渋沢栄一/wikipediaより引用

幕末・維新 明治・大正・昭和時代

若い頃は高崎城乗っ取り計画も!渋沢栄一 激動の生涯92年をスッキリ解説

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新紙幣一万円札の顔となる渋沢栄一

一般的には、500以上の企業設立に携わってきた近代きってのビジネスマンとして知られますが、実は若いころ「テロも計画したことがある」元幕臣だったのをご存知でしょうか。

旧一万円札・福沢諭吉と比べると物騒極まりない話ながら、実は両者の間にはいくつか共通点があります。

・元幕臣
・留学経験者

こうした肩書等だけでなく、幕末においては国のために奔走し、明治新政府成立後は世を儚んでいた――そんな生き様まで似ております。

それがなぜ、近代資本主義の父とまで呼ばれるようになったのか?
渋沢栄一の歴史を生誕から見て参りましょう。

 

天保生まれの幕末青年

天保11年(1840年)、渋沢栄一は武蔵国榛沢郡血洗島村(埼玉県深谷市)に生まれました。

父・市郎右衛門、母・エイの長男。
家業は農家で、養蚕と製藍も兼営していました。

意外かもしれませんが彼が生まれた天保の関東は、すでに混乱が始まっていた地域です。

詳しくは以下の記事に譲りますが、要点だけ説明しますと……。

新選組の天然理心流はナゼ殺人剣法に?幕末関東は『リアル北斗の拳』だった

一般的に、嘉永6年(1853年)に黒船がやってきた社会不安から治安が悪化したという印象がありますが、実はそれよりも数十年早く、制度疲労を起こして社会が荒れていたのです。
幕末は、荒れるべくして荒れた、と申しましょうか。

渋沢栄一の故郷は江戸から20里(80キロ)という立地です。
舟運が盛んで、河岸には問屋・蔵が立ち並び、労働者や旅客の泊まる宿場は絶えず賑わっておりました。

江戸からの情報と、商業が盛んな場所であったことは、彼に大きな影響を与えたことでしょう。

渋沢家は、当時の典型的ともいえる関東の豪農でした。
苗字帯刀を許されていて、分家も多い。当然、資産もある。

父の市郎右衛門は、そんな一族でも分家「東ノ家」にて誕生。
あまりに優秀だったため、本家「中ノ家」再興のために迎えられるほどの秀才でした。

渋沢当人も父親の才を受け継ぎ、花開かせたといえるでしょう。
彼ら一族の製藍は、信州上田(長野県)にまで販路があるほど広範囲で営まれておりました。

幕末~明治期において。
渋沢家のように、武士ではない階級から人物を輩出した例は少なくありません。

例えば、薬売りをしていたころから、卓越した指揮の才能を持っていた土方歳三

土方歳三35年の生涯をスッキリ解説! 多摩のバラガキが鬼の副長となり五稜郭に散るまで

尊皇攘夷思想に闘志を燃やしながら、最期は西郷隆盛に見捨てられる――そんな悲劇的な最期を迎えた相楽総三

相楽総三と赤報隊は時代に散った徒花~西郷隆盛に見放された草莽の志士たち

2019年6月にドラマ化される蝦夷地探検家の松浦武四郎もそうですね。

放浪大好き松浦武四郎と北海道~松潤ドラマ『永遠のニシパ』に登場!

要は、各藩の武士だけでなく、あらゆる階層で活発な動きはあったということです。

 

幕府は許せない! 攘夷だ、しかし……

そんな環境&時代に生まれた渋沢少年が、江戸で勉学を志し、国を憂いたのはある意味当然のこと。
彼は農業より勉学への思いを募らせるようになりました。

渋沢の志に反対だった父は「農閑期ならば」という条件つきで許可します。

かくして渋沢は、漢学者・海保漁村の塾、千葉周作の千葉道場へ、出入りするようになるのでした。

ここで注目したいのは、必ずしも【勉学】や【剣術】を学ぶことだけが目的ではないというところです。

幕末の人物は、立場や思想の差はあれども、こうした塾や道場に出入りし、そこで活発に交流しました。
言わば人物の交流にこそ価値があったとも言え、いち早くそれを見抜いた渋沢は積極的に関わっていきます。

