1910年頃のボブスレー/wikipediaより引用

スポーツ

ボブスレー・リュージュ・スケルトンの歴史~その始まりはスイスから

人類は、二足歩行を始めると、道具を作り始めました。

獲物を倒す斧。

肉を切り裂くナイフ。

主に食料確保に直結するものが多いですが、一方で雪と氷の地に暮らす人々は、足が埋もれないようにスノーシュー(かんじき)も開発。

これが更に発展して、後のスポーツにも繋がる様々な道具が生まれてゆきます。

雪の上を滑るためのスキー。

氷の上を滑るためのスケート。

更には物を運ぶためにも工夫がこらされ、生まれたのが“そり”。

樹皮、木の枝、動物の皮に、荷物や獲物を置いて引きずるのが始まりでした。

北欧神話の神々は、雪や氷を滑る移動手段としてしばしば“そり”を用いるほど。

ヴァイキングの「オーセベリ船」からも見つかっています。

北欧神話に登場する女神とそり/wikipediaより引用

そんな“そり”が、日本においてスポーツとして認知されたのは、ボブスレーの存在が圧倒的に大きいでしょう。

これにはジャマイカチームの映画『クールランニング』が大きく影響したと思われ、最近では「大田区の町工場が作ったところ、突如ジャマイカチームにキャンセルされる」というトラブルがワイドショーなどを賑わせておりましたが、ともかく冬の五輪になると話題になりやすい種目であります。

しかしなぜ、そのような競技が生まれ、オリンピックでも注目されるようになったのか?

本稿では、そりの主要競技「ボブスレー・リュージュ・スケルトンの歴史」を見て参りたいと思います。

 

スイスの温泉観光地から生まれた

前述の通り、そりはあくまでも運搬手段でした。

たしかに子供が遊ぶことがあり、大人でも『楽しいものだ♪』と記録した人もいましたが、スキーやスケートに比べて盛り上がりに欠ける存在であることは確か。

スケートの歴史
3000年もの伝統あるスケートの歴史!最初は「動物の骨」で滑っていた

続きを見る

スキーの歴史
スキーの歴史は4500年!紀元前からの狩猟具が武具となりスポーツへ発展

続きを見る

ウィンタースポーツの本場、ヨーロッパでも、19世紀まではそんな状況でした。

風向きが変わったのは19世紀後半です。

この頃、スイス・サンモリッツのホテル経営者カスパー・バドラッツは頭を悩ませていました。

サンモリッツは、古くから温泉で有名でした。

19世紀後半ともなると、イギリス等の国から多数の外国人観光客が訪れるように。

ただし、冬期になると、十分な食料や娯楽を提供できなくなり、激減してしまうのが悩みでした。

冬のサンモリッツ/wikipediaより引用

当時はまだアルペンスキー術も生まれておらず、スキー場にリゾート客があふれるのは、まだまだ先のことです。

「冬の宿泊客向けに、何か娯楽があればいいんだけどなあ」

バドラッツがそう悩んでいたところ、イギリスから来た好奇心旺盛な旅行者たちが、物資運搬用のそりで遊び、競争を始めました。

「これだ!」

もしかすると、冬季観光の目玉になるかもしれない……。

そう考えたバドラッツは、そり、そしてウインタースポーツの可能性に気づきました。

19世紀後半は、スポーツ振興の時代でした。

そりも、その流れに乗って地元では人気を博していくようになります。

ただし、観光客には広まってはいない。

それこそが新たな可能性と考えたサンモリッツは『ウインタースポーツと観光の組み合わせ』という新たなアプローチを発案し、新たな旅行のあり方を誕生させるのです。

かくしてサンモリッツは、スイスで初めてスキーゲレンデリフトが整備され、後に2度にわたる冬季五輪の開催地にもなるのです。

ウインタースポーツの聖地と呼ぶに相応しい場所でした。

 

ボブスレーの歴史

では、ボブスレーを始めたのは誰なのか?

