幕末・維新

【武力倒幕】は岩倉や薩摩藩ですら下策としていた なのにナゼ西郷は強引に?

とても幕末の薩摩藩士と思えないほど平和的だった大河ドラマ『西郷どん』。

主人公は常に人道的で平和主義。
そうなると、まず間違いなく【登場しない】であろう薩摩藩士が次の二人で、

・益満休之助(ますみつ きゅうのすけ)
・伊牟田尚平(いむだ しょうへい)

実際に登場しませんでした。

益満は西郷隆盛の信任も篤く、山岡鉄舟の護衛も務めたほどの藩士です。

維新混乱期の中で活躍し、過去の映像化作品にも出てきてきました。
例えば1979年放映の『風の隼人』では、『西郷どん』ナレーターである西田敏行さんが演じていますが、そんな藩士がドラマに登場しないのはなぜか?

というと、彼らは、西郷が史実で強引に押し進めた【武力倒幕】に深く関わっていたのです。

悪徳将軍・徳川慶喜――ドラマではその愚行を止めるためとされた武力倒幕。
史実では「下策(よろしくない策)」とされながら、西郷は、なぜそんな策に走ったのか?

ドラマでは描かれなかった西郷どんのリアルに迫ってみましょう、

 

幕府は無能にあらず むしろ優秀なり

『西郷どん』に限らず、幕末関連作品でありがちな誤解が次のような【幕府無能説】です。

「日本は今、異国という雨にさらされている。諸藩を弱らせて、自分のことばっかり慶喜は考えている」

長州征伐で長州を弱らせ、その他諸藩を弱らせて、自分のことばっかりを慶喜は考えている」

「腐敗した幕府!」

何をどう言っても幕府は敗者です。
ゆえに愚か者に仕立てられがちで、異国に対して何もしてないかのように映りますが、そんなことはありません。

開国以来、各国との条約締結や外交などに追われ、しかも幕臣の中には、外国人からその有能さを驚かれたりする者もおりました。

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そんな中、引っ張りだことなった青年がおります。
オランダ系アメリカ人の、ヒュースケンです。

江戸時代、幕府の通詞(通訳のこと)はオランダ語を学んでいた一方、英語学習は始まったばかり。

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そんな状況でしたので、オランダ語と英語ができるヒュースケンは、母国アメリカ以外からも通訳依頼が殺到したのです。
ヒュースケンは日本がすっかり気に入り、愛するようになっておりました。

しかし、それも長続きはしません。
1861年1月14日(万延元年12月4日)。
彼は仕事帰りの途中で、暗殺団に斬殺されたのです。

ヒュースケン襲撃の想像図(あくまで想像です)/wikipediaより引用

もしも彼が生きていたら……そう思わずにはいられません。
オランダ語ができるヒュースケンがいれば、様々な交渉をもっとスムーズに進められたはずです。

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幕末はこうした攘夷事件が相次ぎ、幕府は多額の賠償金を支払うことになりました。
その結果、年貢まで上がり、庶民も苦しい生活を強いられる羽目になっているのです。

特に、関西を中心にして庶民の反幕感情が高まった背景には、そうした理由がありました。

ただし、こうした庶民の期待は、空振りに終わります。
それというのも、賠償金の支払いは明治政府成立後も引き継がれたのです。

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明治政府は、不平等条約の解消を何としても叶えたいと願っておりました。

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しかし、この不平等条約。
幕府の弱腰だけが原因ではありません。
岩瀬忠震のような敏腕外交担当者が締結した当初は、そこまで不平等と言えるものではなかったのです。

 

西郷はヒュースケン暗殺犯を知っている

ではなぜ、歴史の教科書で話題になるほど不平等な条約とされたのか?

答えはかなり単純。

「アンタの国にいたうちの国の人間が、襲撃されて殺されたんですけど!」
と言って怒鳴り込んで来る外国に対し、幕府が譲歩せざるを得なかったのです。

例えば薩摩藩が生麦事件を起こした際、イギリス側は
「幕府と薩摩、二カ所から賠償金を取れる!」
と考えました。

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ここで一つ冷静になって考えてみたいと思います。

なぜ外国は、攘夷事件があれば日本(幕府と諸藩)から賠償金を取れると考えたのか?

すでに答えは提示しておりますように、ヒュースケン殺害事件のような外国人を標的にしたテロ=攘夷が、その契機。
学校で習う「幕末のれきし」とはまるで違う話しですので、困惑されるかもしれません。

そして、そのヒュースケン殺害実行犯の中にいた人物こそが、冒頭で挙げた薩摩藩士の益満と伊牟田でした。

彼らは実行犯として捕縛されることもありません。
藩内ではむしろ、攘夷を実行した藩士として一目置かれるほどでした。

実際、ヒュースケン暗殺犯の二人は、薩摩で処罰を与えられることはありません。
要は、西郷も彼らの暗殺は知っていたということです。

それどころか、西郷は彼らのテロ実行の腕を見込んで、明治維新前夜の慶長3年(1867年)、とある重要任務に就かせているのです。

 

当時の認識でも武力倒幕は「下策」

二人の極秘ミッションから、少し時を戻しましょう。

幕末も大詰めとなった慶応年間。
薩長同盟も秘密裏に締結され、長州藩を嫌った孝明天皇も世を去り、一会桑政権から会津と桑名は後退しました。

薩長側の政治的巻き返しの舞台は整います。

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「さあここから倒幕だ! 戊辰戦争だ!!」
歴史を知っている現代人からするとそう思ってしまいますね。

でも、実は異なります。

『西郷どん』では、徳川慶喜の危険な野望を阻止するため、武力倒幕をすべきだと西郷が決断しましたが、これはあまりに苦しいこじつけ。
当時は、政治的な駆け引きで政権交代はできたはず。
それが上策であるという見解が、倒幕勢力内ですら圧倒的でした。

