ポーツマス条約

ロシアを熊に見立てた世界地図/wikipediaより引用

明治・大正・昭和

ポーツマス条約はなぜ国民に大不評だったのか?日露帰還兵は翳背負う

昨今大人気の漫画『ゴールデンカムイ』は、日露戦争直後の北海道が舞台。

登場人物の多くに、日露戦争の従軍経験があります。

しかし、この物語。

大勝利であったハズの日露戦争について、勝利の喜びに浸る者はほとんどおりません。

それどころか、皆トラウマや苦い思いを抱え、政府の対応に大きな不満を抱き、反乱を企てる人物すら出てきます。

第1巻の3話から、こんなシーンがあります。

銭湯の客「兄ちゃんたちが戦ってくれたから 日本は南樺太を取り返せた おかげでこの港町はこれからもっともっと栄えるだろう 本当にご苦労様でした」

杉元「……儲かるのは商人だけだろ」(ゴールデンカムイ 第1巻より)

主人公の杉元はじめ、皆そのような不満を抱いていたのはなぜなのか。

実は日露戦争は、たとえ勝利にしても当時の国民が素直に喜べない苦さ【ポーツマス条約】が残ったからです。

 

薄氷勝利からのポーツマス条約へ

幕末以来、北方ロシアの脅威をひしひしと感じていた日本。

明治3年(1870年)になると、ロシアが樺太のクシュンコタンを襲撃しました。

日本政府は、その処遇に困り果てました。

そんな最中、日露問題に介入してきたのがイギリス公使ハリー・パークス

幕末明治の英国外交官ハリー・パークス 手腕鮮やか薩長を手玉に取る

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彼はコップを投げつけ砕きながら、こう語気を強めてきたと言います。

「樺太なんて、古船一艘の価値もない土地です。ロシアにくれてやればいい。樺太問題でロシアと揉めたら、日本の運命は、このコップのようになりますよ」

かくして明治8年(1875年)、日本政府とロシア帝国の間で【樺太・千島交換条約】が成立し、樺太はロシア領となりました。

そしてその後、日露間は多くの権益で対立を激化させ、ついに日露戦争が始まりました。

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ロシアは当時、止まらぬ帝国崩壊の流れに苦しんでいました。

欧米列強の中でも”Russian Bear(ロシアのヒグマ)”として恐れられていたとはいえ、その中身は満身創痍。

日露戦争は、ロシアというヒグマに、日本という小さなクズリが噛みついたようなものかもしれません。

確かに勝利はした。

されど日本側の損害も小さくない。

まさに薄氷を踏むような勝利であり、その後に待っていたのがロシアとの交渉、その末の【ポーツマス条約】でした。

※傑作映画『二百三高地』を見れば、薄氷の勝利だったとよくわかります

 

もはや戦争遂行能力はない

1905年(明治38年)3月【奉天会戦】。

日本軍の勝利で、この戦いは終結しました。

大山總司令官ノ奉天入城/wikipediaより引用

しかし、児玉源太郎は勝利を喜ぶことすらできません。

ここまでで動員兵力は108万人。

戦費は20億円。

戦死傷者は20万人。

さらに続ければ、一年で25万人の兵士と、15億円の戦費がかかってしまう。

そこまで動員余力がないのは明らかでした。

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そこで、なんとか「奉天会戦」勝利の中で、講和に持ち込まねばならない――日本側は、そう考えていたのです。

講和会議に挑んだのは小村寿太郎。

小村寿太郎/wikipediaより引用

アメリカへ旅立つ小村は、盛大な見送りを見てこうつぶやきました。

「戻ってきたときは、逆の反応をされるでしょうな……」

そのとおり、小村の嫌な予感は的中するのです。

 

腐っても大国ロシア 賠償金どころの話ではない

振り返ること10年前。

1894年に始まった日清戦争に勝利した日本は台湾を得て、賠償金も獲得しておりました。

今度もそうなるだろう――と、国民は皆、胸を躍らせておりました。

当時の国民は、ロシアから

◆樺太・カムチャッカ・沿海州全部の割譲

◆賠償金30〜50億円

これぐらいの戦利品はもらえるだろうと踏んでいたのです。

政府の苦しい実情を知らない庶民は、新聞があおり立てる勝利の熱気を信じ、すっかりそのつもりでした。

一方で小村は、桂太郎のロシアへの要求に賠償金が含まれていることに気づき、ウンザリでした。

「桂の馬鹿が! 賠償金を取れると思っているのか」

小村の前に立ち塞がったのは、ロシア随一の政治家ヴィッテ。

崩壊する帝国の中、数少ない希望といえたのは、彼の辣腕ぶりです。

ヴィッテ/wikipediaより引用

ヴィッテの強硬な態度に困り果てた小村は、このままでは議論は永遠に平行線で講和が成立しない、と政府に電報を打ちます。

明治政府は大慌てで元老と閣僚を呼び、御前会議を開催、領土と賠償金を放棄してでも講和すべし――と小村に伝えたのです。

ニコライ2世も南樺太ならばと折れ、かくしてポーツマス条約は合意に至ったのでした。

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政治家の暗殺に躊躇はない

ポーツマスでは祝砲が鳴り響き、アメリカやヨーロッパの新聞は、盛んに日本は人道的で素晴らしいと絶賛。

金もいらない、土地もいらない、道義のために戦う日本、素晴らしい、というわけです。

メリットはあった、ともいえます。

・朝鮮半島における日本の優位性確保

・満州からのロシア軍撤退

・樺太南半分の獲得

・大連と旅順の租借権をロシアから得る

粘り腰で交渉した小村の面目躍如でした。

しかし、日本国民と新聞は納得しません。

ロシア相手に、こんなに苦労して勝利を得たというのに、たったこれだけ? 冷や水を浴びせられた気分です。

桂太郎の家には石が投げつけられ、愛人宅(お鯉こと安藤照)にまで脅迫状が届けられました。

日露戦争の真っ最中に、親子ほど歳の離れた女を妾とした桂は、人々から酷く憎まれてもいたのです。

その憎悪はお鯉に向けられ、殺人予告までされてしまい、首相官邸に匿われたことすらありました。

晩年、出家した安藤照/wikipediaより引用

戦前の日本人は、奸悪とみなした政治家を殺すことに躊躇がありません。

それだけではおさまらず、ついには暴力事件まで発生します。

1905年9月5日、ポーツマス条約に反対する人々が暴徒と化し、日比谷焼打事件が起こるのでした。

それは一体どんな事件だったのか。

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