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八重の桜 幕末・維新

新島八重86年の生涯をスッキリ解説!最強の女スナイパーが同志社&赤十字に身を捧ぐ

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慶応4年(1868年)。
戊辰戦争最大の激戦地・会津若松――。

一ヶ月にわたる籠城戦の末、ついに会津の降伏が決まると、その夜、一人の女性が城の塀に和歌を刻み込みました。

あすの夜は 何国の誰か ながむらむ なれし御城に 残す月かげ
【訳】明日の夜になったら、どこから来た誰かが、この慣れ親しんだ城の月影を見るのだろう

歌の主は新島八重(にいじまやえ)――。

スペンサー銃と、自らの知識を武器として、江戸から明治を生き抜いた会津の女性戦士でした。

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会津砲術指南の娘として誕生

弘化2年(1845年)。
八重は、会津藩士・山本権八と、妻・佐久の三女として生まれました。

山本家は、武田信玄の軍師として知られる「山本勘助」の子孫説もありますが、ハッキリとはしておりません。
父である権八は永岡家から養子として佐久の婿に迎えられており、彼の実家・永岡家では、後に思案橋事件(1876年)を起こす永岡久茂が輩出されております。

思案橋事件とは、不平士族の反乱の一つで実際には未遂で終わっています。

【関連記事】不平士族の反乱

山本夫妻は三男三女に恵まれましたが、無事に育ったのは
長男・覚馬
長女(名前不詳)
三女・八重
三男・三郎
の4名です。

長男の覚馬とは17もの年齢差がありました。
姉の長女は、ドラマ等で省略されがちで、実際、窪田家に嫁ぐと妹の八重とはあまり接点がなかったようです。

そんな山本家は、砲術師範の家庭であり、八重の人生にも強い影響を与えております。

普段は来客が多く、おおらかな家。
人助けを好んだ母・佐久の性格によるところが大きいようで、子供たちは豊かな自然の中で暮らしておりました。

会津の名峰・磐梯山

八重は、7歳の時には会津藩の『日新館童子訓』も口ずさむことができました。
そうした厳しい教えを学び実感する一方で遊ぶことも欠かさなかったのです。

春は山菜、田植えの季節は魚取り。
夏は盆踊りや蛍狩りを楽しんで。
秋はキノコ、冬は雪遊び、下駄で氷の上を滑る。
ときには東山温泉に湯治に行くこともありました。

あるいは
春を告げる彼岸獅子、
諏訪神社の祭礼、
そういった行事も楽しいものでした。

 

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怪力! 射撃! 負けず嫌いな少女

会津藩の武家女性たちは、嫁入りまでに針仕事を学ばねばなりません。

7歳頃から糸引きを始め、成長するにしたがい機織りも学ばされ、裁縫塾に通います。
八重の桜』では、貫地谷しほりさんが演じた高木時尾、剛力彩芽さんが演じた日向ユキらと、八重も通っておりました。

彼女らは、裁縫塾の後、おしゃべりに花を咲かせることを楽しみにしていました。

しかし、八重は違います。
裁縫が終わるとすぐ家に帰り、あることに精を出すのです。

射撃稽古――。

八重の怪力は幼い頃から有名で、13歳で四斗俵(60キロ)を4回も肩に上げ下げできるほどです。
兄・覚馬の足が悪くなってからは、体重80キロもあった兄の介助もしております。

女性とは思えないほどの力自慢。
そんな力自慢ですから、男に負けていないと心を燃やし、家に伝わる鉄砲を習うのは自然なことだったのでしょう。

なお、会津藩で武芸に熟達していたのは、八重一人ではありません。
彼女らの長刀術は当時から名高く、現在も強豪校があるとか。

長刀名人であった中野竹子らは、会津戦争で戦うこととなります。

ここから先は兄・覚馬の動向も含めて、幕末全体の話も取り上げたいと思います。

少しばかり脱線することもありますが、本質的には八重の生涯にも関係してきますのでご承知ください。

 

先見性に富んだ兄・覚馬

八重の17歳年上の兄・覚馬は、開明的な人物であり、砲術指南にとどまらない見識の持ち主でした。

『八重の桜』では、西島秀俊さんが演じており、生真面目なタイプ。
史実の覚馬は、反骨精神やワイルドなところもある人物です。

総髪(月代を剃らない髪形)で、打裂羽織に短い袴を身につけ、鉄扇を持ち歩いてズンズン――と、会津若松城下を闊歩していたのです。

若い頃は武芸が得意でした。
日新館では体を動かす訓練を熱心にこなし、そんな中でも剣術や槍術は奥義に達したほど。

日本最古のプールとされる日新館の水練場(復元)/photo by 石井伯和 wikipediaより引用

ただ、若い頃は文武両道のうち、武のみにかまける傾向がありまして。
ある日、兵法の講義が理解出来ないことに発奮してからは、「文」=勉学にも励むようになりました。

覚馬の特異な点は、幕末という時勢に則して、佐久間象山に学んだことです。

どちらかといえば保守的な会津藩としては異例のこと。
洋式の砲術を学びたいという気持ちがあったのでしょうが、このことは思想面でも彼に大きな影響を与えることになるのです。

