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ハリー・パークス/Wikipediaより引用

西郷どん特集 幕末・維新

ハリー・パークスの手腕がCOOL!激動の幕末維新で18年間も駐日英国公使を務めた実力

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大河ドラマ『西郷どん』を見ておりますと、
【列強からこの国を守らねばならない!】
なんてセリフが頻繁に出てきますよね。

列強とは、アメリカやイギリス、フランス、ロシアなどの諸外国。
彼らにより中国が無残に侵食されていく話を聞き、危機感を抱いた志士たちが倒幕を果たして日本を守る――そんなストーリーがアタマに浮かんでくるでしょう。

しかし、コトはそう単純でもありません。

例えば、幕末における列強は、本当に日本を植民地化したかったのでしょうか?

植民地化となれば当然、現地の反発もあって戦争に発展するリスクもあり、最終的には【儲かるかどうかの金勘定】まで算定せねばなりません。
日本のように(弱くても)武器を持ってる相手なら、さっさと貿易した方が早くありません?

そもそも薩英戦争を機に、急激に関係を親しくしたのは他ならぬ薩摩とイギリスです。
そこには植民地化への意図があるどころか、両者が手を取り合って権力闘争に打ち勝ったとも見れるわけです(幕府はフランスと組みましたね)。

そこで今回、注目したいのが、英国外交官のハリー・パークスです。

ヴィクトリア朝のイギリスに生まれ、はるばる地球の裏側まで渡ってくるような人物は優秀な方が多いものですが、ハリーもまさしくその一人。

18年間という長きにわたり駐日英国公使を務め、幕末~明治維新の日本に多大なる影響を与えた――その功績を見てみたいと思います。

 

アッパーミドル階級生まれの苦労人

パークスが誕生したのは1828年。
1815年ワーテルローの戦いと、1837年ヴィクトリア女王即位の間ということになります。

イギリスは、ナポレオン戦争に勝利しますが、ヴィクトリア朝の手前となりますと、他のヨーロッパ諸国でも産業革命に追いつきつつあり、その有利さは薄れつつある時代でした。

そんな夜明け前の時代、パークスはアッパーミドルの家庭に生まれます。
アッパーミドルとは、生まれながらの資産家ではないものの、将校、官吏、聖職者、弁護士、実業家といった、社会階層が高い地位に就いている人々のことです。
彼らは総じて勤勉で才知に長け、国を動かす原動力とみなされていました。

パークスの母は彼が4才の時に死亡。
父親はその翌年、馬車の事故で亡くなり、彼は幼くして孤児となってしまいます。
海軍将校の退役軍人である叔父に預けられましたが、その叔父もパークスが9才の時に亡くなりました。

おそらくやその叔父から、ネルソン提督の逸話を語られていたことでしょう。
「ハリー、お前も大きくなったら、ネルソン提督のように我が国に尽くす勇敢な人物になるんだよ」

当時のイギリスの少年はネルソン提督の肖像画を見てあこがれたものです。

夢に胸をふくらませ、身よりをなくしたアッパーミドルのパークス少年。
その後の進路はどうなるのか……。

ネルソン提督(英海軍)こそ世界最強! カリスマ性と勇敢さに男も女も惚れてまうやろ~

 

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若き叩き上げ外交官僚

1841年、パークスは年上の従姉とともに中国へ渡りました。
従姉はドイツ人宣教師の妻として、中国で暮らすつもりだったのです。

パークスは、英国全権ヘンリー・ポティンジャー(のちの初代香港総督)の秘書であり、通訳をつとめるジョン・モリソンの事務所で働くことにしました。

モリソンはマカオ生まれで、語学のエキスパート。
まだ若く、聡明であったパークスは、そのもとで様々な言語をマスターしました。

そのころ彼の目の前では、清王朝が阿片戦争で敗北、列強に侵攻されてゆく様が繰り広げられておりました。
こうした特殊なキャリア形成のため、パークスは古典をサラッと引用するような、典型的な英国紳士らしい教養は身につけられません。

