徳川家

水野勝成(家康のイトコ)こそ最強武将! 全国を流浪したリアル傾奇者とは

【人物概略 水野勝成とは?】

永禄7年(1564年)、水野忠重の長男として三河国の刈谷に生まれる。

徳川家康のイトコ(家康の母・於大の方が忠重の姉)。

1579年の高天神城攻めで初陣を果たすと、同年の第二次高天神城攻めで16歳ながら首級を挙げて織田信長から感状を与えられ、その後も「天正壬午の乱」や「小牧・長久手の戦い」で大活躍。

諸説あるものの鬼武蔵として恐れられた森長可を勝成配下の者が討ち取ったり、徳川家内での武勇は井伊直政と並び称された。

父・忠重の怒りを買って家を飛び出した後は、仙石秀久豊臣秀吉佐々成政立花宗茂黒田官兵衛小西行長など名だたる武将のもとで全国を渡り歩き、九州での合戦にも参加している。

秀吉の死後、家康の口添えによって父と和解すると、関が原の戦いでは、東軍に参戦。

島津義弘による「島津の退き口」を抑えるよう井伊直政や本多忠勝から頼まれるほどだったとも伝わる。

老年になっても意気盛んで、大坂の陣では家康から「先頭に立つな」と命令されながら、いざとなると前へ前へで一番槍、後藤又兵衛の部隊を撃破した。

しかし、単なる乱暴者でもなく、福山藩を担ってからは藺草(いぐさ)の栽培や畳の生産、銀札銭札の発行などで同藩の経済基盤を確立するなど、地元では名君との評価が高い。

1651年福山で没。享年88だった。

跡取りは実子の水野勝俊。

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徳川家康のイトコにしながら倫魁不羈の人物

戦国時代の「かぶき者」と言えば、何といっても「前田慶次」だろう。

マンガ『花の慶次』で、広く知れ渡った人物である。

天下人の前でも己を曲げることなく、誰よりも優しく、そして強い。まさに男が惚れる男として描かれていた。

しかしながら、歴史上の「前田慶次郎利益」を調べると、どうもマンガのような人ではなかったらしい。

なにしろ、資料によって生没年が違うため、正確な年齢さえ不明なほどである。

武功としては長谷堂撤退戦が、記録に残るほぼ唯一のものだろう。あとはほとんどのことが、分からずじまいである。

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だが、ここで「やっぱり、あんな男いるはずないよね」と思われるのは、まだ早い。

実在する戦国武将でも、まるでマンガのような活躍をした人物は、確かにいた。

その名も「水野勝成」という。

一般への知名度は低いが、その武功の数々は、驚くばかりである。

この男の人となりを、『名将言行録』という書物は

「倫魁不羈(りんかいふき)」

と記している。「あまりに凄すぎて、誰にも縛りつけることはできない」という意味である。

その通り、勝成は戦国の世で、我を貫き通した。

 

勝成を雇った家は水野家の敵である

水野勝成は三河刈谷の領主・水野重忠の長男として生まれた。

血筋としては、天下人・徳川家康の「いとこ」にあたる。

齢十六の時、勝成は高天神城での戦いで、幾つもの首級を上げ、織田信長から感状を受けた。同時に永楽銭の旗印まで貰っているほどなので、よほどの活躍ぶりだったのだろう。

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続く【天正壬午の乱】でも、勝成は大暴れした。

徳川本軍の裏をかいて攻めてきた北条勢一万に対し、手駒数百名のみを引き連れ、抜け駆けで攻め込んだのである。

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北条勢は大混乱に陥り、潰走――勝成は獲った首級三百を道に吊るし、敵の士気を完全に削いだという。

小牧・長久手の戦いでは、目を怪我していたらしく、兜を外して出陣した。

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それを見た父・忠重は、勝成を叱った。だが勝成は「うるせえ、黙って見てろ!」と言い残し、馬で駆け、一番首を獲って帰ってきた。

もう、メチャクチャである。

そして、ついに勝成はやらかしてしまう。

ある時、父親の部下といさかいを起こし、怒りにまかせてつい斬り殺してしまったのである。

当然、父・忠重は大激怒。勝成を【奉公構え】としてしまった。

「奉公構え」とは、「追放」プラス「他家への出仕禁止」という重い処分である。現代で言えば「破門状」に近い。

「勝成を雇った家は、水野家の敵である」という宣言なので、徳川家康さえ庇うことはできなかった。

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結果、勝成は徳川方を出奔することとなった。

こうして、勝成の流浪人生が始まった。

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