将来的には国際性に目覚める渋沢も、幕末に青年期を送り、己を研鑽していったのですね。

かくして典型的な熱血青年の一人となった渋沢は、文久3年(1863年)頃には【攘夷】を目指すようになり、幕府への不満を【行動】で示そうとするようにまでなります。

計画はこうです。

家の蓄えを密かに持ち出し、武器を収集。
高崎城を乗っ取り、そこから横浜外国人居留地を襲撃。

「城を乗っ取る」という第一の関門からして至難の業に思えますように、これに待ったをかけたのが、誘いを受けた尾高長七郎でした。

渋沢のイトコである尾高は「坂下門外の変」に参加、西日本から逃れてきていておりました。
頭に血が上った渋沢を説得します。

どんなに内密であっても、幕府の目は届く。
そんなことをして、本当に国は変わるのか?

そう諭されると、渋沢も我に返ります。
計画は取りやめ、とりあえずは【お伊勢参り】に行くとして西日本へ逃れ、ほとぼりを冷ますことにしました。

 

一橋家に仕え、幕臣、そしてパリへ

とはいえ、単身西日本で暮らすにはいささか不安があります。
そんなとき、ちょうどよいツテがありました。

江戸遊学中のことです。
渋沢はその優秀さのお陰で、一橋家用人・平岡円四郎に仕えないか?と声をかけられていたのです。

このころの一橋家当主は、後の15代将軍・徳川慶喜です。
京都の治安を守る「禁裏御守衛総督」として、その地におりました。

武士になることを喜ぶどころか、幕府批判をしていた渋沢栄一としては複雑な心境です。
とはいえ水戸徳川家といえば、薩摩藩島津家と並んで幕政改革を幕府に迫った、改革勢力でもあります。

特に藤田東湖は、幕末有数の思想家として全国の藩士からも人気の存在でした。
西郷隆盛らが強く影響を受けたことでも知られておりますね。

水戸徳川家は、将軍継嗣問題で敗北したとはいえ、政治改革を期待される勢力でもあったのです。

藤田東湖の思想が水戸藩を過激に?西郷隆盛の薩摩藩との違いは何だったのか

しかし、同時にここが、一橋家の幕末での難しい立ち位置です。

渋沢は一橋家に仕え、財政改革を進言します。
幕藩体制は、後期ともなると綻びが生じ、渋沢の育った関東はその弊害が大きい地域でした。

最下層の身分である渋沢の献策を、一橋家では素直に取り入れました。

木綿を買い取って上方で販売すること。
年貢米の売買手段を見直し、高級米を灘で酒造業者に販売すること。
備中で硝石を採取すること。

次第にその見識の正しさは、一目置かれるようになっていきます(第一次長州征伐には出陣したものの、戦闘には参加しておりません)。

しかし、ここで思わぬ事態が起こります。
なんと、慶喜が将軍となってしまったのです。

徳川慶喜(一橋慶喜)77年の生涯をスッキリ解説!大政奉還後にも注目【年表付き】

 

パリ万国博覧会を見学してきてくれない?

テロ・クーデターまで起こそうとしていた幕府に、仕える立場の幕臣になってしまう。
これには本人も悩み、実家で農業をしようかと思ったほどであったとか。

そんな折、重大な転機が訪れます。

慶応3年(1867年)のパリ万国博覧会を見学してきてくれないか?
幕府から、そんな依頼が舞い込んだのです。

徳川昭武(徳川慶喜の弟)はパリ万博へ行ってる間に幕府消滅

「よし、パリだ!」
断る理由などありません。

が、我々としてはちょっとツッコミたくなりませんか?