佐久間象山/wikipediaより引用

佐久間象山の元には、多くの逸材がおりました。
そのメンツの豪華なこと。

吉田松陰……長州藩の思想的リーダー・松下村塾で若手藩士を育成
橋本左内……松平春嶽を補佐した若手の天才肌・安政の大獄で処刑される
武田斐三郎(あやさぶろう)……五稜郭の設計者・伊予大洲藩士(甲斐武田氏の出とも)
河井継之助……北越戦争で新政府軍をコテンパ・越後長岡藩

※各人物の詳細はリンク先の【史伝】をご覧ください

『八重の桜』では、覚馬と吉田松陰に交流があります。
これはあながち創作とは言えず、二人が象山門下にいた時期は近いのです。どこかで顔をあわせていても、不自然ではありません。

象山のもとで学んだ後の覚馬は、勝海舟を頼り、さらには横井小楠を尊敬するようになります。

横井小楠とは新政府の中心メンバーにも実力を認められながらも志半ばで凶刃に斃れた人物で、のちに、覚馬の二女・峰は、横井小楠の長男・時雄に嫁ぐのでした。
覚馬の先見性あふれる思考がうかがえます。

横井小楠/wikipediaより引用

覚馬は、江戸で学んだ蘭学を会津にも伝えようとします。
幕末という情勢を考えれば、妥当なことといえましょう。

しかし、会津は保守的です。
いや、それ以上に金がない……。
覚馬は激しい言葉で改革の重要性を得きましたが、受け入れる余地がなかったのです。

性格の激烈さゆえ禁足処分すらされる覚馬は、林権助の取りなしを受けることができました。
日新館に射撃場が作られ、組織編成に手を付けることもできたのです。

覚馬の傍らには、江戸で彼と知り合った出石藩士・川崎尚之助がおりました。
そこで首尾よく改革が進められればよかったのですが、会津藩はそれどころではなくなってしまいます。

 

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京都守護職拝命、苦悩する会津藩

幕末という情勢の中、会津藩は始めこそ、その嵐に巻き込まれませんでした。
「将軍継嗣問題」や「安政の大獄」とは関わっておりません。

房総や蝦夷地・樺太の警備に動員されることはあるとはいえ、他の奥羽諸藩と同程度の役割でした。

それが一転したのが、文久2年(1862年)のことです。
一橋慶喜と松平春嶽は、治安が悪化していた京都の警備を任せようと、責任感の強い松平容保に目を付けたのです。

松平容保/wikipediaより引用

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伝統的に、京都の警護は井伊家・彦根藩の役割です。
しかし、井伊直弼暗殺によって騒然としており、それどころではありません。

そこで生真面目な会津藩にやらせようとなったわけです。

会津藩は、蝦夷地、樺太、江戸湾、房総の警備によって慢性的に財政難に陥っておりました。
薩摩藩のように、調所広郷が大胆きわまりない財政立て直しをしたわけでもなく、厳しいものがあります。

容保は顔面蒼白となり、会津の国元からも家老・田中土佐、西郷頼母が押しかけました。
京都守護職を断ろうとしたものの、保科正之の家訓を持ち出されてしまうのです。

「君の儀、一心大切に忠勤を存すべく、列国の例を以て自ら処るべからず。若し二心を懐かば、 則ち我が子孫に非ず、面々決して従うべからず」
【訳】徳川将軍家に対しては、一心に忠義に励むこと。他藩と同程度の忠義ではいけない。もし徳川将軍家に対して逆らうような藩主がいれば、そのような者は、我が子孫ではない。そのような者に従ってはならない

火中の栗を拾う危険なこと。
そうわかっていても、断れなかったのです。

 

留守を守る会津藩士の家族

会津藩は、京都守護職拝命以来、新選組を配下におさめ、治安が悪化した京都を守る為に力を尽くしました。

その忠誠心は孝明天皇から篤い信任を得ました。これがのちに会津藩の悲劇に繋がるのですが、彼らの取って誇りであったこともまた事実です。

土方歳三/wikipediaより引用

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夫や息子が京都に出払った会津藩士の家族たちは、国元で留守を守り続けました。

山本家もそうです。
覚馬の妻・うら、娘の峰。
そして、八重と夫の川崎尚之助。

この二人は慶応元年(1865年)頃、夫婦となっておりました。

八重の男勝りは有名でした。
それゆえに縁談もなかなか舞い込まず、山本家に恩義がある川崎と結ばれても自然なことです。

禁門の変」といった戦乱で犠牲になる藩士もおりました。
八重の親友である高木時尾の父もその一人です。

禁門の変(蛤御門の変)で西郷隆盛が初陣!孝明天皇の意図を探れば事件の真相が見えてくる

ちなみに天皇のおわす御所を守ったにも関わらず、こうした犠牲者が会津藩士であるからという理由で、靖国神社の合祀から外され、明治時代に紛糾しております。

苦労はある。
それでも、孝明天皇に信頼され、京都を守っているんだべ――そんな誇りを胸にして、彼らは耐え忍んでいたのです。

「禁門の変」では、覚馬は目に怪我を負いました。
のちに、この怪我が失明へとつながることになります。




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