平等院鳳凰堂/photo by 663highland wikipediaより引用

飛鳥・奈良・平安時代

平等院鳳凰堂の知られざる歴史〜最初のオーナーは源融でそれ以降は転々と

お寺なんて年に一、二度しか行かない――そう仰る方でも、毎日のように目にしてい寺院ってあるんですが……お気づきですか?

十円玉に描かれているあの絵。

そうです。
天喜元年(1053年)3月4日に完成した平等院鳳凰堂ですね。

最近はSUICAやPASMOなどによるキャッシュレス時代とはいえ、その存在を知らない方はいないでしょう。

しかし、肝心の平等院鳳凰堂については「藤原頼通が関係しているんだよね……」ぐらいの知識で留まっている可能性も否めません。

良い機会ですので、平等院鳳凰堂の歴史を振り返ってみませんか。

 

 はじめ源融から次々に所有権が移り変わり

まず所有権に関して。

実は平等院の土地と建物は、さまざまな皇族や貴族の手を渡り歩いています。

はじめは、源融(みなもとのとおる・嵯峨天皇の子)が土地を手に入れて別荘を建て、その後、

宇多天皇

源重信(宇多天皇の孫)

藤原道長

藤原頼道(道長の息子)

と受け継がれていきました。

源融/wikipediaより引用

当初からお寺だったわけではなく、元は教科書で出てくる”寝殿造り”そのままの構造でした。

なので、お寺になってからも釣りをするための離れ(釣殿)などがあったそうです。

 

この世はおしまいだー! 神様どうかお救いをー!

現在残っている鳳凰堂は、道長が亡くなった後に頼通が手を入れたものです。

当時は「末法の世(=末法思想)」とされておりまして。ものすごくザックリ申し上げますと「お釈迦様の時代から千年も経ってしまって、もう悟りを開ける人がいない……おしまいだー! 神様仏様どうかお慈悲を!!」という考えが広がっておりました。

そのため貴族の間では、まさしく仏にすがる思いで念仏を唱えたりお寺を建てたり、自ら出家したりするケースが増えていきます。

末法思想なんてバカだな、ははっ。って、今なら思うかもしれませんが、当時は単なるオカルトと捨て切れません。

平安時代は地球的に寒冷な時期で、疫病や天災も多く、そうした災いは【為政者の責任】とも考えられたからです。

平等院をはじめ、この頃のお寺にはそうした意識が反映されています。「浄土式庭園」と呼ばれ、極楽浄土をイメージした大きな池などを作ることにより、本物の極楽に近付こうとしました。

そもそも金銭でどうこうするなんて仏の道に反してるんじゃないの? と色々ツッコミたいところですが、結果として素晴らしい建築物を残しているのですから、後世のためにはなっているかもしれませんね。

 

平泉町の中尊寺は消失したが平等院は奇跡的に

この手の有名どころでは、奥州藤原氏が作った平泉の中尊寺などがあります。

奥州藤原氏の滅亡ストーリーがドタバタすぎて……最後は頼朝の一人勝ち

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鎌倉時代に大きな火事があったので建物は現存していませんが、あれも残っていたらさぞかし素晴らしい眺めだったのでしょうね~。

極楽浄土への象徴とされた中尊寺/photo by 竹麦魚(Searobin) 
wikipediaより引用

逆に言えば、平等院鳳凰堂が残っているというのが結構奇跡的な話だったりします。というのも……。
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