「おいおい、攘夷思想はどこにいったのか?」

渋沢は、好奇心旺盛な人物です。
幕末でも、そういう柔軟で積極的な人間は、現実を知るや攘夷から国際派へいとも容易くシフトしていきました。

その典型例と言えましょう。
船旅と洋食を共に楽しんでいます。

「コーヒーは苦いと思うどころか、さわやかな気分になる」と書き残すほどでした。

渋沢は、パリに着くと、いきなり断髪を敢行します。

髷を落とした姿の写真を夫人・ちよに送り、
「情けなき姿」
と彼女を嘆かせたほど。
これには弁解して「郷にいれば郷に従えだから」と言い訳を書き送っております。

左(1866年)と右(1867年)の渋沢栄一/wikipediaより引用

渋沢はやりくりに長けています。
片言のフランス語で銀行制度を勉強し、逗留するホテルも格下げして節約に励んだほど。

銀行、新聞、水道……社会システムの数々に、渋沢は驚きました。

一番の驚きは、ベルギー国王・レオポルド2世自ら、
「これからは鉄の時代。貴国にも是非、我が国から輸入していただければ」
とトップセールスをされたことでした。

将軍が自ら、商売をするのだろうか?
士農工商が身についた渋沢からすれば、それは世界がひっくり返るような衝撃でしょう。

商業時代が来る!
そうどれほど沸き立ったことでしょうか。

このレオポルド2世がのめり込んだビジネスには、今日に至るまで禍根を起こした悪例もあります。
帝国主義、植民地、グローバルビジネスは、明るい面だけではなかったのです。

コンゴ自由国は自由どころかガチ地獄! 天然ゴム採取のため住民は酷使され、手首や性器を斬り取られ

そして帰国した渋沢を待ち受けていたのは、崩壊した江戸幕府でした。
他の幕臣同様、徳川慶喜のいる静岡で暮らすこととなったのです。

 

明治政府には人材が必要なんだ! しかし……

さて、そんなわけで始まった明治政府は前途多難でありました。

西郷の倒幕で民は腹いっぱい食えるようになった?明治維新のマイナス面あれこれ

江戸っ子は、こんな狂歌を残しております。

「上からは明治だなどというけれど、治明(おさまるめい)と下からは読む」

いやいや、それは負け惜しみでしょ――とは言い切れないものがあります。

遣欧使節団の留守中に、内政はガタガタ。

岩倉使節団はトホホでお粗末~だから明治六年政変の西郷下野につながった?

政治だけでも手一杯なのに、他の要素はもう追いかけられない。

農業、商業、工業、軍制改革、警察制度……数多くの改革を迫られる中、これぞ武士らしい!と乗り気で政府中枢が取り組んだのは、せいぜい軍事面あたりでしょうか。

警察制度も、薩摩藩では主流ではない川路利良が主導しました。

薩摩藩士・川路利良が導入した近代警察制度とは? フランス→イギリスの歴史から振り返る

そんな川路のもとには、佐幕藩出身者の巡査もおりました。

例えば会津の佐川官兵衛とか。

元会津藩士・佐川官兵衛の西南戦争タイマン勝負!そのとき銃弾が胸を貫いた

新選組の斎藤一もその一人でした。

斎藤一72年の生涯をスッキリ解説!謎多き新選組・最強剣士は会津に眠る

商業は、薩長土肥ではない福井藩の由利公正に一任しておきながら、クビにするという無責任っぷり。

薩摩には商業のエキスパート・五代友厚がおりましたが、彼ですら
戊辰戦争不参戦、先行不充分】
というしょうもない理由で登用されず、下野していたほどです。

五代友厚(才助)49年の生涯をスッキリ解説!西郷や大久保に並ぶ薩摩藩士の実力

蝦夷地改め北海道は、日本一知識の豊富な松浦武四郎を起用するものの、藩閥政治とアイヌへの差別的扱いに絶望し、返上されるという始末。
そのせいで、入植者は苦しむこととなりました。

放浪大好き松浦武四郎と北海道~松潤ドラマ『永遠のニシパ』に登場!

