。
なんとか斎藤方が勝ったものの、複数名の重臣を失っています。

また、翌永禄五年(1562年)にも、越前方面の守備をしていた郡上八幡城主・遠藤盛数が亡くなり、まさにジリジリと龍興は追い詰められていきます。

それでも竹中半兵衛らの活躍もあり、永禄六年(1563年)の【新加納の戦い】では勝利を収めました。しかし……。

翌永禄七年(1564年)には、かの有名な稲葉山城乗っ取り事件が起きています。

「竹中半兵衛が主君を諌めるため、わざと少人数で稲葉山城を奪い、反省を促した」
という、例の話です。

竹中半兵衛/wikipediaより引用

このとき美濃三人衆の一人であり、半兵衛の舅でもある安藤守就が、先の評判悪い斎藤飛騨守を殺害したとも。

城を乗っ取られた龍興は一目散に逃げ出しましたが、半兵衛と守就はすぐに稲葉山城を返したため、大名としてはまだ滅びていませんでした。

命がけの忠告をしてくれた半兵衛に対し、龍興は表面上の反省ばかり。
そもそもこんな事件が起きる時点で、先は決まったようなもので、自ら滅びていったも同然です。

なお、この乗っ取り事件は、あまりにも出来すぎた話ゆえ、こちらも真偽の程は不明ながら、国内が乱れていたことに間違いはないでしょう。
事件の詳細については、以下の記事をご覧いただければと存じます。

「稲葉山城乗っ取り事件」竹中半兵衛を有名にしたアノ伝説とは?

 

スポンサーリンク

櫛の歯が欠けるように配下の武将が織田家に降り……

こうして徐々に体制が揺らいでいく龍興率いる斎藤一族。
永禄八年(1565年)、信長がついに本格的な美濃攻略を始めます。

ここに至るまでの経緯が経緯ですから、斎藤氏の家臣の中には、龍興を見限って織田氏につく人が日に日に増えておりました。

例えば加治田城の佐藤親子や、安藤守就を含めた美濃三人衆(他の二人は稲葉一鉄・氏家卜全)などです。

永禄十年(1567年)にはついに本拠・稲葉山城まで攻め込まれ、龍興の命も……と思われました。

しかし、信長は何故か命までは奪いません。

こういう場合、攻め込まれた大名は降伏して攻め手に仕えるか、首を取られるか、出家するかのいずれかです。
龍興は、そのどれでもありませんでした。

一度、伊勢の長島本願寺に行っていますので、当初は出家する予定だったのかもしれません。
が、今度は摂津に行ったり、三好三人衆や一向一揆衆とコンタクトを取って、密かに反信長の同志と連携しようとしたり。

永禄十二年(1569年)1月には三好三人衆とともに、上洛と将軍就任を済ませた足利義昭を襲っています。
「本圀寺の変」とか「六条合戦」と呼ばれる事件ですね。




スポンサーリンク


このとき、信長は京都を留守にしていて、京都のことは明智光秀らに任せていたため、その隙を狙ったと思われます。
そして以降、信長に対する攻撃を積極的に行っていくのです。
※続きは次ページへ

次のページへ >



-斎藤家, 麒麟がくる特集, 週刊武春

Copyright© BUSHOO!JAPAN(武将ジャパン) , 2019 All Rights Reserved.