1910年頃のボブスレー/wikipediaより引用

スポーツ

ボブスレー・リュージュ・スケルトンの歴史~その始まりはスイスから

人類は、二足歩行を始めると、道具を作り始めました。

獲物を倒す斧。

肉を切り裂くナイフ。

主に食料確保に直結するものが多いですが、一方で雪と氷の地に暮らす人々は、足が埋もれないようにスノーシュー(かんじき)も開発。

これが更に発展して、後のスポーツにも繋がる様々な道具が生まれてゆきます。

雪の上を滑るためのスキー。

氷の上を滑るためのスケート。

更には物を運ぶためにも工夫がこらされ、生まれたのが“そり”。

樹皮、木の枝、動物の皮に、荷物や獲物を置いて引きずるのが始まりでした。

北欧神話の神々は、雪や氷を滑る移動手段としてしばしば“そり”を用いるほど。

ヴァイキングの「オーセベリ船」からも見つかっています。

北欧神話に登場する女神とそり/wikipediaより引用

そんな“そり”が、日本においてスポーツとして認知されたのは、ボブスレーの存在が圧倒的に大きいでしょう。

これにはジャマイカチームの映画『クールランニング』が大きく影響したと思われ、最近では「大田区の町工場が作ったところ、突如ジャマイカチームにキャンセルされる」というトラブルがワイドショーなどを賑わせておりましたが、ともかく冬の五輪になると話題になりやすい種目であります。

しかしなぜ、そのような競技が生まれ、オリンピックでも注目されるようになったのか?

本稿では、そりの主要競技「ボブスレー・リュージュ・スケルトンの歴史」を見て参りたいと思います。

 

スイスの温泉観光地から生まれた

前述の通り、そりはあくまでも運搬手段でした。

たしかに子供が遊ぶことがあり、大人でも『楽しいものだ♪』と記録した人もいましたが、スキーやスケートに比べて盛り上がりに欠ける存在であることは確か。

スケートの歴史
3000年もの伝統あるスケートの歴史!最初は「動物の骨」で滑っていた

続きを見る

スキーの歴史
スキーの歴史は4500年!紀元前からの狩猟具が武具となりスポーツへ発展

続きを見る

ウィンタースポーツの本場、ヨーロッパでも、19世紀まではそんな状況でした。

風向きが変わったのは19世紀後半です。

この頃、スイス・サンモリッツのホテル経営者カスパー・バドラッツは頭を悩ませていました。

サンモリッツは、古くから温泉で有名でした。

19世紀後半ともなると、イギリス等の国から多数の外国人観光客が訪れるように。

ただし、冬期になると、十分な食料や娯楽を提供できなくなり、激減してしまうのが悩みでした。

冬のサンモリッツ/wikipediaより引用

当時はまだアルペンスキー術も生まれておらず、スキー場にリゾート客があふれるのは、まだまだ先のことです。

「冬の宿泊客向けに、何か娯楽があればいいんだけどなあ」

バドラッツがそう悩んでいたところ、イギリスから来た好奇心旺盛な旅行者たちが、物資運搬用のそりで遊び、競争を始めました。

「これだ!」

もしかすると、冬季観光の目玉になるかもしれない……。

そう考えたバドラッツは、そり、そしてウインタースポーツの可能性に気づきました。

19世紀後半は、スポーツ振興の時代でした。

そりも、その流れに乗って地元では人気を博していくようになります。

ただし、観光客には広まってはいない。

それこそが新たな可能性と考えたサンモリッツは『ウインタースポーツと観光の組み合わせ』という新たなアプローチを発案し、新たな旅行のあり方を誕生させるのです。

かくしてサンモリッツは、スイスで初めてスキーゲレンデリフトが整備され、後に2度にわたる冬季五輪の開催地にもなるのです。

ウインタースポーツの聖地と呼ぶに相応しい場所でした。

 

ボブスレーの歴史

では、ボブスレーを始めたのは誰なのか?