北海道の開拓団は、いわゆる戊辰戦争の負け組を中心に送られており、明治政府の成立当初は、幕臣もお払い箱という気分であったかもしれません。
これは幕臣側も同様でして、食い詰めるか、誠意をもって迎えられねば、なかなか登用されようとしません。

江戸から明治という時代の変化で、振り落とされた人材は多かったことでしょう。

しかし、明治政府も困り始めます。
人材不足は如何ともし難いく、勝海舟や榎本武揚といった幕府の中心人物ですら頼らざるを得ません。

中には福沢諭吉のように、意地でも明治政府を突っぱねた人物もおりますが、登用組の中に、渋沢栄一も含まれていたのでした。

 

運命を変えた大隈邸での一夜

経済面で政府を支えるエキスパートが欲しい――。
そんな中で、郷純造(ごう じゅんぞう)という幕臣出身の人物が、明治2年(1869年)、渋沢に目をつけます。

水際だったパリでの報告書を出した男が、「静岡商法会所」をすぐさま大改革し、組織したらしい。
渋沢の優れた才知により、静岡の商業は息を吹き返した。

これを国単位でやってみたらよい。

と、そうなったのです。
とはいえ、渋沢にヤル気なし。すぐさま辞めようと渋々引き受けました。

出仕直後の晩秋、渋沢は築地にある大隈重信邸を訪れました。
ここで両者は夜通し語り合います。

3分で大隈重信!85年の生涯をスッキリ解説!片足喪ったのはナゼ?早稲田は?

渋沢栄一は、大隈重信に向かって言いました。

「私なんかどうせ役に立ちませんし、静岡で実業界に入ります。だいたい、新政府はガタガタで、誰も何も知らない状態ではありませんか。これで新制度と言われたところで」
「きみの言うことはわかるがね、新政府はそりゃ誰も税制のことなんか知らない。ここから始めるものだから、万事未経験、当然だろう。ここから始めなきゃ!」
「慶喜公が蟄居しているのに、私ごときが出仕とは不忠です」
「きみは代々の幕臣ではないだろう。それに王政復古は、慶喜公の願いでもある。元家臣が朝廷に出仕するとなれば、誇りとなっても恥にはならんだろう」

そして、大隈からとどめの言葉が繰り出されました。

「これからの国づくりは、もう思想や立場じゃない。高天原に八百万の神が集うようなものだ!」

アカデミックドレスを着用した大隈重信/wikipediaより引用

現代人からすればちょっとピンと来ないかもしれません。
要するにマーベルヒーロー勢揃いの『アベンジャーズ』状態だということでしょう。

一説によれば、渋沢は自分の考えた制度を取り入れることを条件としたとも。
このあたりからも、渋沢の性格やポリシーが見えてきます。

福沢ほど、ガチガチの武士としての思想はありません。

幕府を批判しながら、幕臣となる。
攘夷を志しながら、パリに魅了されて髷を切る。
そして政府に不満がありながら、出仕する。

自分のアイデアを受け入れてくれるのであれば、どこでもいい。自分のアイデアこそ、守るべきもの。
そんな性格が見えてきます。

 

富国か? 強兵か?

明治4年(1871年)、渋沢は制度取調御用掛、枢密権大使となります。

その課題は山積みでした。

◆貨幣制度改革
→金と銀本位制度が入り混じるものを、円・銭・厘に統一

◆銀行制度導入
→アメリカのナショナルバンク・アクト導入する「国立銀行条例」制定

◆株式会社導入マニュアル制定(『立会略則』『会社弁』)

こうした経済重視の政策は、政府に理解されにくいものでした。
というのも、軍備拡張を進めたいという思惑が強くあり、明治政府の首脳部には理解されないものがあったのです。

「富国強兵」という言葉は、明治政府の一致した政策であると言う説明がなされます。
これがそう単純なことでもなければ、一致した意見でもありません。

富国(=経済)か?
強兵(=軍事)か?