叩き上げの努力の人であり、堅実な実務家というのがふさわしい形容でしょう。

そうした教養の不十分さが、名門校出身の典型的紳士ともいえるアーネスト・サトウからは冷たい目で見られていました。
パークスの荒々しい言葉使いは、その階級にふさわしいものではないと思われたのです。

これはイギリスにありがちな、階級制度の問題と言えますね。
パークスのような叩き上げは、こうした偏見とも闘わねばならなかったのです。

ニッポン大好きな幕末の外交官アーネスト・サトウは「佐藤さん」じゃなかった

それでもパークスは、中国で順調にキャリアを重ねました。
阿片戦争、アロー号事件……そのキャリアは、輝かしいヴィクトリア朝の上昇期と重なっており、イギリスによる中国侵攻とも一致するものです。

パークスの上司には、のちに初代駐日総領事となるラザフォード・オールコックもおりました。

ラザフォード・オールコック/wikipediaより引用

 

百戦錬磨の男、日本へ

1865年(慶応元年)。
連合国と長州藩の間で争われた下関戦争において、イギリスは主導的役割を果たしました。

しかし、イギリス本国としては、行き過ぎた行為であるとして、責任者オールコックを更迭します。

下関戦争/wikipediaより引用

幕末という時代は、日本人がいかにして列強の侵略を避けるか――。
そこに力を注いだ時代と考えられております。

しかし、肝心の列強がどこまで日本を侵略する気であったかは、疑問が残るところです。

植民地支配というのは、いわばビジネスです。
赤字になるか、黒字になるか。
算盤をはじいて決めるわけです。

そういうことを一切合切無視して、ともかく植民地が欲しいと暴走するのは、レオポルド2世のコンゴ自由国のような、稀なケースと言えます。

※レオポルド2世は、「清とか日本が植民地になればいいなあ」と言っていたそうですが……ベルギーは、日本の幕末維新にかすってもおりませんね。

コンゴ自由国は自由どころかガチ地獄! 天然ゴム採取のため住民は酷使され、手首や性器を斬り取られ

えげつない話ではあるのですが、イギリスの場合は、生麦事件の賠償金もありまして。

「下手に植民地にするよりは、賠償金をもらった方がいい。金の卵を産む鶏を肉にするのは愚か者のすることだよ、ハハハ」
ぐらい考えていてもおかしくないわけです。

彼らにとってその状況は
「幕府を脅して、薩摩を脅せば二度取れて、一粒で二度美味しい!」
という状態です。

その薩摩に賠償金をもらいに行ったら薩英戦争になり、そこで思いがけない痛み分けで、方針を転換するのでした。

「薩摩とは、戦うよりも、手を組んだ方が色々と美味しい」
それも尤もな考え方ではないでしょうか。

南北戦争の影響でアメリカ産の綿花が不足している中、薩摩から綿花が買えると知ったイギリスとしては、これはもうラッキーだぞと大喜びです。
いわば薩摩とイギリスは、WIN-WIN、理想的なパートナーシップが成立したのです。

この美味しいパートナーシップをテコにして、イギリスにとって最良の結果を得ること。
それがパークスの使命でした。

 

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「ミカド」と「タイクーン」のゲーム

幕末に来日した外国人たちは、奇妙な点に気づきます。

「この国にはタイクーン(大君=将軍)とミカド(帝=天皇)がいる。どちらが支配者なのだ?」

彼らは自分たちなりに情報を見聞きし、別の結論に至ります。

イギリス「ミカドこそが正統な権力者だ」
フランス「タイクーンがこの国を支配している」

イギリスとフランスというのは、宿命のライバル関係とも言える国同士です。
互いに別の勢力を支持しながら争う――そんな代理戦争を幕末日本でも繰り広げているのです。

彼らには、天皇家に対しても将軍家に対しても、そこまで強い思い入れがあったとは思いません。
チェスで白を選ぶか、黒を選ぶか。
ひょっとしたら、その程度の感覚だったとしてもおかしくはないでしょう。