天皇による統治(王政)を行いながら、薩長ら倒幕勢力が政権を握る――坂本龍馬が所属する土佐藩は、まさにこうした考えのもと「大政奉還」を推進していたのです。

なんせ土佐藩は後に、薩摩藩の武力倒幕方針を知ると反発しております。
両者の仲は険悪となり、明治以降は藩閥政治において激しく対立することにもなりました。

一方、倒幕勢力を支援していたイギリスは、薩摩に上等の武器を販売しています。

そんなイギリスですら、内戦で荒れ果てた国よりも、スムーズに政権交代をしたほうが自由貿易相手としては向いているはずだと分析。
のちにイギリスは、西郷が徳川慶喜を殺害するのではないか?と察知し、それを止めに入っているほどです。

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岩倉具視は慶応2年(1866年)の「時務策」で、倒幕策の分析をしています。

それは次のようなものでした。

上策:宮廷の権力を後退させる
中策:幕府から権力を削除する
下策:武力倒幕

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武力倒幕は、あくまで下策。
実は薩摩藩ですら、国元を中心に武力倒幕に反対していたほどだったのです。

 

他ならぬ薩摩藩も反対していた

薩摩藩が武力倒幕に反対したのは、主に以下の3つの理由からです。

・財政難
・軍事費を出すくらいなら、天災からの復興を優先すべき
・薩摩から出兵先があまりに遠い(京都周辺の藩ではなくなぜ九州の薩摩が出なければいけないのか)

確かに薩摩藩は、慢性的財政難に悩まされておりました。
島津斉興調所広郷の改革によって持ち直したとはいえ、幕末の動乱の最中、しかもイギリスから大量に武器を買ったわけですから、相当厳しい。

しかも薩摩藩は台風の被害を受けやすく、火災も起きており、桜島の噴火もあります。
天災からの復興支援も、重要な課題でした。

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国元がカツカツなのに、なぜわざわざ遠征してまで戦争をせねばならんのか?
そう言いたくなるのも、無理はないでしょう。。

しかし、それでも武力で倒幕したい。
そう主張した勢力がありました。

西郷吉之助
大久保一蔵
小松帯刀

という当時の若手実力者たちです。

薩摩藩の武力倒幕方針は、彼らによって慶応3年(1867年)5月頃から進められました。
この意思決定に対し、藩主・島津忠義も、その父である島津久光も関与が認められません。
こうした方針決定の際、同席した気配がどうにもないのです。

史実をたどると、幕末藩主の中でも【抜きんでた能力】を持っていたと思われる島津久光ですが、フィクションでは不自然なほどバカ殿扱いされます。
『西郷どん』でもそうですね。

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この低評価、どうにも後世の言い訳のようにも見えてきます。

というのも西郷以下、薩摩藩士の中には、幕末明治にかけて久光の意見を無視したことがありました。
そのことに久光も激怒し、明治以降、不満をあらわにしております。

しかし、維新の英雄たちが主君を無視、怒らせたとそのまんま描くのは非常にまずい。
そこで、久光が極度のバカ殿だから、それもやむなしという方向に誘導したと思われるのです。

薩摩藩の武力倒幕派は、
・手を組んでいた土佐藩
・国元の反対意見
・藩主父子
という大切な存在を無視して、強引な形で決めたことになります。

大政奉還の直後に出された「討幕の密勅」。
それが今なお、
【偽勅(ニセモノのの天皇の命令)ではないか?】
と根強くささやかれるのは、こうした不自然な状況が重なったからだとも考えられるからです。

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戦争を起こせ!「薩摩御用盗」が江戸で大暴れ

「倒幕の密勅」を得て錦旗を掲げた西軍は、「鳥羽伏見の戦い」で勝利をおさめ、江戸へ向かいます。
しかし、敵の徳川慶喜は恭順姿勢です。
こうなると江戸で戦ができません。

そこで、西郷は一計を案じました。
益満と伊牟田、そして相楽総三が、この密命を受け、江戸でテロを起こすことにしたのです。

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彼らは、放火、強盗、暴行、殺人……そうした凶行を繰り返した挙げ句、
「薩摩御用盗だ!」
と名乗り、薩摩藩邸に逃げ込みました。
しかも、江戸城まで放火されます。

江戸っ子としては、
篤姫を取り戻すために薩摩が襲ってきた!」
と怒り、同時に恐怖を感じておりました。

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江戸の警備を担当していた庄内藩は、こうした行動を見逃すことはできません。
そして薩摩藩邸を焼き討ち!

伊牟田と相楽はこのとき逃れましたが、益満は幕府側に捕縛されてしまいました。
益満が山岡鉄舟との交渉について行ったのは、こうして捕まっていたからなのでした。

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この報告を聞いて、西郷は大喜びでした。
これで、仕返しという名目で幕府を武力で倒せる――要は、薩摩藩邸焼き討ちへの報復として、江戸攻撃ができると思ったのです。

「江戸城無血開城」をもってして、西郷を平和主義者とみなす解釈もあります。
ドラマの『西郷どん』は、誰に対しても優しい西郷隆盛像が見所だそうです。

そのため、もしかしたら庄内藩が【何もしていない薩摩藩の藩邸】を焼くかもしれません。

そしてこの時点で
【慶喜が悪い奴だから武力倒幕やむなし】
という西郷どんの誘導も、間違いだとハッキリします。

慶喜がおとなしく降ったのであれば、その時点で拳をおろしてよいのです。
会津藩と庄内藩を攻める理由は、消えなければおかしいのです。
しかし……。
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