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孝明天皇/wikipediaより引用

西郷どん(せごどん)特集 幕末・維新

意外に戦闘的な幕末の【皇族&公家18名】戦争に参加したバリバリの武闘派もおるよ

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江戸時代は武士の世。
そのころ公家は何をしていたのか?

そんな問にサクッと答えられる方は少ないでしょう。
歴史ファンだとしても「僅かな禄をもらい、大名家や将軍家に嫁を嫁がせて……」ぐらいの印象しかない気がしますし、実際に語るべき事項が少ないからこそ、教科書などにもほとんど登場しません。

しかし!
長い間、冷遇されてきた彼らにも、ついにスポットライトが当たる時代がやってきます。

【幕末】です。

教科書的には、確かに孝明天皇岩倉具視を押さえればOKです。
が、それだけでは惜しいほど多種多様に富んでいる。

政治に関わった者。
挙兵に担ぎ上げられた者。
中には暗殺された者や、朝敵(天皇の敵)とされた皇族。

等々、思いのほかアグレッシブな動きをしている方もおられるのです。

本稿では、幕末の皇族や公家について振り返ってみたいと思います。

幕末維新の代表的公家といえば岩倉具視/wikipediaより引用

 

極貧だった生活だから幕末で利用され……

まず最初に確認しておきたいのは、当時の彼らが基本的に極貧だということです。

一応、幕府から宮中の経費は捻出されますが常にギリギリ。物価の上昇等があまり反映されないため、天皇家といえども生活は苦しい。

しかも厄介なことに
【無駄な出費だからと言って冠婚葬祭をケチったりできない】
という事情もあります。そこら辺の庶民とは異なりますからね。

実際、生活の苦しさのあまり「袖の下で買収されていた」と思われる公卿もおります。
それが幕末という情勢下では、非常にややこしいことになります。

当時は、
【誰もが孝明天皇を称え、尊皇を口にしてはいるものの、実際に天皇の意志と一致していたとは限らない】
という事情があります。

初期の幕末はわかりやすいのです。
孝明天皇は外国人を嫌っており、開国した幕府にも嫌悪感を抱いていました。
そのため「尊皇攘夷」を掲げる者は、天皇と意見が一致しておりました。

しかし、公武合体策として和宮が将軍家に嫁いだあたりから、途端に状況が変わって参ります。

孝明天皇は、14代将軍・徳川家茂や、京都守護職である会津藩主・松平容保がとても気に入っていました。
彼らとともに力を合わせて、難局を乗りきろうと考えるようになっておりました。

一方、これに困る勢力もおりました。
尊皇攘夷派の筆頭である長州藩や、その影響を受けた者たちです。
彼らは倒幕に傾倒していきますから、天皇と幕府勢力が近づいてもらっては困るわけです。

次第に彼らは危険分子と化していきます。

「こんなにも天皇家を思う俺たちのほうが、天皇自身よりわかっているはず! 俺たちの意見が天皇の意見だ!」
とまぁ、ありえない暴走を始めるのですね。

結果、孝明天皇のまったく身に覚えのない勅書まで出回る状況になり、ゲンナリするばかり。
京都でテロが起こる状況にもウンザリしておりました。

 

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勝者の歴史のせいで混乱する幕末史

幕末では、過激な尊王攘夷派が排除される事件が多々あり、それには朝廷の意志が強く絡んでいた場合もあります。

例えば。
有馬新七ら、薩摩藩の精忠組過激派が粛清された文久2年(1862年)の「寺田屋事件」もそうです。
一応は島津久光の意志で起こったとされていますが、このとき久光は朝廷から「あなたの藩の過激派を何とかしてくださいよ」と命令を受けていました。

長州藩が京都に押し入り、主に会津藩と薩摩藩に迎撃された元治元年(1864年)の「禁門の変」も、孝明天皇は長州藩の掃討を願っておりました。

というと、
「アレっ?」
って思いません?

薩摩は、天皇の言うことを聞いてるからまだいいとして。
長州って、思いっきり天皇に嫌われとるやん!

むしろ幕府や会津藩こそが孝明天皇サイドだったのに、明治維新後は、まるで朝敵のごとく扱われている印象が強い。
どういうこっちゃ?

禁門の変(蛤御門の変)を描いた様子/Wikipediaより引用

これが「勝者の歴史」というものでしょう。

長州藩と孝明天皇の関係のリアルは、天皇中心の明治政府にとって「不都合な真実」でしかありません。
要は、隠すしかない。
実際、明治維新後は、過激な尊皇攘夷派や長州藩の排除に回った者、つまり会津藩などは政治から遠ざけられ、意見を述べる機会がありませんでした。

いきおい真実の姿が見えにくくなる。
幕末史が、途中からワケわからん!のは、こうした史実の歪曲が今にまで影響しているんですね。

逆に、そこを押さえておけばスッキリ気持ち良いのに、2018大河『西郷どん』でも政治史などが放置状態ですので、たぶん視聴者の皆さんはこんがらがるだけでしょう。

それともう一つ、本題へ入る前に押さえておきたいことがあります。

ペリー来航以来、開国に向けてのすったもんだは小学生の授業でも習いますが、このときの皇族や公卿の意見は、ほとんど役に立たないばかりか、有害でしかありませんでした。

なんせ彼らは何も知らないのです。

江戸時代に置かれた彼らの状況や、地理的にも仕方のない話ですが、内陸部の京都を一度も出たことのないような面々に、海外情勢の知識を得る機会など無くて当たり前です。
そんな彼らの意見を尊重したらどうなるか?

