蘆名盛氏

蘆名盛氏/wikipediaより引用

蘆名家

会津の名将・蘆名盛氏~伊達と手を組み武田や北条とも繋がった手腕とは

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直江兼続も目をつけていた要塞

このとき盛氏は不惑の40才を過ぎたばかり、嫡男・蘆名盛興は15歳になっております。

城が出来上がった頃には、蘆名はますます伸びるはず――。

そんな期待をこめての築城でした。

阿賀川対岸から望む向羽黒山城跡/photo by Qwert1234 wikipediaより引用

残念ながら、現在は遺構が残るのみです。

ゲームにすら出ることなく、ここまで旅行に来る方は、相当の城めぐり上級者さんでしょう。

会津なら鶴ヶ城、マニアでもせいぜい猪苗代城あたりまでです。

ただ、行く価値は大いにあろうかと思われます(会津美里町観光ポータルサイト→link)。

ぜひとも、ここは千田嘉博先生のご意見を伺いたいところで、なにせ規模は大きく、あの直江兼続すら、神指城と並ぶ要塞として目をつけていたほどなのです。

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戦国時代の城跡として、見逃せないスケールの大きさがある向羽黒山城。

「奥州独自の積雪対策や特徴もある」ため、西国の城に慣れている方には、なかなかインパクトもあるかもしれません。

 

信玄も認めた奥州の名将

伊達家の争いに巻き込まれながらもそれに乗じて勢力を拡大する。

合戦も、外交も、築城センスも上々。

会津にはすごい武将がいるようだぞ――。

かくして蘆名盛氏は、ある人物のアンテナにひっかかります。

同年代の武田信玄でした。

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永禄6年(1563年)、信玄はこう持ちかけます。

「越後の上杉謙信を会津から牽制してくれんか?」

蘆名の牽制によって謙信が会津に目を光らせている隙に、信玄は信濃へ進撃。

その働きに喜んだのでしょう。信玄は、蘆名盛氏こそ日本でも有数の大名だと感服しております。

蘆名家の知名度が低いせいか。

どうしても、この会津を介した【上杉vs蘆名】という構図は軽視されがちなもの。

この構図を頭に入れておくと、もっと先の【慶長出羽合戦】まで理解がスムーズになります。

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会津は、越後を経由することによって、武田領まで影響力があったのですね。

こんなホットな蘆名盛氏を、見逃せない大名はまだおります。

「一緒に佐竹義重を挟み撃ちにしない?」

そう持ちかけたのは北条氏政・北条氏照です。

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元亀2年(1571年)蘆名は佐竹と睨み合っておりました。

両者の争いは、このころ数度にわたって確認できます。

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武田だけでなく北条からも頼られる蘆名。

相互利用という一面はありますが、そもそも信玄らの眼鏡にかなうだけの実力がなければ、上杉や佐竹に滅ぼされていたでしょう。

 

嫡男・盛興が夭折し苦しむ蘆名家

しかし、戦国のパワーバランスも、月日の経過と共に崩れていきます。

元亀4年(1573年)に武田信玄が亡くなり、武田勝頼が後を継承。

上杉謙信も程なくして死去し、上杉家は【御館の乱】というお家騒動を経て上杉景勝が当主になります。

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それだけではなく、もっと悲痛な出来事が起こります。

天正2年(1574年)、蘆名盛氏の嫡男にして第17代当主を担っていた蘆名盛興まで亡くなってしまったのです。

まだ30にならないうちでの死でした。

酒毒(アルコール中毒)が原因とされることもありますが、信憑性の程は不明。

確かに盛興が16歳の頃、蘆名家で酒造禁止令が出されたことはあります。

しかし、彼一人に飲ませないだけであれば、そこまですることもないでしょう。米類の節約と考えたほうが自然かもしれません。

死因は、そこまで追求する必要がないかとは思います。

確かなことは、蘆名家の土台が揺らぎ、盛氏の計画が狂ってしまったこと。

盛氏は向羽黒山城から黒川城に戻るほかありません。

そして約6年後の天正8年(1580年)に蘆名盛氏は死去。

享年60でした。

なお、蘆名盛高と蘆名盛氏の逝去に伴い、俄然、ノリノリになった武将がいます。

伊達政宗……ではなく、その父・伊達輝宗です。

映像作品などでは、政宗と対比しておとなしい人物像として描かれがちですが、そんなヤワなタイプではありません。

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文:小檜山青

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