このとき薩摩と接近していたイギリスが、天皇家を選んだだけかもしれません。

確かに日本は幕末の時期において、植民地支配されるようなことはありませんでした。

しかし、両者との英仏の介入を受けていたということ、英仏両国が自国への利益誘導のために動いていた点は確かです。

 

パークス一行がやってくる

薩英戦争後、薩摩とイギリスは蜜月関係になります。

こう書くと随分とスンナリした話のように思えますが、考えてみてもください。
つい数年前までは、異人は叩き斬る!と息巻いていたはずが一転して、握手する歓迎ムードになるのです。

どうやって関係改善したか?
気になりません?

1866年(慶応2年)、パークスの希望で彼が鹿児島に来ると、薩摩藩は焦りました。

暴発した若い連中が、パークスを襲ったら最悪の事態。
薩摩藩は、イギリス人を絶対に襲撃するな! そんなことがあれば家族にまで累が及ぶ!と、強く布告を出しました。

そしていよいよ、三隻の軍艦が到着し、16人のイギリス人が鹿児島入りを果たします。

鹿児島の人々は一目異人を見ようと、黒山の人だかりを作りました。

「おやはじめて夷人ちゅうものを見たが、生スカン」
そんなふうにあからさまに嫌悪感を示す者もいましたが、幸いにして事件は起こりませんでした。

「おや、美しいレディじゃないか」
美人を見かけて、ネックレスを首からひきちぎって渡すイギリス人もいたとか。

島津久光・忠義親子は、イギリス人が握手を求めて来て驚きました。
しかし、万国共通の礼法と説明されて納得したようです。

フィクション作品次第では、頑固で保守的とされる久光ですが、柔軟性を感じますね。

パークスは久光を、
「決してハンサムではないが、王者の威厳がある」
「日本でも最も才略のある政治家」
と高い評価を下しました。

 

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集成館の技術力に驚く英国人たち

食事は日本料理も西洋料理も出されました。
イギリス人一行は興味津々で食しましたが、口に合わないと吐きだしてしまったようです。

中には薩摩藩らしく、豚肉のメニューもありました。
豚の丸焼きに関しては、イギリス人も驚いたようで。
「これはすごい! 今回の旅で一番驚かされた料理ですよ!」
なかなかお目にかかれない料理に、大満足。

一番無難だったのは、果物です。皆、喜んで食べたとか。

結局、フルーツは万国共通なんですね。
幕末に、海外を訪れた日本人も同じく、慣れない食事で箸が進まなくても、果物だけは喜んで食べる傾向がありました。

パークス一行の薩摩訪問は、楽しいだけではなく、感銘を与えるものでした。
特に【集成館事業】の目玉である薩摩切子の美しさには舌を巻きます。

「これは美しい! 西洋の博覧会に出しても見劣りしない」

同時に彼らは思います。
日本、いや薩摩がここまでの技術力を有しているとは驚きである。やはり手を組んで正解だ。

猟犬を用いた狩猟も楽しみました。
これには西郷隆盛も参加。
狩猟というのはイギリス人が好むおもてなしであり、娯楽でもあります。リサーチがなかなか入念ですね。

そんな中、イギリス人一行が苦い顔になったのは、薩英戦争で沈没した舟の残骸を見た時です。
気まずそうな顔をしたことが、記録に残されています。

ちなみにこのパークス一行の接待費用は3万両かかったとか。
島津斉興の時代、調所広郷のなりふりかまわぬ改革で、借金を返済していてよかったですね。

にしても感心するのは、洋食や狩猟と言ったイギリス人好みのおもてなしを準備し、かつ薩摩切子による技術力アピールも忘れなかったことです。
これはすごい。

島津斉彬が遺した薩摩切子

【関連記事】集成館事業

 

