明治・大正・昭和

今日も「新幹線」が活躍できるのは零戦など航空技術者たちのお陰です

残念ながら今年は例外として、ゴールデンウィークの時期になると、なんとなーく
【新幹線の乗車率】
って気になりません?

テレビのニュースでは「150%だ、200%だ」と大騒ぎ。

【我々は新幹線が無ければ生きてはいけません!】

というのは半分冗談だけど、半分以上はマジです。

では、この新幹線がいつから開通したか、ご存知ですか?

答えは今から50年前の1964年10月1日。

東京オリンピックの開幕を間近に控え、東京と新大阪とを4時間で結ぶ東海道新幹線が営業運転を開始しました。

新幹線は、当時最新の鉄道技術の結晶ともいえるものです。

その成功は、高速鉄道による大量輸送という、新ジャンル開拓の契機となりました。

では、この新幹線の成功を導いた立役者は?

 

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「弾丸列車構想」という下地はあった

新幹線開業の立役者――それは前年まで国鉄総裁を務めた十河信二(そごうしんじ)と、国鉄技師長だった島秀雄でありました。

鉄道ファンの間では有名な二人です。

彼らの構想を実現させたのは、それまでの鉄道技術にしがらみを持たない多くの航空技術者たちでした。

十河信二/国立国会図書館蔵

十河は、南満洲鉄道株式会社(満鉄)理事として、高速鉄道「あじあ」号の営業運転に携わり、島は、国鉄技師として弾丸列車構想に策定した経験を持っています。

弾丸列車構想というのは、戦争のための物流強化を目的として、東京と下関を9時間で結ぶ高速鉄道計画。

1940年ごろから用地買収と一部の工事が始まっていました。

東海道新幹線の工事が比較的順調に進んだのは、こうした土台がある程度出来上がっていたからだと言われています。

では、人的資源は?

列車の開発に際して島が求めたのは、従来の鉄道技術者ではなく、航空機関連の設計技術者だったのです。
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