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生麦事件のイメージ/国立国会図書館蔵

西郷どん(せごどん)特集 幕末・維新 その日、歴史が動いた

生麦事件~そしてイギリス人奥さんは頭髪剃られ、薩英戦争から友情が生まれる

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文化や風習の違いはトラブルの元。

日本史で、それが最もわかりやす~いカタチで起きた事件がコレじゃないでしょうか

1862年(文久二年)8月21日に発生した「生麦事件」です。

内容を一行で言い切るなら
【薩摩藩の大名行列で無礼だったイギリス人が殺された】
ってやつで、幕末の一大転換点ともなっています。

本日は、もう少し詳しく見て参りましょう。

 

大名行列の主は久光(薩摩藩主ではないよ)

生麦事件の「生麦」は地名から来ております。

神奈川県横浜市鶴見区――今も残っている地名というか、私鉄・京急線の駅名にもなってますね。

地元では、駅の目の前に大きなキリンビール工場があることで知られています。

事件当時の生麦村/wikipediaより引用

そんな生麦で起きた事件。
主役の一人が大名行列の主・島津久光(ひさみつ)でした。

当時の薩摩で最高権力者ながら、藩主ではありません。

前藩主の島津斉彬は久光の実兄で、その次の藩主は久光実子の島津茂久が継ぎました。兄・斉彬の息子たちは次々に夭折してしまったからです。

一応、薩摩藩主の系譜を記載しておきましょう。

1代 島津忠恒(ただつね) 1576-1638
2代 島津光久 1616-1695
3代 島津綱貴(つなたか)1650-1704
4代 島津吉貴 1675-1747
5代 島津継豊 (つぐとよ) 1702-1760
6代 島津宗信 1728-1749
7代 島津重年 1729-1755
8代 島津重豪(しげひで) 1745-1833
9代 島津斉宣 1774-1841
10代 島津斉興(なりおき) 1791-1859
11代 島津斉彬(なりあきら) 1809-1858
12代 島津茂久(もちひさ) 1840-1897
国父 島津久光 1817-1887

 

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馬に乗ったまま行列の前に現れ

さて、島津久光が江戸へ行き、帰る途中のことです。
大名行列のお通りですから、道行く人は全て土下座をして道を譲り、通り過ぎるのをじっと待っていたわけです。

しかし、生麦を通行中、頭を下げるどころか馬に乗ったまま行き違おうとする一団がおりました。

チャールズ・レノックス・リチャードソンを始めとしたイギリス商人とその縁者四人組です。

商売の合間に日本を見物しようと、川崎大師へ観光にいくところでした。
彼らはイギリス政府の役人でもなく、通訳もいなかったために悲劇が起きてしまいます。

小さな村の横を通る街道ですから、大名行列のような大人数が通れば道幅一杯。
しかしリチャードソン達は馬に乗ったまま行列の前に現れてしまったのです。

おそらく、
「前から何か大勢来るけど、うまく合間を通れば大丈夫だろう」
ぐらいに考えたのでしょう。
あろうころか、久光の乗った駕籠の真横を通り抜けようとしたのです。

これに対して、薩摩藩士たちはついにブチキレ!

まだ「斬捨御免」が通用する時代のことです。
容赦なくリチャードソン達に斬りつけ、無礼を正そうとしたのでした。

生麦事件のイメージ/国立国会図書館蔵

 

女性は頭髪を剃られ……

結果としてリチャードソンは死亡、他二名が重傷、一人だけいた女性が奇跡的に無傷でした。ただし、頭を剃られているので、それはそれでキツかったことでしょう。

彼女は大慌てで横浜居留地に戻り、救援を求めました。
重傷だった二名は当時アメリカ領事館として使われていた本覚寺へ身を寄せ、治療を受けます。

当然、イギリス領事達は大激怒。

しかし流石紳士の国というべきか、この時点ではまだきちんと事件の真相を質し、解決を図ろうとしていました。
開港など諸々の折衝を何とかうまく進めていきたい幕府としても、頭を抱えながら協力します。

一方周辺の市民はのんきなもので、「さすが薩州さま!俺達にできないことを平然とやってのけるッ!」と大喜びだったとか……。
いやはや、感覚の違いって恐ろしい。

 

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紳士から海賊へ豹変のイギリス

この事件が本格的にヤバくなってくるのは翌年(1863年)からのこと。
イギリス公使の元へ本国から「幕府に謝罪と賠償金、薩摩からは犯人の引渡しと賠償金を寄越せと言え!」という指示が届きます。

さらに、幕府を脅すために横浜へフランス・オランダ・アメリカとともに艦隊を送りつける徹底振りでした。

「謝って犯人を出して、金を払うなら許してやんよ!ゴタゴタ抜かすと……」というわけです。
前言を翻すようですが、汚いぞさすが海賊紳士汚い!

すったもんだの末、幕府は賠償金を払うことになりました。

もちろん薩摩にも艦隊が送られています。
「まずは話し合うけど、ゴタゴタ抜かすと(ry」という態度を両方へ見せたわけです。
が、こちらの交渉は激烈なまでに不調。

当事者だけで話し合うとうまくいかないのは、どこの国のどの時代でも同じだったようで……。

しかもその間に薩摩の船がイギリス艦隊に捕まるという事故が発生。
「開戦か!」
「一応艦隊用意したけど、幕府が金払ったんだから薩摩もそのうち折れるだろ」と思っていたイギリス側も、流石に砲撃されては黙っていられません。

「やんのかコラァ!」とキレ返し、薩英戦争が始まってしまうのでした……。

いったいここまでで何人が何回キレたんでしょうか。

イギリス艦隊と薩摩砲台の戦闘の様子/wikipediaより引用

この戦争は現在の鹿児島市街が焼き払われる、イギリス艦隊も旗艦艦長と副長が戦死するなど、多大な犠牲を払うことになります。

痛み分けとなった双方は再度横浜で話し合い、薩摩が賠償金を払うことで生麦事件の解決としました。

ちなみに、実行犯の薩摩藩士たちは「どこに逃げたかわからないからどうしようもありません。見つけたら処刑しておきますんで」ということで処罰を免れています。




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