意見は常に競い合っていました。
軍事費歳出を迫る側からすれば、出し惜しみするように思える渋沢は目の上のたんこぶに他なりません。

かくして明治6年(1873年)、井上馨とともに辞表提出、大蔵省退官に至るまでには、そうした対立構造があったのです。
この対立構造は、ついに維新から10年目で「西南戦争」に至りました。

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下野して活躍、商業を牽引する

しかし、これほどまでに卓越した経済の達人が、放置されるはずもありません。

同年には第一国立銀行総監役として、銀行創設に歩み出し、開行に至りました。

次に取り組んだのが製紙業。
日本初の製紙会社「抄紙製紙(現・王子製紙)」は、明治7年(1874年)に渋沢の発意による創設でした。

これがなかなか軌道に乗らず、赤字を抱えて渋沢は苦労を重ねたとされます。
このパルプの躍進のひとつが、「西南戦争」による新聞ブームというのも、皮肉な話です。

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「大阪紡績(現・東洋紡)」も、なかなか軌道に乗りません。
こうした紡績の普及は、洋服といった服飾文化の変遷だけではなく、軍服需要が貢献したというのも、皮肉といえばそうかもしれません。「富国強兵」とは両輪とみなせるわけです。

渋沢が関与した産業は、500以上とも言われ、ざっと見ただけでも膨大なものがあります。

金融、製紙、服飾、肥料、ホテル、ガラス、ガス、セメント、ビール、製糖、劇場、汽船、慈善事業、関東大震災復興……ありとあらゆる分野に着手。
彼が関与した代表的な企業名をあげてみましょう。

・日清汽船会社
・日本鉄道会社
・両毛鉄道会社
・北海道炭礦鉄道会社
・京都織物会社
・北海道製麻会社
・東京帽子会社
・日本精糖会社
・明治製糖会社
・札幌麦酒会社
・東洋硝子会社
・浅野セメント会社
・石川島造船所
・東京人造肥料会社
・東京瓦斯会社
・東京電燈会社
・東京株式取引所
・帝国ホテル

渋沢の商業はじめとする分野での活躍はケタ外れ、あまりに莫大なものです。
明治33年(1900年)になると男爵、大正9年(1920年)には子爵を授けられているのも、納得のいく躍進ぶりです。

なお男爵とか子爵とか、華族の仕組みについては、以下の記事に説明がございます。

華族制度(公侯伯子男)はどうして生まれた? 意外な苦労や暮らしぶり

 

論語と算盤、道徳経済合一説

明治42年(1909年)、古希を迎えた渋沢は、多くの役員職を返上しました。

彼がそのあと尽力したのは、慈善事業と国際協調路線です。
飛鳥山に作られた彼の自宅には、大勢の外国人訪問者がおりました。

渋沢がもてなしたのです。できるところから、国際交流をしていたのでした。

◆日米友好への取り組み
→渋沢の晩年には、反日運動が高まりつつありました。これに胸を痛めた人々もおります。青い目の人形と呼ばれた人形交換の背景には、宣教師ギューリックの提案に応えた渋沢がおりました。

◆日中友好への取り組み
日清戦争を経ていたものの、誠心誠意を持って尽くせばわかりあえるはずであると、対中援助を説きました。

◆東京養育院
→江戸から東京になったあと、街には行き場所を失った幕臣、旗本、浪人や行き倒れの人々がおりました。ロシア皇太子来日にあわせて街を美化する過程において、収容する施設が必要となりました。この「東京養育院」に、渋沢は関わっているのです。

◆女子教育推進
→渋沢自身は、他の同時代人と同じく、重巡な大和撫子を理想としていました。女子教育の必要性にはどうにも鈍感であったのです。そんな彼を、成瀬仁蔵が説得し、考えを改めさせました。かくして渋沢は、成瀬が関わり、広岡浅子が設立した日本女子大学校長をつとめたのです。