答えは火を見るより明らかでしょう。
結果、開国と開化への道のりが遠回りになってしまった部分もある――そう考えた方が自然です。

事前の説明が少し長くなってしまい申し訳ありません。
これより本題の皇族・公家を見てまいりましょう。

孝明天皇と岩倉具視の詳しい事情は、以下の記事を参照していただければ幸いです。

【関連記事】孝明天皇 岩倉具視

 

幕末の皇族たち

有栖川宮熾仁親王(ありすがわのみや たるひとしんのう)

天保6年(1835年)〜明治28年(1895年)

有栖川宮幟仁親王の第1王子。和宮の婚約者でした。長州系攘夷派として知られています。
「禁門の変」では、参内・他人とも面会・外出禁止処分を受けました。公武合体政策をすすめた岩倉具視にも反感を持っていたのか、岩倉が新政府総裁になった慶応3年(1867年)には、朝議をボイコットしたことも。

戊辰戦争の際には、東征総督としてかつての婚約者・和宮がいる江戸城を攻める寸前までいきました。
その後も会津方面に転戦。廃藩置県後は福岡県令に任じられ、県政を執りました。

西南戦争にも従軍し、その勲功から西郷隆盛に次ぐ二番目の陸軍大将に任じられています。
草創期の陸軍首脳部として活躍。赤十字等社会事業にも尽くした生涯でした。

有栖川宮熾仁親王/wikipediaより引用

久邇宮朝彦親王(くにのみや あさひこしんのう・中川宮朝彦)

文政7年(1824年)〜明治24年(1891年)

伏見宮邦家親王第4王子。
将軍継嗣問題において、一橋慶喜を支持した「一橋派」です。

そのせいで、「安政の大獄」で処罰されてしまいます(隠居永蟄居)。

はじめは尊王攘夷派であったものの、その後方針を転換。
孝明天皇の信任が篤い人物で、そのため帝が嫌っていた長州藩を排除する謀略に一枚噛んだため、恨みを買いました

明治維新以降は政治的な出番はなく、神職として生涯を終えています。

山階宮晃親王(やましなのみや あきらしんのう/勧修寺宮済範)

文化13年(1816年)〜明治31年(1898年)

伏見宮邦家親王の第一王子。
幼い頃出家するものの、元治元年(1864年)、徳川慶喜や孝明天皇に還俗を願い、「国事御用掛」政界に進出しました。

開明的であり、勝海舟をして「当時、開国の意味を本当にわかっていた唯一の皇族」と言わしめるほどです。

明治維新後も政界で需要なポストを占めましたが、武官になることは固辞し続けました。

山階宮晃親王/wikipediaより引用

小松宮彰仁親王(仁和寺宮嘉彰)

弘化3年1月16日(1846年2月11日)〜明治36年(1903年)2月18日)

伏見宮邦家親王の第8王子。

戊辰戦争では軍事総裁に任ぜられ、「征夷大将軍」として進軍しました。
錦旗を掲げ、奥羽征討総督として官軍の指揮を執っています。

西南戦争でも旅団長として出征。
ヨーロッパの君主国貴族をならって、皇族が軍務に就くことを奨励し、自らその規範となった人物です。

北白川宮能久親王(輪王寺宮公現)

弘化4年(1847年)〜明治28年(1895年)

伏見宮邦家親王の第9王子で「朝敵」とされた皇族。
慶応3年(1867年)5月、江戸に下向して上野・寛永寺に入り、寛永寺貫主・日光輪王寺門跡を継承しました。慶応4年(1868年)には徳川慶喜の助命嘆願を行います。

寛永寺に立てこもった彰義隊に擁立され、上野戦争が勃発。
この寛永寺には天皇宸筆による額が掲げられ、かつ宮が住職であったため、篤姫は上野戦争に激怒します。

上野戦争のあと、仙台藩に身を寄せ奥羽列藩同盟盟主に擁立されます。

こうした抗戦のため、明治維新直後は謹慎処分を受けました。
同母兄・小松宮彰仁親王は奥羽征討総督であり、戊辰戦争は兄弟同士の戦いでもあったのです。

明治時代はプロイセンの婦人と結婚したことも。
最期は台湾出生で陣没するという、波乱の生涯でした。




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幾多の戦いに赴いた勇ましい皇族としても有名です。

北白川宮能久親王/photo by Daderot wikipediaより引用

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