ルール・ブリタニア・イン・ジャパン

1867年(慶応3年)、徳川慶喜大政奉還すると、パークスはチェックメイトを確信しました。

「ミカド」支持派である薩摩・長州の勝利。
イギリスにとっても、これは輝かしい結果です。

明けて1868年(慶長4年)には、鳥羽伏見の戦いで敗北した徳川慶喜が、大阪から敗走したニュースが届きます。

このタイミングで、パークスは次の一手を指します。
列強代表者による天皇への拝謁を企画したのです。

ここで天皇と列強が友好関係であると証明できれば、時代遅れの「過激な攘夷運動」も終わることでしょう。

天皇が、攘夷をやめる。やはりそれが手っ取り早いです。
この天皇との謁見において、パークスとフランス公使ロッシュが襲撃されると事件が発生しました。

明治天皇との謁見に向かう途中に襲撃されたパークス一行/wikipediaより引用

ロッシュは激怒し、犯人の切腹を要求しました。

しかしパークスは、何の抗議も賠償請求もしません。
3日延期しただけで、予定通り天皇に謁見を果たしたのです。

「犯人を切腹させたらば、彼らは攘夷のヒーローとなるだろう。それに揉めるのはもう十分だ」

そう判断したのです。
堺事件のような、誰も得をしない騒ぎを起こすのは、もう十分である、と。

堺事件は、生麦事件より生々しい? フランス人にハラワタ見せつけた土佐藩士の意地

幕末の局面において、日本に最も深く介入してきたのは、イギリスとフランスでした。

フランスがともかく幕府贔屓で、箱館戦争にまで参戦した将校がいるほど熱い介入をしてきたのに対して、イギリスはクールです。
表面的には冷静中立を装いながらも、自国への利益誘導をはかり、結果を出したのです。

 

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パークスと勝の密約

勝利を確認したパークスでも、理解できないことがありました。
どうやら倒幕派が慶喜の処刑を望んでいるらしいのです。

「なぜ今さら敗走したタイクーンの首が必要なのだ?」

パークスは立場としては倒幕派を支援していますが、徳川慶喜の人間性を高く買っていました。
幕末に来日した多くの外国人が、慶喜を絶賛しています。
慶喜には、人間的な魅力があったのかもしれません。

また西洋には伝統的に、降伏した将兵を丁重に扱うことで、騎士道をアピールする慣習がありました。
戊辰戦争を目撃した外国人は、両軍ともに捕虜を容赦なく扱う場面を見て、【驚愕と嫌悪感】を示しています。

そんな折、幕臣の勝海舟がイギリス公使館のパークスを訪れて来ました。

勝海舟/wikipediaより引用

「カツ・アワノカミ……? 彼が一体何の用だと言うのだね? 予約もない。面会する必要はない」

パークスはそう言うと、勝を放置。しかし、勝はじっと夕方まで待ち続けました。
しつこい男だ、やむを得ない、とパークスは面会しました。

パークスはそれまで勝とは顔を数回合わせた程度でした。
部下のアーネスト・サトウから「勝は傑物」という評価を聞いていましたが、好印象はありません。

勝は、幕府とイギリスの間には未解決の問題もあるから、誠心誠意をもって解決したいと言いました。

するとパークスもだんだんと、彼の誠意を理解するようになります。
このときの勝は、全身全霊をこめて主君である慶喜助命に奔走しています。
その真剣味を理解したのでしょう。

「それであなたはこれからどうするおつもりで? 幕府が難局にあることは、私も耳にしていますが……」

パークスは、勝にそう水を向けてみました。

 

勝を気に入りソフトランディングへと誘導する

待ってましたとばかりに、勝は真剣に苦境を語り始めます。
同時に慶喜の助命を嘆願しました。

私とて平和裏に解決したい。
しかし、もし西軍が江戸へ攻め込む気ならば、ナポレオンを迎え撃ったモスクワのように、街中を火の海にしてでも戦うぞ――。

実際、勝は、新門辰五郎などの火消しや、侠客たちに協力を依頼し、いざというとき火をかける準備も整えておりました。
木造住宅の密集する江戸の町が火事に弱いことは、外国人たちにもスグに知るところであったでしょう。

