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湊川の戦いで南北朝の形勢逆転! 楠公さん斃れて義貞悪く言われるけれど

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湊川の戦い
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準備段階で敗北見えた?湊川の戦い

軍勢は次のようなラインナップでした。

【北朝軍】
足利尊氏・足利直義・高師直

vs

【南朝軍】
新田義貞・楠木正成

双方の中核が出揃ったイメージですね。

尊氏たちは、九州から京都方面へやってきていたので、場所はその手前の摂津国湊川(兵庫県神戸市)で激突することになります。

兵数は不明。
『太平記』では北朝が50万で南朝が5万とかとても信用できませんが、西国武士を味方に付け、勢いに乗っていた北朝軍がかなりの多勢だったのでしょう。

勝敗は、準備の時点で決したも同然でした。

水軍(海軍)も整えて東上した尊氏らに対し、正成や義貞はその用意ができず、陸での戦一本で立ち向かおうとしたのです。

しかも、兵数では尊氏のほうが圧倒的。

水陸両方から徐々に包囲を狭められれば、南朝に打つ手はありません。

こうした敵方の動きに対し、義貞は「ここじゃ勝てない」と判断、一時撤退します。

新田義貞の生涯と5つの推しエピソード~尊氏や楠公さんには負けない!

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戦の天才である楠木正成も、こうなるとさすがに持ち堪えられるものではありません。

戦場に残った正成は、最後まで激戦を繰り広げながら、最終的には一族揃って自害へと至りました。

※その後、明治時代になって建てられたのが湊川神社(楠公さん・なんこうさん)です

 

「義貞のアホが逃げたせいで正成が死んだ」のか?

こうした状況から「義貞のアホが逃げたせいで正成が死んだ」と言われてしまうこともあるこの戦い。

あまりに短絡的な見方ではないでしょうか。

不利な状況で潔く死ぬのも美学ですけども、場所を改めて出直すのも立派な戦術です。

そもそも正成と義貞は、出自に大きな差があり、戦に対する考え方も違ったのでしょう。

確かに楠木正成は乱戦や戦闘そのものの天才でしたが、元が悪党(武士以外の階層も含めた戦闘集団)の親分的存在という説もあるほどで、新田義貞は本物の河内源氏です。

歩調を合わせて戦うのも、そう簡単ではないでしょう。

それに、義貞は逃げ帰って一人助かったわけではありません。義貞は場所を改めて再び戦いを挑んでいます。

やはり兵数的には圧倒的に不利だったため、最後は義貞自ら源氏に伝わる名刀・鬼切や鬼丸国綱(御物=皇室のお宝)で奮戦したと伝わります。

要は、命惜しさで正成を見捨てたわけではない――そう考えて間違いないでしょう。

「ここで俺死ぬから!」と言い張っていたのを、部下に「アホか、アンタがいないとダメだろ! はよ逃げんかい!!」と言われて無理やり逃げさせられたほどです。

その部下は身代わりに亡くなったそうですから、義貞の人望も窺えます。

鬼切鬼丸を振るって奮戦する新田義貞/wikipediaより引用

こうして湊川の戦いは尊氏=北朝方の勝利に終わり、ここから南朝が体勢をひっくり返すことはありませんでした。

楠木正成の死がやはり大きかったのですね。

義貞も北陸まで落ち伸び、最後まで戦って討死しています。

そういう意味では正成と同じ死に方をしたともいえますね。

なお、南北朝全体をキッチリ見ておきたい方は、以下の記事にマトメておりますので、よろしければご覧ください。

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長月 七紀・記

【参考】
南北朝の動乱 (戦争の日本史8)(→amazon link
図解 南北朝争乱 (エイムック 3824)(→amazon link
湊川の戦い/wikipedia

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