お牧の方(光秀の母)

絵・小久ヒロ

明智家

光秀の母・お牧の方って何者? 若狭武田氏の出身というのは本当か?

大河ドラマ『麒麟がくる』で主人公・光秀の母として登場するお牧の方

石川さゆりさんが演じたことで注目を集めましたが、ドラマではなく史実面から見ると非常にナゾ多き女性です。

そもそも明智光秀からして確かな出自や前半生はほとんど伝わっておらず、光秀の父親にしても「明智光綱かもしれない……」という程度の認識。

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ドラマでは重要な役どころだった光秀の叔父・明智光安(西村まさ彦さん)も、記録という面からはかなり危ういものでありますが、それでもやっぱり主人公の母ともなれば、いったいどんな女性だったのか?気になるところではありますね。

周辺情報やエピソードから、可能な限りの人物像に迫ってみましょう。

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お牧の方は若狭武田氏の出身?

前述のとおり、お牧の方の生涯を語ることは残念ながら不可能です。

生前における活躍は全く史料に残されておりませんし、言ってしまえば実在したかどうかさえ不明。

一応、出自を確認できる史料としては、江戸時代後期から編纂が行われた『続群書類従』に収録されている『明智系図』が挙げられます。

ここでお牧の方は若狭国の守護若狭武田氏の一族出身であると記されており、彼女の兄にあたる人物が武田義統でした。

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若狭武田氏は、皆さんもよくご存じ武田信玄の甲斐武田氏分家にあたり、もし本当に光秀の母が若狭武田氏の出身であれば、光秀も十分に名族の系譜に位置づけられます。

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ところが、この『明智系図』という史料がキツい。明らかに不審な点がいくつも存在します。たとえば……。

同史料によると、光秀の出身年は享禄元年(1528年)とされています。

しかし、お牧の方の兄、つまり光秀の伯父にあたる武田義統の出身年は大永6年(1526年)です。これだと生まれ順は

光秀

義統

お牧の方

となる。さすがに1000%ありえませんね。

もちろん「そもそも武田義統の出身年が間違っているかもしれない」「光秀はもっと後年に生まれたハズ」などなどケチをつけることはできますが、それはそれで彼女の実在を裏付ける『明智系図』の信ぴょう性を否定し、結局はどうにもなりません。

要は「お牧の方が光秀の母である」ということを証明できる術がないのです。

 

光秀と若狭武田氏の意外な関係

なぜこのようにアヤシイ系図が作られることになったのか。

それは「光秀と若狭武田氏を結び付けたかった」と説明できるかもしれません。

武田義統の息子にあたる武田元明は、国力の低迷に抗いきれず朝倉氏に屈し、若狭武田氏再興の時を待たなければなりませんでした。

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織田と敵対した朝倉氏は、信長包囲網に参加して没落していきますが、信長は、奪い取った若狭の地を従来の領主・武田元明に返そうとはしませんでした。

しかし、天正10年(1582年)に【本能寺の変】が勃発して信長が討たれると、「お家再興のチャンス!」とばかりに元明は、勢力回復を目指して光秀に味方します。

彼は意気揚々と近江へ侵攻していったのですが……。

その光秀は、豊臣秀吉を相手にした【山崎の戦い】で敗死。

「やってしまった!!!」とばかりに元明は、慌てて秀吉に恭順しようとしましたが、そんな都合のよい申し出が許されるはずもなく、秀吉に殺害されたとも、自害したとも言われています。

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この本能寺の変をめぐる一連の関係性から、

【光秀は若狭武田氏の出身で、その縁から元明は彼に従った】

という言説が生まれ、それが系図に反映された可能性があります。

むろん「光秀が若狭武田氏出身だから、元明が彼に従った」という可能性を完全に否定することはできません。

ただ、私としては「いかにも江戸人が好きそうな人情物語」だと感じ、史実でないほうが自然に思えます。

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