雪舟……中国で生まれた水墨画をクールジャパンにした男

今ではお葬式や観光で訪れるものというイメージが強いですが、かつてお寺には別の役割もありました。学問や芸術を学ぶ場として、武士の子弟が来る学校のようなものだったのです。

江戸時代の小学校に当たる「寺子屋」も、元はお寺で学ぶ子供のことを”寺子”と呼んでいたからだといわれており、昔のお寺が宗教だけでなく学問の場でもあったことがうかがえます。
よく戦国もののドラマや映画で、幼少期の主人公がお寺にいるシーンがありますが、お寺で学んだのは武士になった人だけではありませんでした。
今回はその一人をご紹介しましょう。

武士の家に生まれて仏門に

永正三年(1506年)の8月8日、水墨画で有名な雪舟が亡くなりました。没年月日がはっきりしていないらしいのですが、ここではこの日のこととして扱わせていただきます。
他にも水墨画を描いた人はたくさんいますし、そもそも中国で生まれたものであるにもかかわらず「水墨画といえば雪舟」というイメージが強いですよね。
もちろん彼の作品が素晴らしいからなのですが、絵のほうが目立つからか、本人が語りたがらなかったのか、雪舟の生涯はほとんど知られていません。

わかっているのは応永二十七年(1420年)に現在の岡山県の武家に生まれ、宝福寺というお寺へ入って修行と絵画の勉強をしていたということです。
どちらかというと雪舟にとっては後者のウエイトが大きかったらしく、それを示すエピソードとしてこんなものがあります。

お寺に入ってから絵のほうが面白くなったのか、それとも元から勉強が嫌いだったのか、幼い頃の雪舟は絵ばかり描いていて勉学をおろそかにしていました。
しかし上記の通りお寺=学校だった時代ですから、現代に置き換えれば「図工の成績は5だけど他の授業でも落書きばかりしている」ような子供というところでしょう。
当然お師匠様にあたる僧侶は怒ります。仏門に入った人間がそんなに短気でいいのかとかツッコミたくなりますけども、多分雪舟の度が過ぎたんでしょう。
仏様でも四度目はないのですから、修行中の僧であれば二回目くらいでプッツンしてもおかしくはありません。

体罰で縛られたんで涙を使って足の指でネズミを描いてみたよ~

このお坊さんよほどキレていたらしく、雪舟をお堂の柱に縛り付けて反省を促したそうです。お寺で縛りプレイ(物理)とか21世紀でも思いつかんわ。
まだ子供だった雪舟、痛さに耐えかねてか悔しさからか、それとも絵をやめさせられたことが哀しかったのか、泣き出してしまいました。
しかしここからがスゴイところで、なんとその涙のしずくを足の親指につけ、床にネズミの絵を描いたのだそうです。発想の転換ぱねえ。
これにはお師匠様も「そこまで描きたいなら描けばいい」と諦めもとい、絵を描くことを許してくれたとか。

この話の初出は江戸時代の本なので創作説も強いですが、「そのくらい絵への執念がある人だから、このように歴史に残るものが描けたのだ」ということを象徴して作ったのかもしれませんね。
同時期に「雪舟は絵の神様!」的な考え方も広まっていたらしきことを考えると、人間くさくてイイ話だとも思います。

遣明船で中国に渡った雪舟は中国で水墨画を学び帰国後に「ジャパンナイズ」させた(代表作「秋冬山水図」Wikipediaより)

水墨画だけでなく庭の設計もすごい

さて、力強い水墨画で有名な雪舟ですが、実は庭の設計もいくつか手がけています。
雄大な自然を描くことの多い水墨画と、繊細な意匠を凝らすのがセオリーな造園とは似て非なるもののような気もしますが、元々石や砂だけを使う枯山水様式にはピタリとはまったようです。

雪舟はあまり砂での表現を好まず、石を配置することだけにこだわったのか、雪舟作といわれている庭は他の枯山水庭園とちょっと変わった景観になっています。
多分「枯山水」と聞くと京都の龍安寺のように「お寺の一角を囲んで作ってあるもの」を想像する人が多いと思いますけれども、雪舟の造った庭はほとんど塀で囲われておらず、また周囲の木などもそのまま残してあるのです。

雪舟がつくったとされる常栄寺(山口市)の庭(Wikipediaより)

この様式は枯山水の中でも”枯池式”と呼ばれており、他にも太山寺の安養院庭園(兵庫県神戸市)などが有名です。ちなみに龍安寺のようなタイプは”砂庭式”といいます。
芸術方面によくあることで、優劣の話ではなく好みや表現したい風景によって使い分けられていたのでしょうね。

前述の通り雪舟の足跡がはっきりしないため、本当に雪舟が作った庭なのかどうかはアヤシイところもありますが、そういわれるだけの理由はどこの庭にもあるように思えます。
「考えるな、感じろ!!」ってことですかね。

 

ここも雪舟作といわれる普賢寺(山口市)。なぜ山口ばかりかというと晩年の雪舟は京都から山口に亡命生活をしていたから(写真はHP中田ギャラリーより)

長月 七紀・記

 

参考:http://ja.wikipedia.org/wiki/%E9%9B%AA%E8%88%9F
http://muso.to/teienn-fugennji.htm
http://ja.wikipedia.org/wiki/常栄寺
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