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島津家

【戦国島津名将伝】新納忠元は薩摩一有能で猛将で泣かせる忠臣だった

慶長十五年12月3日(1611年1月16日)は、島津家の家臣・新納忠元が亡くなった日です。

漢字のクセがなかなか強い御方ですよね。

「にいろただもと」と読みます。

印象的な名前だけでなく、彼は「戦国名家臣ランキング」なんてものがあったとしたら、まず間違いなく上位に入るであろう名家老。

島津と言えば、父親の島津貴久と、その息子・四兄弟ばかりに目が移りがちですが、ここは一つ強力な家臣団も見てみたいと思います!

なお、島津には、新納だけでなく【島津の退き口】を成功させた「中馬重方(ちゅうまんしげかた)」という魅力的な武将もおります。

記事末にリンクを張っておきますので、よろしければ後ほどご覧ください。

 

貴久・義久と戦国島津家の二代に仕える

忠元は、大永六年(1526年)に生まれました。

新納氏は島津家の親族にあたる家で、忠元はその中でも庶流の生まれです。

彼も鎌倉以来の名家の一員というわけですね。

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13歳で当時の島津家当主だった島津忠良(日新斎)にお目見え。

以降、その息子の島津貴久、続けて島津義久島津義弘島津忠恒に仕えました。

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一騎打ちで勝ったり、負傷しながらも戦い続けたり。

戦場ではかなり勇猛な武将だったといわれています。

若気の至りかと思いきや、後者のエピソードは43歳のときのことであり、当時としては老人に入りかけた頃合ですから、忠元の勇猛さがうかがえますね。

それでいて決して猪武者ではない文武両道の勇将で、1年以上も籠城していた敵を降伏させたこともありました。

しかも、自ら人質となって城を明け渡させたのだそうです。タクティクスオウガかよ。

 

戸次川で討ち取った長宗我部の遺骸を丁重に送る

そんなデキる武将ですから、もちろん島津家の主要な戦いにも参加。

天正12年(1584年)の【沖田畷の戦い】では「ただ一直線に斬り進め!」というムチャクチャにもある、ある意味薩摩らしい戦術で、龍造寺隆信を討ち取っています。

そうかと思えば、実に泣かせる男気もあり、最たる例が豊臣秀吉の九州征伐における緒戦【戸次川の戦い】でしょう。

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戦闘そのものの経過は上記の記事をご覧いただくとして、忠元にはこの戦いが終わった後の逸話があります。

戸次川の戦いの後、自分が倒した相手である長宗我部信親(元親の嫡男)の遺骸を引き取るため、長宗我部家の家臣がやってきました。

忠元は「信親殿ほどの人物を討ってしまったとは申し訳ない」と、涙を流して詫びたというのです。

父親の長宗我部元親に負けず劣らず、長宗我部信親は、この世代の武将でもかなりの傑物とされており、薩摩にも評判が伝わっていたんですかね。

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誠意の証として、長宗我部家の本拠である土佐の岡豊城(おこうじょう)まで、僧侶を同行させたともいわれています。

僧侶は大変な旅だったでしょうが、忠元の律儀さ誠実さがうかがえるでしょう。

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