パークスはすっかり勝を気に入りました。
これがある意味、彼の誠実さで、たとえ敵対した幕府の関係者であっても、個人の人柄は称賛するわけです。

むろん、パークスは好悪だけで判断したわけではありません。

もしも話がこじれて、西軍と東軍で戦争になり、勝の計画によって江戸が火の海になってしまったら、イギリスが建築した建物が建ち並ぶ横浜も、無傷では済まない。となると、イギリスと日本の貿易にも悪影響が及ぶ。

なるべくソフトランディングで政権交代を行うことが、イギリスの国益にも叶う。
冷静にそう判断したわけです。

「あなたの言い分は理解しました。横浜に、アイロンジック号が停泊しています。キップル艦長を呼びますので、彼と夕食でもいかがですか」

こうしてキップル艦長も交えて、勝とパークスは夕食を採りつつ語り合います。
ここで、パークスと勝の間に密約が取り交わされたようなのです。

「これから一ヶ月、アイロンジック号を横浜に停泊させましょう」
つまり、もしも慶喜の首を西郷が要求するようなことがあれば、イギリスはアイロンジック号で慶喜をロンドンに亡命させる――というわけです。

西郷は、ずんずんと江戸に向かっておりましたが、ここでパークスから釘が刺されたとも考えられます。

「我々は慶喜公とその支持者に対しては寛大な処置を求めます。もしも身体を傷つけるようなことがあれば、新たなる政府のスタートは、初手から評判を落とすことにもなりかねません」

西郷としては、
「イギリスは薩摩の味方であったのじゃなかですか」
と言いたかったところでしょう。
背後に勝海舟の奔走を感じ取り、『しもた!』とも思ったはずです。

ナポレオン3世から贈られた軍服姿の徳川慶喜/wikipediaより引用

ともかく、こうなったら仕方ない。
西郷としては寛大な処置が正解だと判断しました。

明治維新は、フランス革命等とは異なり、人命の損失が比較的少ないと言われています。
もちろん勝や西郷のような、日本人の判断もあるでしょう。

しかしそれだけではなく、「金の卵を産む鶏は殺さない」という、イギリスの判断と介入もあったと考えた方が自然なわけです。

明治維新のあとも、パークスは日本、中国、朝鮮半島において、外交官として活躍しました。
日本のよき理解者でもありましたが、それでも条約改正問題では日本の前にたちふさがります。
あくまでパークスは、大英帝国のために忠誠を尽くす人物であったのです。

そして1885年に赴任地の北京で死去。
享年57。
ヴィクトリア朝イギリスの外交官としての一生でした。

 

不都合な史実?

日本人は幕末において欧米列強と対等に渡り合い、植民地化を防いだ――というのは、よく言われることです。

しかし、ちょっと冷静に考えてみたほうがよいかもしれません。
まず、列強側としても、冷静に利害を考えながら植民地支配を目指していたこと。
日本は血を流してまで獲得するよりも、介入して利益を引き出した方がよいと判断したとも考えられるのです。

とはいえ、そう認めたからといって明治維新の価値が減ずるわけでもないでしょう。
薩英戦争で痛み分けに持ち込み、「日本を支配するのは厄介だぞ」と思わせた点は大きいはずです。

江戸開城に関しては、西郷と勝の活躍がクローズアップされる傾向があります。

しかし、背後にはパークスもおりました

どうやら戦前は、パークスやアーネスト・サトウのようなイギリス人外交官の存在は、不都合な史実であったようです。
サトウの日記は、禁書扱いされていたほどで。

現在においては、英仏からの介入を認めたところで問題はないのではないでしょうか。
そうした史実があったとしても、明治維新の価値が下がることは思えません。




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文・小檜山青

【参考文献】
全国版 幕末維新人物事典』泉秀樹
幕末史 (新潮文庫)』半藤一利
さつま人国誌 幕末・明治編 22』桐野作人

 




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