あさが来たモデル・広岡浅子69年の生涯をスッキリ解説!銀行・保険・女子大などを手がけた女実業家の素顔

◆歴史書編纂
→歴史を残すことにも、強い関心を持っています。彼が最も強い思い入れがあったのは、徳川慶喜でした。

稼ぐだけではなく、国際協調と平和、慈善事業、教育、文化、歴史……様々なものに還元したい。
それが渋沢の考え方でした。

そんな思想を支えたのは、「論語と算盤」と呼ばれる、「道徳経済合一説」というものでした。
成功してのち、彼は繰り返しこのことを周囲に語っています。

彼は自らの利益だけを考えていたわけでもありません。

五代友厚が「大阪商工会議所」を設立したように、明治9年(1878年)には東京に「商法会議所」を設立しています。
両輪といえば、官民双方と言えるのでしょう。新しい国づくりのために、渋沢は粉骨砕身したのです。

この二つこそが、彼の根底にある思想です。

◆仁義道徳
→正しい道理の富でなければ、その富を永続することはできない
◆公益第一
→国家の富に還元できるか。そのことを考えること

これが彼の考え方でした。

もしも、上記のような理想を語ったりする人がいれば、
「リベラルかっ!」
「社会主義かよ」
「お花畑だね」
と嘲笑する方もおられるかもしれません。

しかし、渋沢栄一の言葉だとしたら?
受ける印象はまるで違うものとなりませんか。

新紙幣の顔となる渋沢の思想。
重視しておきたいのが、儒教道徳が根底にあることです。

彼と同年代、幕末を生きて明治を作り上げた人々は、儒教を信奉していました。

山縣有朋は、西洋流の道徳が広がりすぎることを懸念し、「教育勅語」にいかに儒教道徳を取り入れるか、腐心したものです。

山県有朋85年の生涯をスッキリ解説!西郷隆盛を慕い滅ぼした元勲の苦悩

近年、中国への反発のあまり、中国由来のものを何でもかんでも否定する動きがあるものです。
万が一、本気でそんなことを考えたら、必ずや矛盾の壁にぶつかることでしょう。

渋沢はじめ当時の政治家の多くが、根底に儒教を持っていたのです。

儒教ってそもそも何なのか?荒くれ者にも優しく諭した孔子の教えと君子の道

そして昭和6年(1931年)。
飛鳥山で眠るように穏やかな最期を迎えた渋沢栄一。

経済だけではなく利益の甘言について考え続けた一生でした。
享年92。

晩年の渋沢栄一(手前中央)/wikipediaより引用

 

歴史人物評価と紙幣の顔の難しさ

そんな日本屈指の経済人。
一万円紙幣にふさわしい渋沢も、他国から見るといささか評価は異なってきます。

◆渋沢栄一の新紙幣、韓国紙が批判「経済侵奪の張本人」

韓国では、渋沢が電力会社の社長を務めたことがある上、伊藤博文との親交厚かったことから、非難の声が上がりました。

こうした議論は世界共通のものである点は、認識しておいた方がよろしいかと思います。
実は、日本も例外ではありません。

かつて伊藤博文が紙幣に採用された際は、
「こっだ札、使ってらんね!」
と会津の人々が激怒したという話もあります。

会津戦争の『遺体埋葬論争』に終止符を……亡骸の埋葬は本当に禁じられたのか?

イギリスの英雄であり、ナチスドイツ勝利の立役者として何度も映像化されているウィンストン・チャーチル。
彼もインドはじめ旧イギリス植民地、そして母国からも批判される人物です。

G7や首脳会談でお馴染み「サミット」という言葉 あのチャーチルの造語だった!

 

チャーチルは、人類史に残る人為的な大量死「インドの飢饉」にも関与しているのですから、反発は当然でしょう。

イギリス領インドの飢餓地獄が凄絶すぎ!飢饉は天災なのか、人災なのか?

