上杉景勝/wikipediaより引用

武田・上杉家 その日、歴史が動いた

上杉家が存続ピンチ!一年で収入75%減(120万石→30万石)を救ったのは……

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ある日突然
「オマエの給料、明日から1/4(75%減)な!!!」
と言われたらどうします?

どうしようもないですよね。
しかし、江戸時代にそれを乗り切った人たちがいました。

慶長6年(1601年)8月24日は、上杉家の大幅減封(領地を減らすこと)が決定した日です。

16日説も有力ですが、慶長6年から明和4年までの米沢藩の重大事項を記した年表『米沢春秋』の記述に従いますね。

減封の理由はいたって単純。
関ヶ原の戦いのときに徳川家康に逆らったからです。

上杉家は直接、徳川家とは戦っておりません。

しかし、北の関が原とも言われる戦いで敵対するなど明確に西軍だったわけであり、そもそもこの大戦の引き金を引いたのも上杉家と言えます。

改易にならないだけマシだったのでは?
というほどでした。

 

120万石から15万石へ

にしても減封の規模が凄まじいです。

上杉家はそれまで会津を中心とした120万石の領地を持っていましたが、この敗戦でなんと米沢30万石にまで減らされます。

現在に例えると社長や役職者の給料が減ったのではなく、会社全体の売り上げが1/4に減るようなものですから。
これ以上の危機はないというほどのピンチです。

ここまでされたら、いくらなんでも対策をせねばなりません。

経営不振の改善策といえばまずリストラですよね。
お金がないのですから、人員も相当削減しなければ潰れてしまいます。

しかし、当主の上杉景勝は、リストラをしませんでした。

敗戦に関しては一番責任を負うべきだった直江兼続でさえ、そのまま家老職に留め置かれています。
兼続の能力でなければ建て直しできないと判断したから、と思えなくもないですが。

リストラに関しては、恐らく謙信以来の「義の精神」が許さなかったのでしょう。

さすがに20年前の【御館の乱(1579年)】はあまり影響してないとは思いますが、
「今苦しいからといって、これまで働いてくれた者を放り出すことなんてできない!」
なんて気持ちだったのかもしれません。

御館の乱で上杉家真っ二つ!謙信死後に「甥っ子景勝vs養子景虎」が勃発する

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上杉家・米沢藩の受難は続くよ、どこまでも

その後の米沢藩は、財政の建て直しに四苦八苦。
他の大名家が、飢饉や参勤交代などによって少しずつ財政難に陥っていくのに対し、上杉家は最初から貧乏生活ど真ん中でした。

しかし、上杉家・米沢藩の受難はまだ終わりません。

上杉景勝の孫で三代目藩主の上杉綱勝つなかつが25歳という若さで急死してしまったのです。

まだ子供がいなかったので、家臣たちは大慌て。
もしも無嗣断絶(むしだんぜつ=後継者がいなくなること)なんてことになれば、今度こそ藩ごと潰される「お取り潰し」の可能性が避けられなくなります。
将軍に見つかったら、一発アウトでした。

困り果てた上杉家臣たちは、綱勝妻のお父さん(舅)保科正之を頼りました。

この人は家光の異母弟で、控えめ・真面目・有能という、まるで【万能】を絵に描いたような人で。
あの気性の激しい家光とも仲が良く、信頼されていました。

既に家光は亡くなっておりましたが、幼くして四代将軍になった徳川家綱にも頼りにされるほどです。
正之も娘の嫁ぎ先のため骨を折ってくれ、綱勝の妹の子供を上杉家の養子とすることで、見事お取り潰しの危機を免れます。

ちなみにこの養子になった人は、あの忠臣蔵の悪役・吉良上野介の子供です。
こういう意外なところで繋がるのが歴史の醍醐味ですよね。

話を戻しましょう。
こうして危機を乗り切った……かに見えた上杉家でしたが、やはり無傷ではすみませんでした。

「お前ら危機意識が足りないんじゃないの? 家と藩は残すけど、ペナルティな」
ということでお咎めをくらい、またまた減封。

このときは30万石から15万石(12 or 18万石という説も)まで減らされてしまいました。

景勝時代からすると約1/8~1/10。

「もうやめて!上杉家のライフは」と言ってあげたくなります。

 

220年ローンを完済だ!

この後も
・藩主が病弱などの理由で頻繁に変わる
・KYな人が藩主になって贅沢をしてしまったがためにますます借金がかさむ
などなど、上杉家に度重なる苦境が舞い降りてきます。

それでもリストラをしないあたりが頑固というかクソ真面目というか、執念というか……。
上杉謙信のカリスマ恐るべし!

そして9代目藩主・上杉鷹山が現れ、藩政改革を実――。
11代目将軍・徳川斉定(なりさだ)の代にようやく上杉家は借金を完済することができたのでした。

上杉家が米沢に来てから220年ほど後のことです。
もう、これこそ天晴というほかないでしょう。2世紀以上かけて借金対策をし続けた上杉家、すごい!

ちなみに取りつぶしを免れるために奔走してくれた保科さんとは、なんと隣国・会津藩の初代となります。

米沢藩はこのときの恩をずっと持っていて、会津戦争では当初は会津の味方として共に戦い、圧倒的な戦力差を一戦(越後での戦い)で知ると、みずから「ほかの藩を説得させる」と降伏しました。

「城を枕に討ち死にする」としていた会津藩が開城、降伏したのは、米沢藩の説得があったからです。

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長月七紀・文

【参考】
国史大辞典

 



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