となるとアメリカ人のタウンゼントとも、イギリス人のスミスとも、複数の説があります。

ただ、二人ともスイスのサンモリッツ近辺を旅行した際、そりを改良したとされていて、発祥の地については間違いないようです。

ボブスレーという名前は、

「そり(sledge)を揺れ動かす(bobbing back)」

という動作からつけられました。

語源は英語なんですね。

初のレースも1884年頃(諸説あり)にサンモリッツで開催。1897年にはクラブも出来ておりました。

1910年頃のボブスレー/wikipediaより引用

ただ、このころはまだ公道を滑っており、次第に危険視されるようになりまして。

1903年には専用コースが作られています。

そして1924年開催の第1回冬季五輪から、正式種目に採用されるのでした。

 

リュージュの歴史

リュージュをご存知でしょうか?

冬季五輪ファンの方には当たり前の存在かもしれませんが、ボブスレーとは違い一人用のそりがリュージュとなります(2人乗りも)。

これが中々楽しいことは、雪国育ちの人であれば思い当たるでしょう。

その楽しみについての記録は、実に15世紀から残されています。

リュージュ競技の芽生えも、ボブスレーと同じです。

冬場にサンモリッツを訪れた旅行者が、そり遊びを始めたことがキッカケでした。

複数の選手が一台のそりに乗るのがボブスレー。

それに対して、小さなそりに一人で乗るものがリュージュ。

そう分類されたわけです。

ちなみに「リュージュ」の語源はフランス語で、「小型のそり」となります。

ボブスレーは英語で、リュージュはフランス語。

ヨーロッパの二強で争っているようで、なんだか興味深いですね。

なお、冬季五輪にリュージュが正式採用されるのは、ボブスレーよりかなり遅れます。

第二次世界大戦後の1964年、第9回インスブルック大会からでした。

 

スケルトンの歴史

さて、最後にスケルトンです。

リュージュよりさらに簡素なそりを用いた競技で、普通は頭を下にして、腹ばいになって滑ります。

私には経験がありませんが、コース上の氷からわずか数センチ、数十センチのところに顔があり、それでいて凄まじいスピードで滑り降りるだなんて怖くてとてもできません。

この滑り方は、1887年の大会で、コーニッシュという選手が現在のような頭が下、腹ばいスタイルで滑り、それ以来、この姿勢が定着したんだとか。

最初にチャレンジした人の勇気には慄くほかありません。

スケルトンのスタート

元々は、「クレスタ・ラン」というウインタースポーツの競技でした。

これは現在も行われている競技で、サンモリッツの指定されたコースのみを滑ります。

指定コース以外も滑るようになった競技が、「スケルトン」です。

なぜスケルトンという名称なのか?

と申しますと、競技に使うそりが“骨組み”だけのように見えたことから、骸骨を意味する英語「スケルトン」となっています。

冬季五輪の正式競技としての採用は、なかなか複雑でして……。

1928年、1948年の大会を除き、なかなか採用されずにいました。

恒久的に正式採用されたのは2002年大会からです。

歴史そのものは長いながら、スポーツとしての歴史・認識は浅い。

サンモリッツの旅行者たちの遊びだったそりが、弾丸のように滑り抜ける激しい競技に進化したというのも、驚きですね。

次の冬季五輪でもどんな熱戦が繰り広げられるのか、楽しみに観戦したいと思います。

みんなが読んでる関連記事

スケートの歴史
3000年もの伝統あるスケートの歴史!最初は「動物の骨」で滑っていた

続きを見る

スキーの歴史
スキーの歴史は4500年!紀元前からの狩猟具が武具となりスポーツへ発展

続きを見る

カーリングの歴史
カーリングの歴史は500年!スコットランド「轟音のゲーム」が紳士の競技へ

続きを見る

幻の東京五輪(1940年東京オリンピック)
なぜ幻の東京五輪(1940年東京オリンピック)は中止に追い込まれた?

続きを見る

古代オリンピックは観客も超絶タフネス! 酒あり 虫あり 動物の血あり

続きを見る

暴君ネロのオリンピック
1,808個も金メダルをとった暴君ネロ 古代五輪史から抹殺された黒歴史とは

続きを見る

オリンピック負の歴史
オリンピック負の歴史 スポーツと戦争・政治は切っても切れない関係也

続きを見る

嘉納治五郎
日本柔道の祖・嘉納治五郎がオリンピックに賭けた情熱 77年の生涯まとめ

続きを見る

アテネで第一回近代オリンピックが開催されるまで

続きを見る

文:小檜山青

【参考文献】
『雪と氷のスポーツ百科』(→amazon

TOPページへ

 



-スポーツ