映画公開時にインドから抗議があったとして、イギリス人がそれに血相を変えて怒るのか?
という話なんですね。

イギリスの紙幣は君主の肖像画ですが、もしこれがチャーチルになったら、大激論となることでしょう。

前述の通り、渋沢の功績は、日本政府の歩みと一致しています。
その日本政府の歩みが、朝鮮半島の人々にとって苦痛や屈辱に満ちたものであれば、反発は仕方のないところではないでしょうか。

徳恵翁主(とくけいおうしゅ) 悲劇の生涯~李氏朝鮮のラスト・プリンセスとは?

しかも、渋沢は植民地時代に朝鮮半島でも紙幣として流通していたのです。

彼は、よい意味でも、そうではない意味でも、当時の規範から逸脱していない人物でもあります。
その理想は、素晴らしいものでした。

ただ、実践が伴っていたかどうか。
そこは疑念を抱いてもよろしいかと思います。

実は明治時代は、「自己責任論」の源流とも言える「通俗道徳」思想が根付いた、過酷な時代でもあります。

明治時代って実は過酷「通俗道徳」という自己責任論が広まり、安易なノスタルジーは危険です

明治政府の歪み――それが労働問題というカタチであらわれた土地の代表が北海道です。

網走監獄(網走刑務所)が過酷だったのはナゼ? ゴールデンカムイと共に歴史を振り返る

もしも渋沢の提唱する理想通りの社会であれば、小林多喜二は別のテーマを選んでいたのかもしれません。

女性遍歴もそのひとつ。
北里柴三郎もなかなかのものですが、渋沢はそれを凌駕します。

というのも、当時それはステータスシンボルでもあったものでした。

その悪しき代表例として、伊藤博文もおります。
旧1万円札となる福沢諭吉は、こうした漁色には激怒し、問題視しておりました。

日本軍と遊郭、童貞神話 ゴールデンカムイ尾形百之助と花沢勇作の悲劇を考察

渋沢が願っていたアメリカと中国との平和共存。

それも日露戦争後の狂騒の中では、顧みられることがなくなっていきました。

日露戦争は勝利に非ず!? ゴールデンカムイの帰還兵たちが翳を背負っているのはナゼなのか

こうした批判は、近代という時代を扱うからには、どうしてもつきまとうものです。

そういう意味では、
樋口一葉
・野口英世
新渡戸稲造
・夏目漱石
たちは、無難な線をいっていたと思います。
福沢諭吉は女性関係はともかく「脱亜入欧」が引っかかるかもしれないわけでして。

では、現代の道徳観と照らし合わせた人物ならば誰が適任か?

抑圧された人々のために立ち上がり、政治からは距離を置いていた――そんな人物はいかがでしょう?

アメリカ新紙幣のハリエット・ダブマンが、この参考となるでしょう。
ダブマンは奴隷解放に尽力した黒人女性です。

あるいはいっそ、人物をやめるとか。近代をやめるとか。
世界ではそういう国も存在します。
ウクライナのウラジーミル1世は、血腥い覇王じみた前半生であるとはいえ、その功績から紙幣に採用されております。

ウラジーミル1世の変わり身がパネェ!寵姫800人のハーレム生活から聖人になった君主

いっそ織田信長紙幣ならばよいかも……。
そんなことも妄想してしまいます。

紙幣が変わったことで、世界と比較して、いろいろと考えてみるのもおもしろいかもしれませんね。

見ようによっては、新紙幣全員が日本近代史の暗部と、未解決の解決を見せてくれる役割を果たしていると言えなくもありません。

彼らの目指した社会の先に、私たちは今生きていると言えるのでしょうか?
お札を使うたびに、そのことを考えてみてもよいかもしれません。

文:小檜山青

【参考文献】
『日本史リブレット 渋沢栄一』井上潤(→amazon link
『日本の企業家 渋沢栄一』宮本又郎(→amazon link
『人物叢書 渋沢栄一』土屋喬雄(→amazon link
国史大辞典

 



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