となるとアメリカ人のタウンゼントとも、イギリス人のスミスとも、複数の説があります。

ただ、二人ともスイスのサンモリッツ近辺を旅行した際、そりを改良したとされていて、発祥の地については間違いないようです。

ボブスレーという名前は、

「そり(sledge)を揺れ動かす(bobbing back)」

という動作からつけられました。

語源は英語なんですね。

初のレースも1884年頃(諸説あり)にサンモリッツで開催。1897年にはクラブも出来ておりました。

1910年頃のボブスレー/wikipediaより引用

ただ、このころはまだ公道を滑っており、次第に危険視されるようになりまして。

1903年には専用コースが作られています。

そして1924年開催の第1回冬季五輪から、正式種目に採用されるのでした。

 

リュージュの歴史

リュージュをご存知でしょうか?

冬季五輪ファンの方には当たり前の存在かもしれませんが、ボブスレーとは違い一人用のそりがリュージュとなります(2人乗りも)。

これが中々楽しいことは、雪国育ちの人であれば思い当たるでしょう。

その楽しみについての記録は、実に15世紀から残されています。

リュージュ競技の芽生えも、ボブスレーと同じです。

冬場にサンモリッツを訪れた旅行者が、そり遊びを始めたことがキッカケでした。

複数の選手が一台のそりに乗るのがボブスレー。

それに対して、小さなそりに一人で乗るものがリュージュ。

そう分類されたわけです。

ちなみに「リュージュ」の語源はフランス語で、「小型のそり」となります。

ボブスレーは英語で、リュージュはフランス語。

ヨーロッパの二強で争っているようで、なんだか興味深いですね。

なお、冬季五輪にリュージュが正式採用されるのは、ボブスレーよりかなり遅れます。

第二次世界大戦後の1964年、第9回インスブルック大会からでした。

 

スケルトンの歴史

さて、最後にスケルトンです。

リュージュよりさらに簡素なそりを用いた競技で、普通は頭を下にして、腹ばいになって滑ります。

私には経験がありませんが、コース上の氷からわずか数センチ、数十センチのところに顔があり、それでいて凄まじいスピードで滑り降りるだなんて怖くてとてもできません。

この滑り方は、1887年の大会で、コーニッシュという選手が現在のような頭が下、腹ばいスタイルで滑り、それ以来、この姿勢が定着したんだとか。

最初にチャレンジした人の勇気には慄くほかありません。

スケルトンのスタート

元々は、「クレスタ・ラン」というウインタースポーツの競技でした。

これは現在も行われている競技で、サンモリッツの指定されたコースのみを滑ります。

指定コース以外も滑るようになった競技が、「スケルトン」です。

なぜスケルトンという名称なのか?

と申しますと、競技に使うそりが“骨組み”だけのように見えたことから、骸骨を意味する英語「スケルトン」となっています。

冬季五輪の正式競技としての採用は、なかなか複雑でして……。

1928年、1948年の大会を除き、なかなか採用されずにいました。

恒久的に正式採用されたのは2002年大会からです。

歴史そのものは長いながら、スポーツとしての歴史・認識は浅い。

サンモリッツの旅行者たちの遊びだったそりが、弾丸のように滑り抜ける激しい競技に進化したというのも、驚きですね。

次の冬季五輪でもどんな熱戦が繰り広げられるのか、楽しみに観戦したいと思います。

みんなが読んでる関連記事

スケートの歴史
3000年もの伝統あるスケートの歴史!最初は「動物の骨」で滑っていた

続きを見る

スキーの歴史
スキーの歴史は4500年!紀元前からの狩猟具が武具となりスポーツへ発展

続きを見る

カーリングの歴史
カーリングの歴史は500年!スコットランド「轟音のゲーム」が紳士の競技へ

続きを見る

なぜ幻の東京五輪(1940年東京オリンピック)は中止に追い込まれたのか?

続きを見る

古代オリンピックは観客も超絶タフネス!酒あり、虫あり、動物の血あり

続きを見る

1,808個も金メダルをとった暴君!古代オリンピック史から抹殺された黒歴史

続きを見る

オリンピック負の歴史~スポーツと戦争政治は切っても切れない関係也

続きを見る

嘉納治五郎77年の生涯をスッキリ解説!柔道とオリンピックに賭けた情熱

続きを見る

アテネで第一回近代オリンピックが開催されるまで

続きを見る

文:小檜山青

【参考文献】
『雪と氷のスポーツ百科』(→amazon

TOPページへ

 



-スポーツ

© 2021 BUSHOO!JAPAN(武将ジャパン)